概述

失智症这一术语用来描述一组影响记忆、思维和社交能力的症状。这些症状会影响失智症患者的日常生活。失智症不是一种具体的疾病。有几种疾病可导致失智症。

失智症通常包括记忆丧失。这通常是该状况的早期体征之一。但是,仅仅出现记忆丧失并不意味着患有失智症。记忆丧失可能由不同的原因引起。

阿尔茨海默病是导致老年人失智症的最常见病因,但也有其他原因会导致失智症。根据具体病因,失智症的某些症状是可逆的。

症状

失智症的症状因病因而异。常见症状包括:

认知变化

  • 记忆丧失,通常由其他人发现。
  • 沟通或用词困难。
  • 视觉和空间能力存在问题,如驾驶时迷路。
  • 难以推理或解决问题。
  • 难以执行复杂任务。
  • 难以计划和组织。
  • 运动协调性和控制能力差。
  • 意识模糊和定向障碍。

心理变化

  • 性格变化。
  • 抑郁。
  • 焦虑。
  • 焦虑不安。
  • 行为不当。
  • 多疑(受害偏执)。
  • 看到不存在的事物(幻觉)。

何时就诊

如果您或亲人有记忆力障碍或其他失智症状,请就医。确定原因至关重要。有些导致失智症状的疾病是可以治疗的。

病因

失智症由大脑神经细胞及其连接受损或丧失引起。症状取决于大脑受损的区域。失智症对患者的影响因人而异。

失智症通常根据共同点来分类。可以按照沉积在大脑中的一种或多种蛋白质或者大脑受累部位对失智症进行分类。此外,有些疾病的症状与失智症相似。有些药物可能会引起包括失智症状在内的反应。某些维生素或矿物质摄入不足也会导致失智症状。在这种情况下,失智症状可通过治疗得到改善。

进行性痴呆

进行性失智症会随着时间的推移而恶化。会恶化且不可逆的失智症类型包括:

  • 阿尔茨海默病。这是失智症最常见的病因。

    虽然不是所有阿尔茨海默病的病因均为已知,但专家们明确知道,有一小部分与三种基因的突变有关。这些基因可以从父母遗传给孩子。虽然有几种基因可能与阿尔茨海默病有关,但增加风险的一个重要基因是载脂蛋白 E4(APOE)。

    阿尔茨海默病患者的脑中有斑块和缠结。这些斑块是一种叫 β-淀粉样蛋白的蛋白质团块。缠结则是由 Tau 蛋白组成的纤维团。这些团块被认为会损害健康的脑细胞及其连接纤维。

  • 血管性失智。这种类型的失智症是由供血给大脑的血管受损引起的。血管问题可能引发卒中或以其他方式影响大脑,例如破坏大脑白质中的纤维。

    血管性失智最常见的症状包括难以解决问题、思维迟缓、注意力不集中和组织能力较差。这些症状往往比记忆丧失更明显。

  • 路易体失智。路易体是气球状蛋白质团块,存在于路易体失智、阿尔茨海默病和帕金森病患者的脑中。路易体失智是一种较为常见的失智症。

    常见症状包括梦游和看到不存在的事物(幻觉)。症状还包括注意力不集中。其他体征包括行动不协调或缓慢、震颤和僵硬,即帕金森综合征。

  • 额颞叶失智。这是一组以脑额叶和颞叶的神经细胞及其连接遭到破坏为特征的疾病。这些区域影响着人格、行为和语言能力。常见症状影响行为、个性、思维、判断、语言和行动。
  • 混合型失智。对 80 岁及以上失智症患者的脑部尸检研究表明,许多人同时存在多种病因。混合型失智患者可能患有阿尔茨海默病、血管性失智和路易体失智。目前正在进行研究,以确定混合型失智症如何影响症状和治疗。

与痴呆有关的其他疾病

  • 亨廷顿病。亨廷顿病由基因变化引起。这种疾病会导致脑和脊髓中的某些神经细胞消亡。症状包括思维能力(认知能力)下降。症状通常在 30 或 40 岁左右出现。
  • 创伤性脑损伤(TBI)。这种状况最常由重复性头部创伤引起。拳击手、橄榄球运动员或士兵可能会出现 TBI

