Descripción general

Un dispositivo de asistencia ventricular (VAD), también conocido como «dispositivo de asistencia circulatoria mecánica», es una bomba mecánica implantable que ayuda al corazón a bombear desde las cámaras inferiores del corazón (los ventrículos) hacia el resto del cuerpo. El dispositivo de asistencia ventricular se utiliza cuando una persona tiene un corazón debilitado o insuficiencia cardíaca.

Si bien un dispositivo de asistencia ventricular se puede colocar en el ventrículo izquierdo, el derecho o ambos, se lo utiliza con mayor frecuencia en el ventrículo izquierdo. Cuando se lo coloca en el ventrículo izquierdo, se lo denomina dispositivo de asistencia ventricular izquierda (LVAD).

Podrían implantarte un dispositivo de asistencia ventricular mientras esperas un trasplante de corazón o para que tu corazón tenga la fuerza necesaria para bombear la sangre de manera efectiva por sí mismo. El médico también podrá recomendar que te implanten un dispositivo de asistencia ventricular como un tratamiento de largo plazo si tienes insuficiencia cardíaca y no eres un candidato adecuado para un trasplante de corazón.

El procedimiento de implante de un dispositivo de asistencia ventricular requiere una cirugía a corazón abierto y tiene riesgos graves. Sin embargo, un dispositivo de asistencia ventricular puede salvarte la vida si tienes insuficiencia cardíaca grave.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

Un dispositivo de asistencia ventricular (VAD) es un dispositivo mecánico que ayuda a la cavidad cardíaca inferior izquierda (dispositivo de asistencia ventricular izquierda, o LVAD), a la cavidad cardíaca inferior derecha (dispositivo de asistencia ventricular derecha, o RVAD) o a ambas cavidades cardíacas inferiores (dispositivo de asistencia biventricular, o BIVAD).

Tu médico puede recomendarte un dispositivo de asistencia ventricular en alguna de las siguientes situaciones:

  • Estás en espera para un trasplante cardíaco. Pueden implantarte un dispositivo de asistencia ventricular de manera temporal mientras esperas la llegada de un donante de corazón.

    Un dispositivo de asistencia ventricular puede hacer que la sangre bombee a pesar de que el corazón esté enfermo, y será extraído cuando se implante el nuevo corazón. También puede ayudar a mejorar el funcionamiento de otros órganos del cuerpo que podrían no estar funcionando correctamente, y a su vez, mejorar otras enfermedades.

    El implante de un dispositivo de asistencia ventricular durante la espera de un trasplante de corazón se conoce como «puente hacia el trasplante».

  • Actualmente, no reúnes los requisitos para un trasplante de corazón debido a otras enfermedades. Un dispositivo de asistencia ventricular puede implantarse si tienes insuficiencia cardíaca, pero aún no reúnes los requisitos para un trasplante de corazón debido a otras enfermedades. Es posible que tu médico todavía no haya decidido si reúnes los requisitos para un trasplante de corazón o un dispositivo de asistencia ventricular como tratamiento permanente. Cuando un dispositivo de asistencia ventricular se implanta por este motivo, se denomina «puente hacia la candidatura» o «puente hacia la decisión».

    El dispositivo de asistencia ventricular puede mejorar la función de otros órganos que no estén funcionando correctamente, o mejorar otras enfermedades que puedan ser obstáculos para que seas candidato a un trasplante de corazón. En algunos casos, el dispositivo de asistencia ventricular puede mejorar estas enfermedades, y puedes convertirte en un candidato para un trasplante, o puedes quedarte con este dispositivo como tratamiento permanente.

  • Tu función cardíaca puede volver a ser normal. Si tienes una insuficiencia cardíaca temporal, el médico puede recomendarte el implante de un dispositivo de asistencia ventricular hasta que el corazón se encuentre lo suficientemente saludable para bombear sangre por sí mismo nuevamente. Esto se conoce como «puente hacia la recuperación».

    También es posible que te implanten un dispositivo de asistencia ventricular por un período corto durante la cirugía cardíaca o después de ella. Pueden implantarte un dispositivo de asistencia ventricular por unas semanas o meses.

