Descripción general

Un trasplante de pulmón es un procedimiento quirúrgico que consiste en reemplazar un pulmón enfermo o que no funciona correctamente por un pulmón sano, generalmente de un donante fallecido. El trasplante de pulmón se reserva para las personas que han probado otros tratamientos o medicamentos, pero cuyas enfermedades no han mejorado lo suficiente.

Según la enfermedad del paciente, el trasplante consistirá en reemplazar uno o ambos pulmones. En determinadas situaciones, los pulmones pueden trasplantarse junto con el corazón de un donante.

Si bien un trasplante de pulmón es una operación importante que puede comprender muchas complicaciones, este puede mejorar la salud y la calidad de vida.

Cuando te enfrentes a una decisión con respecto a someterte a un trasplante de pulmón, conoce qué debes esperar del proceso de trasplante de pulmón, la cirugía, los posibles riesgos y la atención médica de seguimiento.

Por qué se realiza

Los pulmones dañados o no saludables pueden dificultar que el cuerpo reciba el oxígeno que necesita para sobrevivir. Una variedad de enfermedades y trastornos puede dañar los pulmones y dificultar que funcionen correctamente:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), incluido el enfisema
  • Cicatrización de los pulmones (fibrosis pulmonar)
  • Fibrosis quística
  • Deficiencia de alfa-1-antitripsina
  • Sarcoidosis
  • Hipertensión pulmonar
  • Linfangioleiomiomatosis
  • Bronquiectasia grave

El daño pulmonar generalmente puede tratarse con medicamentos o con dispositivos de respiración especial. Sin embargo, cuando estas medidas ya no ayudan o si la función de los pulmones pone en riesgo la vida, el médico podría sugerir el trasplante de un solo pulmón o de los dos.

Además de un trasplante de pulmón, algunas personas con enfermedad de las arterias coronarias pueden necesitar un procedimiento para restaurar el flujo sanguíneo hacia una arteria estrecha u obstruida en el corazón. En algunos casos, las personas con afecciones cardíacas y pulmonares graves pueden necesitar un trasplante de corazón y pulmón.

Factores que pueden afectar tu elegibilidad para un trasplante de pulmón

Un trasplante de pulmón no es el tratamiento adecuado para todos. Hay ciertos factores que podrían indicar que no eres un buen candidato para un trasplante de pulmón. Si bien un centro de trasplante considera cada caso individualmente, un trasplante de pulmón podría no ser adecuado en tu caso si:

  • Tienes una infección activa
  • Tienes una historia clínica personal reciente de cáncer
  • Tienes alguna enfermedad grave, como una enfermedad renal, hepática o cardíaca
  • No puedes ni estás dispuesto a adoptar los cambios de estilo de vida necesarios para mantener tu pulmón trasplantado sano, como no beber alcohol ni fumar
  • No cuentas con una red de apoyo de amigos y familiares

Riesgos

A veces, las complicaciones relacionadas con un trasplante de pulmón pueden ser mortales. Los riesgos más importantes comprenden el rechazo y la infección.

Riesgo de rechazo

Tu sistema inmunitario defiende tu cuerpo de sustancias extrañas. Pero, incluso con la mejor compatibilidad posible entre tú y el donante, tu sistema inmunitario intentará atacar y rechazar tu nuevo pulmón o pulmones. El riesgo de rechazo es mayor poco después del trasplante de pulmón y disminuye con el tiempo.

El régimen de medicamentos después del trasplante incluirá medicamentos para inhibir tu sistema inmunitario (medicamentos inmunodepresores) en un intento de prevenir el rechazo del órgano. Probablemente tomarás estos medicamentos contra el rechazo por el resto de tu vida.

Efectos secundarios de los medicamentos anti-rechazo

Los medicamentos anti-rechazo pueden provocar efectos secundarios evidentes, tales como los siguientes:

  • Aumento de peso
  • Temblores
  • Un rostro más redondeado
  • Acné
  • Vello facial
  • Problemas estomacales

Algunos medicamentos contra el rechazo también pueden aumentar el riesgo de padecer una afección nueva o de agravar los trastornos existentes, como:

  • Diabetes
  • Daño renal
  • Osteoporosis
  • Cáncer
  • Presión arterial alta (hipertensión)

Riesgo de infección

Los medicamentos contra el rechazo inhiben el sistema inmunitario, y hacen que el cuerpo se vuelva más vulnerable a las infecciones, particularmente en los pulmones.