    失智症的症状取决于受损的大脑部位。TBI 可能导致抑郁、易怒、记忆丧失和言语障碍。TBI 还可能导致行动迟缓、震颤和僵硬。相关症状可能在受伤后数年才会出现。

  • 克雅氏症。这种罕见的脑部疾病通常发生在没有已知风险因素的人身上。这种状况可能是由被称为朊病毒的感染性蛋白质发生沉积所致。这种致命状况的症状通常会在 60 岁以后出现。

    克雅氏症通常由不明原因引起,但可以遗传。暴露于病变的大脑或神经系统组织(例如在角膜移植中)也可能会导致这种病症。

  • 帕金森病。很多帕金森病患者最终都会出现失智症状。这种状况称为帕金森病失智症。

可以逆转的痴呆样疾病

某些引起失智样症状的原因可以通过治疗逆转。其中包括:

  • 感染和免疫疾病。发热或身体在试图抵抗感染时产生的其他副作用可能会引起失智样症状。多发性硬化症和因人体免疫系统攻击神经细胞引起的其他疾病也可能会导致失智症。
  • 代谢或内分泌问题。有甲状腺问题和低血糖的人群可能发展出失智样症状或其他性格变化。体内钠水平或钙水平过低或过高者,或者无法正常吸收维生素 B-12 者也是如此。
  • 某些营养物质水平低。饮食中某些维生素或矿物质摄入不足也可能导致失智症状。包括硫胺素(维生素 B-1)摄入不足,这在酒精使用障碍患者中很常见。还包括维生素 B-6、维生素 B-12、铜或维生素 E 摄入不足。液体摄入不足导致脱水也可能导致失智症状。
  • 药物副作用。药物副作用(即对某种药物产生的反应或几种药物的相互作用)可能引起失智样症状。
  • 硬膜下出血。老年人在跌倒后,其大脑表面和大脑覆盖物之间经常会出血。硬膜下出血可能导致与失智症类似的症状。
  • 脑肿瘤。在极少数情况下,失智症可能是由于脑肿瘤造成的损伤导致。
  • 正常压力性脑积水。该状况是脑内腔室(脑室)出现液体积聚。这可能导致行走问题、小便失禁和记忆丧失。

风险因素

许多因素可最终导致失智症。年龄等因素无法改变。可改变其他因素以降低风险。

无法改变的风险因素

  • 年龄。失智症的风险随着年龄的增长而增加,尤其是在 65 岁以后。但失智症并不是衰老的必然结果。而且相对年轻者也可能出现失智症。
  • 家族病史。有失智症家族史者发生这种疾病的风险会增加。但很多有家族史的人从未出现任何症状,而很多没有家族史的人却出现了症状。可利用检测确定您是否有某种可能增加患病风险的基因突变。
  • 唐氏综合征。很多唐氏综合征患者会在中年出现早发性阿尔茨海默病。

您可以改变的风险因素

您或许能够控制失智症的以下风险因素。

  • 饮食和运动。研究发现,失智症高危人群遵循健康的生活方式,出现认知能力下降的风险会降低。饮食包含鱼类、水果、蔬菜和油。还会积极锻炼,进行认知训练,并参加社交活动。虽然已知没有任何特定的膳食能够降低失智症的风险,但研究表明,富含农产品、全谷物、坚果和果仁的地中海饮食,采用者有更好的认知功能。
  • 饮酒过量。人们早就知道大量饮酒会导致大脑发生变化。多项大型研究和综述发现,酒精使用障碍与患失智症风险增加有关,尤其是早发性失智症。
  • 心血管风险因素。这些风险因素包括肥胖症、高血压、高胆固醇和动脉壁脂肪堆积(动脉粥样硬化)。心血管风险因素还包括糖尿病和抽烟。患有糖尿病可能会增加失智症风险,尤其是糖尿病控制不佳时。抽烟可能增加患失智症和血管疾病的风险。
  • 抑郁症。虽然尚未得到充分了解,但晚年抑郁症可能意味着失智症的形成。
  • 空气污染。针对动物的研究表明,空气污染微粒会加速神经系统的退化。人类研究发现,接触空气污染,尤其是交通尾气和木材燃烧产生的污染物,会增加患失智症的风险。
  • 头部创伤。受过严重头部创伤的人患阿尔茨海默病的风险更大。多项大型研究发现,50 岁或以上患有创伤性脑损伤(TBI)的人群出现失智症和阿尔茨海默病的风险较高。严重和多发性 TBI 患者的风险更高。一些研究表明,在发生 TBI 后的头六个月至两年内,风险可能最大。
  • 睡眠问题。患有睡眠呼吸暂停和其他睡眠障碍的人群出现失智症的风险可能更高。
  • 某些维生素和营养物质水平低。维生素 D、维生素 B-6、维生素 B-12 和叶酸水平低可能增加患失智症的风险。
  • 可能加重记忆问题的药物。这包括含有苯海拉明(Benadryl)的助眠药,以及用于治疗尿急症的药物,如奥昔布宁(Ditropan XL)。