    Después de algunas cirugías cardíacas, puede implantarse un dispositivo de asistencia ventricular derecho. Un dispositivo de asistencia ventricular derecho puede hacer que la sangre se mantenga fluyendo desde el ventrículo derecho hacia los pulmones.

  • No eres un buen candidato para un trasplante cardíaco. Los dispositivos de asistencia ventricular se emplean cada vez más como tratamiento a largo plazo para personas que padecen de insuficiencia cardíaca, pero que no son buenos candidatos para un trasplante de corazón. Como regla general, si tienes más de 65 años, no reúnes los requisitos para un trasplante cardíaco. En esos casos, el dispositivo de asistencia ventricular se implantará como tratamiento para la insuficiencia cardíaca. Un dispositivo de asistencia ventricular puede mejorar tu calidad de vida.

    El implante del dispositivo de asistencia ventricular como tratamiento permanente para la insuficiencia cardíaca se conoce como «terapia de destino».

Si un dispositivo de asistencia ventricular no puede ser de ayuda, tu médico puede considerar la conveniencia de un corazón artificial total como opción de tratamiento. Este dispositivo reemplaza a las dos cavidades cardíacas (ventrículos) inferiores del corazón. En general, se considera esta opción solo en personas con insuficiencia cardíaca grave cuyas enfermedades no han presentado mejoras con otros tratamientos. Puede ser una opción mientras estás en espera de un trasplante cardíaco. El médico puede conversar contigo sobre la posibilidad de que un corazón artificial total sea un tratamiento adecuado para ti.

Riesgos

El implante y uso de un dispositivo de asistencia ventricular implica riesgos que podrían incluir:

  • Coágulos sanguíneos. A medida que la sangre pasa por el dispositivo de asistencia ventricular, podrían formarse coágulos sanguíneos. Los coágulos sanguíneos podrían disminuir o bloquear el flujo sanguíneo normal hacia el corazón, lo que puede llevar a un accidente cerebrovascular o ataque cardíaco o causar que el dispositivo de asistencia ventricular deje de funcionar.

    Tu médico podría recetarte un medicamento anticoagulante como aspirina o warfarina (Coumadin, Jantoven) para ayudar a prevenir la formación de coágulos sanguíneos después del implante del dispositivo de asistencia ventricular. Necesitarás hacer análisis de sangre regulares para controlar los efectos de la warfarina.

    Es muy importante seguir las instrucciones para tomar la warfarina con cuidado. La warfarina es un medicamento que puede tener efectos secundarios peligrosos si no se toma exactamente como se indica; por lo tanto, habla con tu médico sobre las instrucciones especiales que necesitarás seguir.

  • Sangrado. El implante de un dispositivo de asistencia ventricular requiere una cirugía a corazón abierto. Someterse a una cirugía a corazón abierto puede aumentar el riesgo de sangrado durante o después del procedimiento. Tomar medicamentos anticoagulantes para reducir el riesgo de coagulación de la sangre también aumenta el riesgo de sangrado peligroso en el tracto gastrointestinal y el cerebro.
  • Infección. Debido a que la fuente de alimentación y unidad de control del dispositivo de asistencia ventricular se ubican afuera del cuerpo y están conectados a través de un puerto en la piel, existe un aumento en el riesgo de que los gérmenes ingresen al puerto y causen una infección grave.

    Tú, tu familia y el equipo de tratamiento necesitarán observar con cuidado señales de infección, como inflamación o enrojecimiento cerca del puerto, drenaje de líquidos desde el sitio o fiebre.

  • Mal funcionamiento del dispositivo. Es posible que el dispositivo de asistencia ventricular deje de funcionar de forma adecuada una vez que está implantado. La acción de bombeo del dispositivo podría funcionar de forma incorrecta, es decir, no bombear la cantidad suficiente de sangre hacia el corazón. El suministro de alimentación del dispositivo podría fallar también u otras partes del dispositivo podrían dejar de funcionar correctamente. Cada uno de estos problemas requiere la atención médica inmediata.
  • Insuficiencia cardíaca derecha. Si tienes un dispositivo de asistencia ventricular izquierda, bombeará más sangre desde el ventrículo izquierdo del corazón a la que tu corazón podría estar acostumbrado. Es posible que el ventrículo derecho esté demasiado débil para bombear una cantidad mayor de sangre.