Para ayudar a prevenir infecciones, el médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Lávate las manos con frecuencia
  • Cepíllate los dientes y encías periódicamente
  • Protege tu piel de rasguños y heridas
  • Evita estar en multitudes y con gente enferma
  • Recibe vacunación adecuada

Cómo prepararse

Los preparativos para un trasplante de pulmón a menudo comienzan con mucha antelación a la cirugía para trasplantar el pulmón. Puedes comenzar a prepararte para un trasplante de pulmón semanas, meses o años antes de recibir el pulmón de un donante, según el tiempo de espera para el trasplante.

Tomar las primeras medidas

Si el médico te recomienda considerar un trasplante de pulmón, es probable que te deriven a un centro de trasplante para una evaluación. También puedes elegir un centro de trasplante por tu cuenta. Al evaluar un centro de trasplante de pulmón:

  • Consulta con tu proveedor de seguro médico para verificar qué centros de trasplante están cubiertos por tu plan de seguro médico.
  • Ten en cuenta la cantidad de trasplantes de pulmón que un centro realiza cada año y las tasas de supervivencia de los receptores de trasplantes mediante la revisión de la base de datos del sitio web del Scientific Registry of Transplant Recipients (Registro Científico de Receptores de Trasplantes).
  • Ten en cuenta los servicios adicionales que puede brindar un centro de trasplante, como grupos de apoyo, asistencia con la organización de viajes, ayuda para encontrar alojamiento local para tu período de recuperación o información sobre organizaciones que puedan ayudarte con estas cuestiones.

Una vez que decidas dónde se realizará el trasplante de pulmón, deberás someterte a una evaluación para comprobar si eres elegible para un trasplante de pulmón. Durante una evaluación, tus médicos y el equipo de trasplante revisarán tu historia clínica, te realizarán una exploración física, te solicitarán varias pruebas y evaluarán tu salud mental y emocional.

Tu equipo de trasplante también analizará contigo los beneficios y riesgos, y qué debes esperar antes, durante y después de un trasplante.

Espera por un órgano de un donante

Si el equipo de trasplante determina que eres candidato para recibir un trasplante pulmonar, el centro de trasplante te registrará y colocará tu nombre en una lista de espera. La cantidad de personas que necesitan trasplantes de pulmón supera por mucho la cantidad de pulmones donados que están disponibles. Lamentablemente, algunas personas mueren mientas esperan un trasplante.

Mientras estás en la lista de espera, tu equipo médico supervisará de cerca tu enfermedad y modificará tu tratamiento si es necesario. El médico podría recomendarte cambios saludables en el estilo de vida, como seguir una dieta saludable, hacer ejercicio regularmente y evitar el tabaco.

Los médicos podrían recomendarte que participes en un programa de rehabilitación pulmonar mientras esperas los pulmones de un donante. La rehabilitación pulmonar puede ayudar a mejorar tu salud y tu capacidad para llevar una vida cotidiana funcional antes del trasplante y después de este.

Cuando está disponible un órgano de un donante, el sistema de compatibilidad entre donante y receptor administrado por la United Network for Organ Sharing (Red Internacional de Distribución de Órganos, UNOS) busca una compatibilidad adecuada según criterios específicos, como los siguientes:

  • Grupo sanguíneo
  • Tamaño del órgano comparado con la cavidad torácica
  • Distancia geográfica entre el órgano del donante y el receptor del trasplante
  • Gravedad de la enfermedad pulmonar del receptor
  • Salud general del receptor
  • Probabilidad de que el trasplante sea exitoso

Inmediatamente antes de la cirugía de trasplante

Puede tomar meses o incluso años antes de que esté disponible un donante adecuado, pero debes estar preparado para actuar rápido en ese momento. Asegúrate de que el equipo de trasplante sepa cómo comunicarse contigo en todo momento.

Mantén tu bolso para el hospital preparado y a mano, incluido un suministro adicional de 24 horas de tus medicamentos, y organiza el transporte hasta el centro de trasplante por adelantado. Es posible que debas llegar al hospital solo en unas pocas horas.

Una vez que llegues al hospital, se te someterá a pruebas para verificar que el pulmón sea compatible y que estés lo suficientemente sano para la cirugía. El pulmón donado también debe estar sano; de lo contrario, el equipo de trasplante lo rechazará. El trasplante se cancelará si se sospecha que la cirugía no será exitosa.

Lo que puedes esperar

Un cirujano y el equipo quirúrgico durante la cirugía Cirugía de trasplante de pulmón

Los cirujanos de tórax de Mayo Clinic trabajan con miembros del equipo quirúrgico para realizar la cirugía de un trasplante de pulmón.

