Descripción general

La fibrosis pulmonar es una enfermedad que se presenta cuando el tejido pulmonar se daña y forma cicatrices. Este tejido engrosado y rígido dificulta el correcto funcionamiento de los pulmones. La fibrosis pulmonar empeora con el tiempo. Algunas personas pueden permanecer estables durante mucho tiempo, pero la afección empeora más rápidamente en otras. A medida que empeora, las personas sienten cada vez más falta de aire.

La formación de cicatrices que se produce en la fibrosis pulmonar puede deberse a muchas causas. A menudo, los médicos y otros profesionales de atención médica no pueden precisar la causa del problema. Cuando no se encuentra una causa, la afección se denomina fibrosis pulmonar idiopática.

La fibrosis pulmonar idiopática suele aparecer en adultos de mediana edad y mayores. A veces, se diagnostica fibrosis pulmonar en niños y bebés, pero no es común.

El daño pulmonar causado por la fibrosis pulmonar no puede repararse. En ocasiones, los medicamentos y las terapias pueden ayudar a hacer más lento el ritmo de la fibrosis, aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. Para algunas personas, un trasplante de pulmón puede ser una opción.

Atención de la fibrosis pulmonar en Mayo Clinic

Síntomas

Los síntomas de la fibrosis pulmonar pueden incluir los siguientes:

  • Falta de aire.
  • Tos seca.
  • Cansancio extremo.
  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Dolor muscular o articular.
  • Ensanchamiento y redondeo de las puntas de los dedos de las manos o de los pies, lo que se denomina acropaquia.

La rapidez con la que la fibrosis pulmonar empeora con el tiempo y la gravedad de los síntomas pueden variar mucho de una persona a otra. Algunas personas enferman gravemente de forma muy rápida. Otros presentan síntomas moderados que empeoran más lentamente, a lo largo de meses o años.

Cuando los síntomas empeoran de repente

En personas con fibrosis pulmonar, en especial fibrosis pulmonar idiopática, la falta de aire puede empeorar de repente en unas pocas semanas o días. Esto recibe el nombre de exacerbación aguda y puede ser mortal. La causa de una exacerbación aguda puede ser otra afección o una enfermedad, como una infección pulmonar. Sin embargo, por lo general, la causa se desconoce.

Cuándo debes consultar a un médico

Si tienes síntomas de fibrosis pulmonar, comunícate con tu médico u otro profesional de atención médica lo antes posible. Si los síntomas empeoran, en especial de forma rápida, comunícate con tu equipo de atención médica de inmediato.

Causas

La fibrosis pulmonar es la formación de cicatrices y el engrosamiento del tejido que rodea los alvéolos pulmonares. Estos cambios dificultan el paso del oxígeno al torrente sanguíneo.

El daño pulmonar que da lugar a la fibrosis pulmonar se puede deber a muchas causas diferentes. Algunos ejemplos son la exposición prolongada a determinadas toxinas, la radioterapia, algunos medicamentos y ciertas enfermedades. En algunos casos, se desconoce la causa de la fibrosis pulmonar.

Tu trabajo y el entorno

El tipo de trabajo que hagas y el lugar donde laboras o vives podría ser la causa para la fibrosis pulmonar o parte de ella. Estar en contacto permanente o repetido con toxinas o contaminantes, es decir, sustancias que afectan la calidad del agua, del aire o del suelo, puede dañar los pulmones, en especial si no usas un equipo de protección. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Polvo de sílice
  • Fibras de asbesto
  • Polvo de metales duros
  • Madera, carbón y polvo de los granos
  • Moho
  • Desechos de aves y animales

Tratamientos con radiación

Algunas personas que reciben radioterapia en el pecho, por ejemplo, contra el cáncer de mama o de pulmón, presentan signos de lesión pulmonar algunos meses o hasta años después del tratamiento. La gravedad del daño puede depender de los siguientes factores:

  • La proporción del pulmón que estuvo expuesta a la radiación
  • La cantidad total de radiación administrada
  • Si también se administró quimioterapia
  • Si existe una enfermedad pulmonar subyacente

Medicamentos

Muchos medicamentos pueden dañar los pulmones. Algunos ejemplos incluyen los siguientes:

  • Quimioterapia. Los medicamentos creados para destruir las células cancerosas, como el metotrexato (Trexall, Otrexup u otros), la bleomicina y la ciclofosfamida (Cytoxan), pueden dañar el tejido pulmonar.
  • Medicamentos para el corazón. Algunos medicamentos utilizados para tratar los latidos irregulares, como la amiodarona (Nexterone, Pacerone), pueden dañar el tejido pulmonar.
  • Algunos antibióticos. Los antibióticos como la nitrofurantoína (Macrobid, Macrodantin) o el etambutol (Myambutol) pueden causar daño pulmonar.
  • Medicamentos antiinflamatorios. Determinados medicamentos antiinflamatorios, como el rituximab (Rituxan) o la sulfasalazina (Azulfidine), pueden causar daño pulmonar.