    Si padeces insuficiencia cardíaca derecha, los medicamentos u otras terapias podrían ayudarte a mejorar la capacidad de bombeo del ventrículo derecho. Es posible que se implante un dispositivo de asistencia ventricular derecha para soportar el ventrículo derecho si padeces esta complicación.

Cómo te preparas

Antes de la cirugía para implantar un dispositivo de asistencia ventricular (VAD), el médico y el equipo que te trata te explicarán qué cosas te sucederán antes, durante y después de la cirugía, así como los posibles riesgos de esta.

El médico y el equipo que te trata hablarán acerca de las dudas que tengas sobre la cirugía de implante de un dispositivo de asistencia ventricular. El médico u otro miembro del equipo de tratamiento podrán explicarte las directivas anticipadas u otra información que debes tener en cuenta antes de la cirugía.

Es necesario que te rasures el vello en el sitio del cuerpo donde se realizará el procedimiento.

Antes de ingresar al hospital para la cirugía, habla con un familiar acerca de la estancia hospitalaria y coméntale sobre la ayuda que podrías necesitar al volver a casa. El médico y el equipo de tratamiento podrían darte instrucciones específicas que deberás seguir durante la recuperación, al volver a casa.

Alimentos y medicamentos

Consulta a tu médico sobre:

  • Cuándo puedes tomar tus medicamentos habituales y si puedes tomarlos antes de la cirugía
  • Cuándo debes dejar de comer o beber la noche antes de la cirugía

Ropa y elementos personales

Tu equipo de tratamiento puede recomendarte que traigas distintos elementos al hospital, entre ellos:

  • Una lista de todos tus medicamentos
  • Anteojos, audífonos o dentadura postiza
  • Elementos de cuidado personal, como cepillo, peine, elementos para afeitarse y cepillo de dientes
  • Ropa suelta y cómoda
  • Copia de tu directiva anticipada
  • Elementos que te ayuden a relajarte, como reproductores de música portátiles o libros

Durante la cirugía, evita usar lo siguiente:

  • Joyas
  • Anteojos
  • Lentes de contacto
  • Dentadura postiza
  • Esmalte de uñas

Precauciones en cuanto a medicamentos y alergias

Consulta a tu médico sobre:

  • Cualquier medicamento que hayas traído al hospital y cuándo debes tomarlos el día del procedimiento
  • Las alergias o reacciones que hayas tenido a los medicamentos

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Antes de que se implante el dispositivo de asistencia ventricular, probablemente sea necesario que permanezcas en el hospital durante varios días preparándote para la cirugía. Mientras estés en el hospital, puedes recibir otros tratamientos para tu corazón debilitado o insuficiencia cardíaca.

Un médico en consulta con un paciente. Consulta sobre un dispositivo de asistencia ventricular en Mayo Clinic.

Un médico de Mayo Clinic consulta a una persona sobre un dispositivo de asistencia ventricular.

El médico puede analizar diversos factores para decidir si un dispositivo de asistencia ventricular es el tratamiento más adecuado para tu enfermedad y para determinar qué dispositivo será el más adecuado, tales como:

  • Si la gravedad de la insuficiencia cardíaca es adecuada para un dispositivo de asistencia ventricular.
  • Si tienes otros trastornos médicos graves que afectan tu salud o la calidad de vida que tendrás con un dispositivo de asistencia ventricular.
  • Si necesitas asistencia en el ventrículo izquierdo, el ventrículo derecho o ambos.
  • Si puedes tomar medicamentos anticoagulantes durante un largo período.
  • Si tienes el apoyo social adecuado de tu familia y amigos.
  • Si estás mental y emocionalmente capacitado para cuidar un dispositivo de asistencia ventricular.