Durante el trasplante de pulmón

El procedimiento se realizará con anestesia general, de modo que no estarás despierto ni sentirás dolor. Tendrás un tubo que descenderá desde la boca hasta la tráquea para que puedas respirar. También tendrás un tubo en la nariz que descenderá hasta el estómago para eliminar el contenido estomacal. La vejiga se vaciará con una sonda.

El cirujano realizará un corte en el pecho para extraer el pulmón enfermo. Las vías respiratorias principales hasta ese pulmón y los vasos sanguíneos que se encuentran entre ese pulmón y el corazón se conectarán al pulmón donado. En algunos trasplantes de pulmón, es posible que te conecten a un sistema de circulación extracorporal, que hace circular la sangre durante la operación.

Después del trasplante de pulmón

Inmediatamente después de la cirugía, permanecerás varios días en la unidad de cuidados intensivos del hospital. Un respirador artificial te ayudará a respirar durante unos días, y unos tubos colocados en el pecho drenarán los líquidos de los pulmones y el corazón.

A través de un tubo colocado en una vena, te suministrarán medicamentos fuertes para controlar el dolor y evitar el rechazo del pulmón nuevo. A medida que vayas mejorando, ya no necesitarás el respirador artificial, y te trasladarán de la unidad de cuidados intensivos. La recuperación a menudo supone una estancia hospitalaria de una a tres semanas. La cantidad de tiempo que debas estar en la unidad de cuidados intensivos y en el hospital puede variar.

Una vez que te retires del hospital, el equipo de trasplante de pulmón deberá controlarte con frecuencia durante alrededor de tres meses para prevenir, detectar y tratar complicaciones, y para evaluar el funcionamiento de los pulmones. En general, durante este período, debes permanecer cerca del centro de trasplante. Después, las consultas de seguimiento suelen ser menos frecuentes, y el traslado de ida y vuelta es más sencillo.

Las consultas de seguimiento pueden comprender análisis de laboratorio, radiografías de tórax, un electrocardiograma, pruebas de la función pulmonar, una biopsia de pulmón y controles con un especialista.

En una biopsia de pulmón, los médicos extraen muestras de tejido pulmonar muy pequeñas para detectar signos de rechazo e infección. Esta prueba se puede realizar durante la broncoscopia, en la que el médico inserta un pequeño tubo flexible a través de la boca o de la nariz y lo conduce hacia los pulmones. El broncoscopio tiene una luz y una cámara pequeña que le permiten al médico observar el interior de las vías respiratorias de los pulmones. El médico también puede utilizar herramientas especiales para extraer pequeñas muestras de tejido pulmonar para analizar en un laboratorio.

El equipo de trasplante te supervisará minuciosamente y te ayudará a controlar los efectos secundarios de los medicamentos inmunodepresores. El equipo de trasplante también puede controlar y tratar las infecciones. El médico puede recetarte antibióticos, medicamentos antivirales o antifúngicos para ayudar a prevenir las infecciones. El equipo de trasplante también puede enseñarte algunas formas de prevenir las infecciones en el hogar.

Además, te controlará otros signos o síntomas de rechazo, como falta de aire, fiebre, tos o congestión del pecho. Es importante que le informes al equipo de trasplante si notas algún signo o síntoma de rechazo.

Por lo general, necesitarás realizar varios ajustes a largo plazo después del trasplante de pulmón, por ejemplo:

  • Tomar inmunodepresores. Deberás tomar inmunodepresores de por vida para inhibir tu sistema inmunitario y evitar el rechazo del pulmón o de los pulmones donados.
  • Administrar medicamentos, terapias y un plan de atención de por vida. El médico puede darte instrucciones para que sigas después del trasplante. Es importante tomar todos los medicamentos y controlar la función pulmonar según lo indicado por el médico, asistir a las consultas de seguimiento y seguir el plan de atención de por vida.

    Para no olvidarte de tomar tus medicamentos, es una buena idea establecer una rutina diaria para hacerlo. Lleva siempre contigo una lista de todos tus medicamentos en caso de que necesites atención médica de urgencia y, cada vez que te receten un nuevo medicamento, infórmales a los médicos qué estás tomando.

  • Tener un estilo de vida saludable. Tener un estilo de vida saludable es clave para mantener el nuevo pulmón. Es posible que el médico te recomiende que no consumas productos de tabaco y limites el consumo de alcohol. Seguir una dieta nutritiva también puede ayudarte a estar saludable.