    镇静剂和安眠药的使用也应受到限制。向医疗护理专业人员咨询服用的药物是否会使记忆力变差。

并发症

失智症可以影响许多身体系统,从而影响身体机能。失智症可能导致:

  • 营养不良。许多失智症患者最终减少或停止进食,因此影响营养摄入。极端情况下,他们可能无法咀嚼和吞咽。
  • 肺炎。吞咽困难会增加呛噎的风险。食物或液体可能进入肺部,也就是所谓的误吸。误吸可能阻塞呼吸并导致肺炎。
  • 无法完成自我护理。随着失智症的恶化,患者将难以洗澡、穿衣、梳头或刷牙。他们在如厕和遵医嘱服药方面需要帮助。
  • 人身安全挑战。某些日常情况可能给失智症患者造成安全问题。这包括开车、做饭以及走路和独自生活。
  • 死亡。晚期失智症可能导致昏迷和死亡。这往往是由感染所致。

预防

尚且没有预防失智症的确切方式,但您可以采取一些可能有帮助的措施。虽然还需要开展更多研究,但是以下措施可能会有所助益:

  • 保持思维活跃。刺激心智的活动可能延缓失智症的发作并降低其影响。可以花些时间进行阅读、解谜和玩文字类游戏。
  • 积极参加体育和社交活动。身体活动和社交互动或许能延缓失智症的发作并减轻症状。尽力做到每周运动 150 分钟。
  • 戒烟。一些研究表明,在中年以及中年之后,抽烟会增加患失智症和血管状况的风险。戒烟可降低这种风险并改善健康状况。
  • 摄入足量的维生素。一些研究表明,血液中维生素 D 水平偏低的人更容易患阿尔茨海默病和其他类型的失智症。您可以通过某些食物、补充剂和晒太阳来提升维生素 D 水平。

    关于通过提升维生素 D 的摄入量来预防失智症,还需要进行更多的研究。但摄入足够的维生素 D 是一个好主意。每天服用复合维生素 B 和维生素 C 可能也有帮助。

  • 控制心血管风险因素。治疗高血压、高胆固醇和糖尿病。如果您超重,则应减重。

    高血压可能会导致患某些类型失智症的风险升高。目前仍需开展更多研究,才能确定治疗高血压能否降低患失智症的风险。

  • 治疗健康状况。如果您患有抑郁症或焦虑症,请及时就医治疗。
  • 保持健康饮食。地中海饮食等饮食方案可能会促进健康,并降低患失智症的风险。地中海饮食富含水果、蔬菜、全谷类和常见于某些鱼类和坚果的 Ω-3 脂肪酸。这类饮食还可以改善心血管健康,有助于降低患失智症的风险。
  • 保证优质睡眠。养成良好的睡眠卫生习惯。如果您的鼾声较大,或者在睡眠期间多次出现呼吸暂停或气喘,请咨询医疗护理专业人员。
  • 治疗听力问题。听力减退者思考能力出现问题(认知能力下降)的几率更高。及早治疗听力减退(如使用助听器)可能有助于降低风险。

在 Mayo Clinic 治疗

Aug. 30, 2023
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