El médico también evaluará tu enfermedad y se asegurará de que estés lo suficientemente sano como para la cirugía de colocación de un dispositivo de asistencia ventricular. Es posible que el médico solicite varias pruebas, entre ellas:

  • Ecocardiograma. En un ecocardiograma, se utilizan ondas sonoras para producir una imagen de video del corazón. El médico usa el ecocardiograma para determinar la función de bombeo del corazón, verificar las válvulas del corazón y determinar la causa de la insuficiencia cardíaca. De esta manera, el médico puede decidir si eres candidato para un dispositivo de asistencia ventricular o si existe otra opción de tratamiento más adecuada.
  • Radiografía torácica. La imagen de una radiografía puede ayudar al médico a ver el tamaño y la forma del corazón y de los pulmones.
  • Análisis de sangre. Es posible que el médico solicite análisis de sangre para verificar cómo funcionan el hígado, los riñones y la tiroides antes de la cirugía de colocación del dispositivo de asistencia ventricular. También es posible que el médico analice otras sustancias químicas de la sangre que demuestran cómo funciona el corazón. Los análisis de sangre también se pueden utilizar para verificar si hay síntomas de infección, que deben tratarse antes de la cirugía.
  • Electrocardiograma. El electrocardiograma registra la actividad eléctrica del corazón. Un electrocardiograma mide el tiempo y la duración de cada fase eléctrica de los latidos del corazón.
  • Cateterismo cardíaco. En esta prueba, el médico inserta un tubo delgado flexible (catéter) en una vena o arteria del brazo, del cuello o de la parte superior de la pierna izquierda (ingle) y lo guía hasta el corazón usando imágenes de rayos X. Los médicos pueden usar esta prueba para medir la presión y el flujo sanguíneo del corazón. Esta prueba puede ayudar al médico a determinar si eres candidato para un dispositivo de asistencia ventricular o si necesitas dispositivos alternativos.
Un coordinador de dispositivos de asistencia ventricular habla de uno de los dispositivos con una persona. Consulta con un coordinador de dispositivos de asistencia ventricular en Mayo Clinic

Un coordinador de dispositivos de asistencia ventricular habla de uno de los dispositivos con una persona.

Mientras te encuentras en el hospital, antes de una cirugía de implante de un dispositivo de asistencia ventricular, y una vez implantado el dispositivo de asistencia ventricular, tu equipo terapéutico te enseñará a ti y a tu familia cómo funciona el dispositivo de asistencia ventricular y cómo convivir con él, esto incluye:

  • De qué manera el dispositivo de asistencia ventricular ayuda a tu corazón
  • Precauciones de seguridad
  • Qué debes hacer si la unidad de control indica un problema en tu dispositivo de asistencia ventricular
  • Cómo actuar ante las emergencias, por ejemplo una batería que falla u otro tipo de corte de energía de tu dispositivo de asistencia ventricular
  • Cómo debes cuidar tu dispositivo de asistencia ventricular, por ejemplo cómo limpiarlo y cómo verificar el equipo
  • Cómo ducharte sin dañar el dispositivo
  • Cómo examinarte en busca de infecciones o complicaciones después de la cirugía
  • Cómo viajar con tu dispositivo de asistencia ventricular
  • Cómo puedes tú y tu familia manejar el estrés y la ansiedad respecto del dispositivo y cómo puedes adaptarte a tu nuevo estilo de vida

Durante el procedimiento

Un equipo de cardiocirujanos, enfermeros cirujanos, médicos especializados en administrar medicamentos para que estés dormido durante la cirugía (anestesiólogos) y otros profesionales trabajan juntos para realizar una cirugía.

El procedimiento para implantar un dispositivo de asistencia ventricular (VAD) es una cirugía a corazón abierto que, por lo general, dura de cuatro a seis horas. Durante el procedimiento estarás dormido, así que no sentirás ningún dolor durante la intervención.

En el transcurso de la cirugía, te conectarán a una máquina que te ayudará a respirar (respirador). Te colocarán un tubo que pasa por la garganta y llega a los pulmones y que está conectado al respirador. Es posible que debas seguir conectado al respirador durante varios días después de la cirugía.

En este procedimiento, el médico realizará una incisión descendente que pasa por el centro del tórax. El cirujano separará el hueso que se encuentra en el tórax (esternón) y abrirá la caja torácica para poder operar el corazón.

Durante la cirugía es posible que utilicen medicamentos para detener el corazón. Si deciden detener el corazón durante la cirugía, te conectarán a un sistema de circulación extracorporal que mantiene la sangre oxigenada y circulando a través del cuerpo.