    El ejercicio es una parte extremadamente importante de la rehabilitación después de un trasplante de pulmón y comenzará unos días después de la cirugía. El equipo de atención médica probablemente trabaje contigo para diseñar un programa de ejercicios adecuado para ti. Después del trasplante, el médico puede recomendarte la rehabilitación pulmonar: un programa de ejercicios y de capacitación que puede ayudar a mejorar la respiración y el funcionamiento diario.

  • Apoyo emocional. Tus nuevas terapias médicas y el estrés de tener un trasplante de pulmón pueden hacerte sentir abrumado. Muchas personas que se han sometido a un trasplante de pulmón se sienten así.

    Si te sientes estresado o abrumado, habla con el médico. Los centros de trasplante a menudo cuentan con grupos de apoyo y otros recursos que te ayudarán a vivir con tu enfermedad.

Resultados

Un trasplante de pulmón puede mejorar considerablemente tu calidad de vida. El primer año después del trasplante, cuando las complicaciones quirúrgicas, el rechazo y la infección suponen la mayor amenaza, es el período más crítico.

Si bien algunas personas han vivido 10 años o más después de un trasplante de pulmón, solo la mitad de las personas que se someten al procedimiento siguen con vida después de 5 años.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

Innovating better options

Mayo doctors conduct research in diagnostic tests and treatments for a variety of lung diseases.

Mayo Clinic researchers in the Transplant Center conduct ongoing studies and clinical trials in improving surgical procedures, improving outcomes and caring for people who need transplants. Researchers also study alternative therapies for people who may not need a transplant.

For example, Mayo doctors study potential ways of using stem cell therapy to treat many lung conditions in lung regeneration research. Researchers study how reprogrammed stem cells can be turned into specialized cells that can replace, repair or regenerate diseased lung cells.

Mayo Clinic is also developing lung restoration capabilities with the goal of increasing the number of lungs available for transplant at Mayo Clinic and other transplant centers throughout the United States.

At a lung restoration center at Mayo Clinic's campus in Florida, staff plan to conduct trials to preserve and restore donor lungs — using a method called ex vivo lung perfusion — so donor lungs that previously may not have been appropriate for transplant can be used in lung transplantation.

Work at the lung restoration center will support and extend Mayo's regenerative medicine research program. Construction of the center is expected to begin in 2017.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Es normal sentirse ansioso o abrumado mientras se espera recibir un trasplante o sentir temor sobre un posible rechazo, el regreso al trabajo u otros aspectos después de este. Buscar apoyo de amigos y familiares podría ayudarte a enfrentar tu estado durante este período estresante.

Tu equipo de trasplante de Mayo Clinic también puede ayudarte con otros recursos útiles y estrategias de afrontamiento durante el proceso de trasplante, tales como las siguientes:

  • Únete a un grupo de apoyo para receptores de trasplantes. Hablar con otras personas que han tenido tu misma experiencia puede disipar temores y aliviar la ansiedad.
  • Obtener tratamiento adicional. Si estás deprimido, habla con tu médico. El médico te puede recomendar medicamentos o te puede derivar a un profesional de salud mental.
  • Comparte tus experiencias en las redes sociales. Mayo Clinic tiene una página de Facebook llamada Transplantation at Mayo Clinic (Trasplante en Mayo Clinic) dedicada a ayudar a receptores de trasplantes y donantes a comunicarse entre sí en línea. Mayo Clinic también ofrece un grupo de trasplantes en Mayo Clinic Connect.
  • Busca servicios de rehabilitación. Si regresas a tu trabajo, el asistente social de Mayo Clinic puede conectarte con los servicios de rehabilitación provistos por los servicios de rehabilitación vocacional de tu estado.
  • Establece metas y expectativas realistas. Es necesario reconocer que, posiblemente, la vida después del trasplante no sea exactamente la misma de antes. Tener expectativas realistas sobre los resultados y el tiempo de recuperación puede ayudar a reducir el estrés.
  • Infórmate. Obtén toda la información que puedas sobre tu procedimiento y realiza preguntas sobre lo que no entiendas. El conocimiento te hace más fuerte.

Nuevas opciones de medicamentos

Los investigadores de Mayo Clinic estudian medicamentos y tratamientos para personas con trasplantes de pulmón, como medicamentos nuevos (inmunodepresores) para evitar que el cuerpo rechace dicho trasplante.

Después de haberte sometido al trasplante de pulmón, deberás tomar inmunodepresores de por vida para evitar el rechazo. Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios graves, además de que pueden hacerte más propenso a las infecciones. El equipo de tratamiento te explicará los medicamentos y los posibles efectos secundarios. Los médicos te ayudarán a controlar los inmunodepresores, según se presenten los efectos secundarios y cualquier signo de rechazo.

