Tratamiento

El tratamiento de una fractura de pierna variará según el tipo y la ubicación de la fractura. Las fracturas por sobrecarga pueden requerir solo reposo e inmovilización, mientras que otros tipos de fractura pueden requerir cirugía para una recuperación óptima. Las fracturas se clasifican en una o más de las siguientes categorías:

  • Fractura abierta. En este tipo de fractura, el hueso fracturado atraviesa la piel. Esta es una afección grave que requiere tratamiento inmediato para disminuir las probabilidades de una infección.
  • Fractura cerrada. En las fracturas cerradas, la piel que rodea la fractura permanece intacta.
  • Fractura incompleta. Este término significa que el hueso tiene una fisura, pero no se ha separado en dos partes.
  • Fractura completa. En las fracturas completas, el hueso se quiebra en dos o más partes.
  • Fractura desplazada. En este tipo de fractura, los fragmentos óseos a cada lado de la fractura no están alineados. Una fractura desplazada puede requerir cirugía para volver a alinear los huesos de manera correcta.
  • Fractura de tallo verde. En este tipo de fractura, el hueso se fisura, pero no se quiebra completamente, como cuando intentas romper una rama verde de un árbol. Es más probable que las fracturas de tallo verde ocurran en los niños, porque sus huesos son más blandos y más flexibles que los de un adulto.

Reducción de la fractura

En general, el tratamiento de una pierna fracturada comienza en una sala de emergencias o una clínica de urgencias. Aquí, los proveedores de atención médica generalmente evalúan la lesión e inmovilizan la pierna con una férula. Si tienes una fractura desplazada, es posible que, antes de colocar una férula, el equipo de atención médica deba manipular los fragmentos de hueso para que regresen a sus posiciones correctas; este proceso se denomina reducción. Algunas fracturas se inmovilizan con una férula primero para permitir que la hinchazón disminuya. Luego, una vez que la hinchazón disminuye, se coloca un yeso.

Inmovilización

Para que un hueso roto se cure adecuadamente, se debe restringir el movimiento. Suele utilizarse una férula o un yeso para inmovilizar el hueso roto. Y puede ser que, durante al menos 6 semanas, tengas que usar muletas o un bastón para no cargar peso sobre la pierna afectada.

Medicamentos

Los analgésicos, como el acetaminofén (Tylenol y otros) o el ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros), o una combinación de ambos, pueden aliviar el dolor y la inflamación. Si sientes dolor intenso, el proveedor de atención médica podría recetarte analgésicos más potentes.

Terapias

Una vez retirado el yeso o la férula, es probable que necesites ejercicios de rehabilitación o fisioterapia para reducir la rigidez y recuperar el movimiento en la pierna lesionada. Dado que no moviste la pierna por un tiempo, puede que incluso tengas rigidez y debilidad muscular en áreas no lesionadas. La rehabilitación puede ayudar, pero la recuperación completa de lesiones graves puede llevar varios meses, o incluso más.

Cirugía y otros procedimientos

La inmovilización con un yeso o una férula cura la mayoría de las fracturas. Sin embargo, es posible que necesites una cirugía para implantar placas, varillas o tornillos para mantener la posición correcta de los huesos mientras la fractura se consolida. Este tipo de cirugía es más probable en personas que tienen lo siguiente:

  • Fracturas múltiples
  • Fractura inestable o desplazada
  • Fragmentos de hueso sueltos que podrían ingresar en una articulación
  • Daño en los ligamentos circundantes
  • Fracturas que se extienden a una articulación
  • Fracturas causadas por aplastamiento en un accidente

Algunas lesiones se tratan con un armazón metálico fuera de la pierna que se sujeta al hueso con clavos. Este dispositivo proporciona estabilidad durante el proceso de recuperación y por lo general se retira después de aproximadamente 6 a 8 semanas. Existe riesgo de infección alrededor de los clavos quirúrgicos.

Aug. 11, 2022
  1. Fields KB. Overview of tibial fractures in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed April 16, 2022.
  2. Azar FM, et al. Fracture of the lower extremity. In: Campbell's Operative Orthopaedics. 14th ed. Elsevier; 2021. https://www.clinicalkey.com. Accessed April 16, 2022.
  3. Campagne D. Femoral shaft fractures. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/injuries-poisoning/fractures/femoral-shaft-fractures?query=Femoral%20shaft%20fractures. Accessed April 16, 2022.
  4. Fields KB. Stress fractures of the tibia and fibula. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed April 16, 2022.
  5. Tintinalli JE, et al., eds. Leg injuries. In: Tintinalli's Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 9th ed. McGraw Hill; 2020. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed April 16, 2022.
  6. Tintinalli JE, et al., eds. Pediatric orthopedic emergencies. In: Tintinalli's Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 9th ed. McGraw Hill; 2020.
  7. Derby R, et al. General principles of acute fracture management. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed April 16, 2022.
  8. Parks E, ed. Fracture management. In: Practical Office Orthopedics. McGraw Hill; 2018. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed June 19, 2022.
  9. Tibia (shinbone) shaft fractures. American Academy of Orthopaedic Surgeons. http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00522. Accessed April 16, 2022.
  10. Campagne D. Overview of fractures. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/injuries-poisoning/fractures/overview-of-fractures?query=overview%20of%20fractures. Accessed April 16, 2022.
  11. Miller M, et al. Overview of sport-specific injuries. In: DeLee, Drez, and Miller's Orthopaedic Sports Medicine: Principles and Practice. 5th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed April 16, 2022.
  12. Zhang X, et al. Different patterns of tibial plateau fractures associated with hyperextension injuries of the knee with or without varus/valgus component. Medicine. 2021; doi:10.1097/MD.0000000000028337.
  13. Incomplete fracture. Dorland's Medical Dictionary Online. https://www.dorlandsonline.com. Accessed April 23, 2022.
  14. Complete fracture. Dorland's Medical Dictionary Online. https://www.dorlandsonline.com. Accessed April 23, 2022.
  15. Walker L (expert opinion). Mayo Clinic. May 7, 2022.