Enfermedades

El daño pulmonar también puede deberse a varias afecciones, incluidas las siguientes:

  • Dermatomiositis, una enfermedad inflamatoria caracterizada por debilidad muscular y erupción en la piel
  • Lupus, una enfermedad que ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca sus propios tejidos y órganos
  • Enfermedad mixta del tejido conectivo, que tiene una mezcla de síntomas de diferentes trastornos, como el lupus, la esclerodermia y la polimiositis
  • Neumonía, una infección que inflama los sacos de aire en un pulmón o en ambos
  • Polimiositis, una enfermedad inflamatoria que causa debilidad muscular en ambos lados del cuerpo
  • Artritis reumatoide, una enfermedad inflamatoria que afecta las articulaciones y otros sistemas del cuerpo
  • Sarcoidosis, una enfermedad inflamatoria que afecta con más frecuencia a los pulmones y los ganglios linfáticos
  • Esclerodermia, un grupo de enfermedades raras que consisten en el endurecimiento y la contracción de la piel, así como problemas en el cuerpo

Fibrosis pulmonar idiopática

Muchas sustancias y afecciones pueden derivar en fibrosis pulmonar. Aun así, en muchas personas, la causa nunca se determina. Sin embargo, la afección podría estar relacionada con factores de riesgo como fumar o tener exposición a contaminantes ambientales, aunque no se pueda confirmar la causa. La fibrosis pulmonar de causa desconocida recibe el nombre de fibrosis pulmonar idiopática.

Muchas personas con fibrosis pulmonar idiopática pueden tener la enfermedad por reflujo gastroesofágico. Esta afección se produce cuando el ácido estomacal vuelve al esófago. La enfermedad por reflujo gastroesofágico puede ser un factor de riesgo para la fibrosis pulmonar idiopática o hacer que la afección empeore más rápido. Sin embargo, es necesario investigar más.

Factores de riesgo

Se ha detectado fibrosis pulmonar en niños y bebés, pero no es común. Es mucho más probable que la fibrosis pulmonar idiopática afecte a adultos de mediana edad y mayores. Hay otros tipos de fibrosis pulmonar, como la causada por enfermedades del tejido conectivo, que pueden darse en personas más jóvenes.

Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de fibrosis pulmonar están los siguientes:

  • Fumar. Si fumas ahora o solías hacerlo, tienes un mayor riesgo de padecer fibrosis pulmonar que las personas que nunca han fumado. Las personas con enfisema también corren un mayor riesgo.
  • Determinados tipos de trabajo. Si trabajas en la minería, la agricultura o la construcción, tienes más riesgo de desarrollar fibrosis pulmonar. El riesgo también es mayor si estás en contacto continuo o repetido con contaminantes que se sabe dañan los pulmones.
  • Tratamientos contra el cáncer. La radioterapia en el tórax o determinados medicamentos de la quimioterapia pueden aumentar el riesgo para fibrosis pulmonar.
  • Genética. Algunos tipos de fibrosis pulmonar son hereditarios, lo que significa que los genes pueden desempeñar un papel importante.

Complicaciones

Las complicaciones de la fibrosis pulmonar pueden incluir las siguientes:

  • Presión arterial alta en los pulmones. Este tipo presión arterial alta se conoce como hipertensión pulmonar y afecta a las arterias de los pulmones o arterias pulmonares. Las arterias rígidas y gruesas pueden hacer más lento u obstruir el flujo sanguíneo a través de los pulmones. Esto eleva la presión en el interior de las arterias pulmonares y en el ventrículo derecho o cavidad inferior derecha del corazón.
  • Insuficiencia cardíaca del lado derecho. Esta grave afección se produce cuando la cavidad derecha del corazón tiene que bombear con más fuerza de lo normal para mover la sangre a través de las arterias pulmonares parcialmente obstruidas.
  • Insuficiencia respiratoria. Suele ser la última etapa de una enfermedad pulmonar prolongada. Ocurre cuando los niveles de oxígeno en sangre descienden a niveles peligrosos.
  • Cáncer de pulmón. La fibrosis pulmonar prolongada aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.
  • Otros problemas pulmonares. A medida que la fibrosis pulmonar empeora con el tiempo, puede llevar a problemas graves en los pulmones como coágulos sanguíneos, colapso o infecciones.

Fibrosis pulmonar - atención en Mayo Clinic

May 15, 2024

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