En el pasado, las personas con trasplante de pulmón solían tomar corticoesteroides (prednisona y otros) y otros inmunodepresores de por vida para evitar el rechazo. Sin embargo, los corticoesteroides pueden provocar aumento de peso, presión arterial alta, osteoporosis, así como otros efectos secundarios y complicaciones.

Es posible que puedas reducir o suspender la toma de corticoesteroides en algún momento después del trasplante de pulmón, lo que puede disminuir los efectos secundarios y las complicaciones. Aún tendrás que seguir tomando otros inmunodepresores.

Otras opciones de inmunodepresores que pueden utilizarse para personas con trasplantes de corazón son el basiliximab (Simulect), el micofenolato mofetilo (CellCept) y la azatioprina (Imuran).

A veces, los médicos pueden recetar medicamentos como sirólimus (Rapamune) o everólimus (Afinitor) después de aproximadamente 3 meses de un trasplante de pulmón. Se pueden considerar estos medicamentos para las personas que no pueden tolerar el micofenolato mofetilo y la azatioprina. Solo pueden utilizarse estos medicamentos una vez que la vía respiratoria haya sanado de manera adecuada después del trasplante.

Los médicos también pueden recetar sirólimus o everólimus para las personas que sufren problemas renales debido a los inhibidores de calcineurina, otro inmunodepresor. En algunos casos, las personas con problemas renales tras un trasplante pueden reducir o suspender la toma de inhibidores de calcineurina si toman sirólimus o everólimus, y pueden mitigar los problemas renales.

Los investigadores continúan estudiando el posible uso de otros inmunodepresores para personas con trasplantes de pulmón.

Dieta y nutrición

Después del trasplante de pulmón, es posible que tengas que modificar tu dieta para mantenerte saludable. Mantener un peso saludable a través de la dieta y el ejercicio te puede ayudar a prevenir complicaciones, como presión arterial alta, enfermedades cardíacas y diabetes.

El equipo de trasplante de Mayo Clinic cuenta con un especialista en nutrición (dietista) que puede hablar contigo sobre tus necesidades nutricionales y dietarias, así como responder todas las dudas que tengas después del trasplante.

El dietista de Mayo Clinic te ofrecerá varias ideas y opciones de alimentos saludables que puedes usar en tu plan de alimentación. Las recomendaciones del dietista pueden comprender las siguientes:

  • Comer muchas frutas y vegetales todos los días
  • Comer panes, cereales y otros productos integrales
  • Beber leche con bajo contenido de grasa o sin ella, o comer otros productos lácteos con bajo contenido de grasa o sin ella para ayudar a mantener una cantidad adecuada de calcio en el cuerpo
  • Comer carnes magras, como pescado o carne de ave
  • Seguir una dieta con bajo contenido de sal
  • Evitar las grasas no saludables, como las grasas saturadas o las grasas trans
  • Evitar el pomelo y el jugo de esta fruta debido a los efectos que produce en un grupo de medicamentos inmunodepresores (inhibidores de calcineurina)
  • Evitar el alcohol en exceso
  • Beber la cantidad adecuada de agua y otros líquidos para mantenerse hidratado todos los días
  • Seguir las pautas de seguridad alimentaria para reducir el riesgo de padecer una infección

Ejercicio

Mujer ejercitándose con pesas Ejercicio luego de un trasplante de pulmón

Es posible que el equipo de tratamiento de Mayo Clinic recomiende realizar ejercicio luego de un trasplante de pulmón para mejorar la salud.

Después del trasplante de pulmón, tu médico y el equipo de tratamiento de Mayo Clinic podrían recomendarte que hagas ejercicio y actividad regularmente para continuar mejorando tu estado físico general y tu salud mental.

Hacer ejercicio en forma regular te ayuda a controlar la presión arterial, reducir el estrés, mantener un peso saludable, fortalecer los huesos y aumentar la función física. Al mejorar tu estado físico, el cuerpo puede usar el oxígeno de manera más eficaz.

Tu equipo de tratamiento de Mayo Clinic creará un programa de ejercicios que satisfaga tus necesidades. Es probable que participes en la rehabilitación pulmonar: un programa de ejercicios y de capacitación que puede ayudar a mejorar la respiración y el funcionamiento diario. Tu equipo podría proveerte capacitación y educación en muchas áreas, como ejercicio, nutrición y estrategias de respiración. Mayo Clinic ofrece rehabilitación pulmonar en todos los campus de Mayo Clinic.

Trasplante de pulmón - atención en Mayo Clinic

Jan. 24, 2019
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