Descripción general

La radiocirugía estereotáctica utiliza muchos haces de radiación enfocados de forma precisa para tratar los tumores y otros problemas en el cerebro, el cuello y otras partes del cuerpo.

No es una cirugía en el sentido tradicional ya que no hay incisión. En lugar de ello, la radiocirugía estereotáctica emplea imágenes tridimensionales para dirigir altas dosis de radiación al área afectada con un impacto mínimo en el tejido saludable que la rodea.

Al igual que otras formas de radiación, la radiocirugía estereotáctica trabaja dañando el ADN de las células objetivo. De esta manera, las células afectadas pierden la capacidad de reproducirse, lo cual causa que el tumor se reduzca.

La radiocirugía estereotáctica del cerebro y la columna vertebral por lo general se completa en una única sesión. La radiocirugía corporal se emplea para tratar los tumores suprarrenales, de pulmón, de hígado y de otros tejidos blandos, y el tratamiento por lo general comprende múltiples sesiones.

Cuando los médicos usan la radiocirugía estereotáctica para tratar tumores en áreas del cuerpo diferentes al cerebro, a veces recibe el nombre de radioterapia corporal estereotáctica o radioterapia ablativa estereotáctica.

Tipos de radiocirugía estereotáctica

Los médicos utilizan tres tipos de tecnología para enviar radiación durante la radiocirugía estereotáctica.

  • Las máquinas de acelerador lineal emplean rayos X (fotones) para tratar las anomalías cancerosas y no cancerosas en el cerebro y otras partes del cuerpo. Las máquinas de acelerador lineal también se conocen por la marca comercial del fabricante, como CyberKnife, Axesse, Novalis Tx, TrueBeam y XKnife. Estas máquinas pueden realizar la radiocirugía estereotáctica en una única sesión o entre tres y cinco sesiones para tumores más grandes, lo cual se llama radioterapia estereotáctica fraccionada.
  • Las máquinas de cuchillo Gamma emplean 192 o 201 haces pequeños de rayos gamma para dirigir a las anomalías cancerosas y no cancerosas en el cerebro y tratarlas. Las máquinas de cuchillo Gamma son menos comunes que las máquinas de acelerador lineal y se utilizan principalmente para tumores pequeños a medianos y lesiones en el cerebro asociadas con una variedad de enfermedades.
  • El haz de protones (radiocirugía con partículas cargadas) es el tipo de radiocirugía estereotáctica más reciente y está disponible solo en unos pocos centros de investigación en los EE. UU. Puede tratar los cánceres cerebrales en una única sesión usando radiocirugía estereotáctica o puede usar radioterapia estereotáctica fraccionada para tratar tumores en el cuerpo en varias sesiones.

Cómo funciona

Todos los tipos de radiocirugía estereotáctica y radioterapia funcionan de manera similar.

El equipo especializado centra varios haces pequeños de radiación sobre un tumor u otro objetivo. Cada haz tiene muy poco efecto en el tejido por el cual pasa, pero una dosis dirigida de radiación se envía al sitio donde se intersectan todos los haces.

La dosis alta de radiación enviada al área afectada causa que los tumores se reduzcan y que los vasos sanguíneos se bloqueen con el tiempo luego del tratamiento, lo cual le quita el suministro de sangre al tumor.

La precisión de la radiocirugía estereotáctica significa que existe un daño mínimo a los tejidos sanos de alrededor. En la mayoría de los casos, la radiocirugía tiene un riesgo menor de efectos secundarios en comparación con otros tipos de cirugía tradicional o radioterapia.

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Aug. 12, 2017
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