El equipo quirúrgico te implantará un dispositivo de asistencia ventricular durante la cirugía. Un dispositivo de asistencia ventricular izquierda implantado tiene muchas partes. Un tubo transporta sangre desde el ventrículo izquierdo del corazón hacia una bomba. La bomba transporta sangre a través de otro tubo a la aorta, la arteria que se conecta desde el corazón a todo el cuerpo y luego transporta sangre. Un cable insertado a través de la piel conecta la bomba a la unidad de control y batería fuera del cuerpo.

Una vez que se implanta el dispositivo de asistencia ventricular y funciona correctamente, los médicos te desconectarán del sistema de circulación extracorporal para que el dispositivo de asistencia ventricular pueda comenzar a bombear sangre a través del corazón.

Ciertos tipos de dispositivos de asistencia ventricular bombean la sangre de manera similar a la que lo hace el corazón, mediante la acción de bombeo. Ayudan a bombear la sangre desde una o ambas cámaras inferiores del corazón (ventrículos) hacia el resto del cuerpo.

Otros tipos de dispositivos de asistencia ventricular, los dispositivos de flujo continuo, son más pequeños y silenciosos. Estos dispositivos permiten que la sangre fluya continuamente por el corazón. Si tienes un flujo continuo de sangre a través del dispositivo de asistencia ventricular izquierda, es posible que tú o el médico no puedan verificar tu pulso o la presión arterial mediante los métodos tradicionales. Los médicos pueden utilizar otras pruebas para verificar la frecuencia cardíaca y medir la presión arterial.

Determinados tipos de dispositivos de asistencia ventricular usan bombas que se colocan fuera del cuerpo. Estos dispositivos de asistencia ventricular pueden tener bombas externas que se conectan a una gran consola, mientras que otros tienen bombas externas más pequeñas junto al cuerpo que se conectan a dispositivos portátiles. Estos dispositivos de asistencia ventricular pueden utilizarse temporalmente, como, por ejemplo, durante una cirugía o después, y otros pueden utilizarse mientras se espera un trasplante cardíaco o un dispositivo de asistencia ventricular para un período más amplio.

En un tipo de dispositivo de asistencia ventricular para un período corto, la bomba se inserta a través de un catéter en la pierna, que los médicos guían a través de las arterias hacia el corazón. Otro tipo utiliza catéteres para acceder al corazón, pero la bomba se coloca fuera del cuerpo.

Después del procedimiento

Después de la cirugía para implantar un dispositivo de asistencia ventricular, permanecerás en la unidad de cuidados intensivos (UCI). Te suministrarán líquidos, alimentos y medicamentos a través de vías intravenosas (i.v.). Con otros tubos, drenarán la orina de la vejiga, y líquidos y sangre del corazón y el tórax. El equipo de tratamiento controlará si hay signos de infección u otra complicación.

Es posible que los pulmones no funcionen correctamente de inmediato después de la cirugía, por eso, tal vez debas permanecer conectado a un respirador durante unos días luego de la cirugía hasta que puedas respirar por tu cuenta.

Después de unos días en la UCI, en general te trasladan a una habitación de hospital normal. La cantidad de tiempo que debas estar en la UCI y en el hospital puede variar de acuerdo con tu enfermedad antes del procedimiento y según cómo te recuperes después de la colocación del dispositivo de asistencia ventricular.

A medida que te recuperas, el personal de enfermería y otros miembros del equipo de tratamiento te ayudarán a estar cada vez más activo. Pueden ayudarte a ponerte de pie, levantarte de la cama y caminar por los corredores del hospital. Es posible que tengas consultas con un fisioterapeuta, quien te ayudará a continuar aumentando tu fuerza y a acostumbrarte a realizar actividades cotidianas.

El equipo de tratamiento trabajará junto a ti para ayudarte a recuperar tus fuerzas y prepararte para volver a casa. Te explicarán cómo vivir con un dispositivo de asistencia ventricular y cómo cuidarlo una vez que regreses a casa, y pueden responder las preguntas que tengas sobre este. Es posible que el equipo de tratamiento también te recomiende planes de rehabilitación cardíaca y nutricional para tu recuperación una vez que vuelvas a casa.

Es probable que el médico te recete antibióticos y anticoagulantes para prevenir infecciones y otras complicaciones mientras estás en el hospital. Generalmente, necesitarás continuar tomando anticoagulantes, como aspirina o warfarina (Cuomadin, Jantoven), durante el tiempo que tengas el dispositivo de asistencia ventricular para evitar la formación de coágulos sanguíneos.

Es muy importante seguir las instrucciones para tomar estos medicamentos con cuidado. Necesitarás hacerte análisis de sangre periódicos para controlar los efectos de la warfarina. Consulta a tu médico si tienes preguntas sobre los medicamentos o si sufres efectos secundarios. También necesitarás continuar tomando los medicamentos que tomas para otras enfermedades.

Es posible que el equipo de tratamiento te recomiende tener visitas de familiares y amigos mientras te recuperas en el hospital. Las visitas podrán ayudarte a realizar algunas actividades físicas. El personal de enfermería y el equipo de tratamiento le explicarán a tu familia los diversos aspectos de tu tratamiento, por ejemplo, cómo cuidar el dispositivo de asistencia ventricular, cómo observar si hay signos de infección después de la cirugía, cómo actuar ante una emergencia relacionada con el dispositivo de asistencia ventricular y cómo te pueden ayudar en casa.

Una vez que te hayas recuperado y recuperes tus fuerzas, el equipo de tratamiento determinará cuándo estarás lo suficientemente saludable para darte el alta. Si necesitas más tiempo para recuperar tus fuerzas antes de regresar a casa, puedes quedarte en un centro de cuidados especiales, como una casa de reposo, durante un tiempo después de la hospitalización.

Resultados

Es probable que tengas que concurrir a consultas de seguimiento con el médico y otros miembros del equipo de tratamiento una vez por semana durante el primer mes después del procedimiento, para controlar si tu dispositivo de asistencia ventricular está funcionando correctamente y para chequear si hay complicaciones.

Las consultas de seguimiento pueden incluir un examen físico, varias pruebas y una evaluación del funcionamiento del dispositivo. Por lo general, necesitarás consultas de seguimiento con menor frecuencia después de un tiempo, mientras continúas con la recuperación. Las consultas pueden realizarse en clínicas que cuenten con un equipo médico capacitado en dispositivos de asistencia ventricular.

El médico también puede recomendarte que participes en un programa de rehabilitación cardíaca. La rehabilitación cardíaca es un programa personalizado de ejercicios y educación, diseñado para ayudarte a mejorar tu salud y recuperarte de un ataque cardíaco, otras formas de enfermedad cardíaca o cirugía realizada para tratar una enfermedad cardíaca. El personal de rehabilitación cardíaca puede ayudarte a incorporar cambios para lograr un estilo de vida saludable, como ejercicios, una dieta saludable para el corazón, y el control del estrés.

Según tu enfermedad, es posible que puedas volver a realizar la mayoría de tus actividades cotidianas, como volver a trabajar, a conducir, a tener una vida sexual activa, a practicar tus pasatiempos y a hacer ejercicios. El médico puede conversar contigo sobre qué actividades son adecuadas para ti.

Vivir con un dispositivo de asistencia ventricular puede parecer estresante. Puede preocuparte que el dispositivo de asistencia ventricular deje de funcionar o que te produzca una infección. Si eres un candidato para un trasplante de corazón, es posible que te preocupe si tu dispositivo de asistencia ventricular funcionará el tiempo suficiente hasta que recibas el corazón de un donante.

Habla con tu equipo de tratamiento, tu familia y amigos si te sientes estresado, preocupado o deprimido. Conversar acerca de cómo te sientes puede ayudarte. Puedes considerar unirte a un grupo de apoyo de personas que tienen dispositivos de asistencia ventricular o hablar con un asesor profesional.

Dispositivos de asistencia ventricular y trasplantes de corazón

Si te implantaron un dispositivo de asistencia ventricular para que tu corazón pueda bombear sangre mientras esperas un trasplante de corazón, estarás en estrecho contacto con un médico y un centro de trasplante mientras estés en la lista de espera. Es probable que no te permitan viajar a más de dos horas de distancia en coche hasta el hospital, en caso de que aparezca un donante de corazón.

Estudios clínicos

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May 24, 2017
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