Descripción general

La velocidad de sedimentación, o velocidad de eritrosedimentación, es un análisis de sangre que puede revelar actividad inflamatoria en el organismo. Un análisis de velocidad de sedimentación no es una herramienta de diagnóstico independiente, pero puede ayudar a tu médico a diagnosticar o controlar la evolución de una enfermedad inflamatoria.

Cuando se coloca la sangre en un tubo alto y delgado, los glóbulos rojos (eritrocitos) gradualmente se asientan en el fondo. La inflamación puede hacer que las células se aglomeren. Debido a que estas aglomeraciones son más densas que las células individuales, se asientan en el fondo más rápidamente.

El análisis de velocidad de sedimentación mide la distancia que recorren los glóbulos rojos en una hora al descender en un tubo de ensayo. Mientras más hayan descendido los glóbulos rojos, mayor será la respuesta inflamatoria del sistema inmunitario.

Por qué se realiza

Los análisis de velocidad de sedimentación podrían ser útiles al evaluar la fiebre sin causa aparente, algunos tipos de artritis y síntomas que afectan los músculos. Además, pueden ayudar a confirmar un diagnóstico de ciertas enfermedades, tales como:

  • Arteritis de células gigantes
  • Polimialgia reumática
  • Artritis reumatoide

Un análisis de velocidad de sedimentación también puede ayudar a determinar la gravedad de la respuesta inflamatoria y controlar el efecto del tratamiento.

Debido a que el análisis de velocidad de sedimentación no puede determinar el problema que está provocando la inflamación en el organismo, este análisis generalmente está acompañado por otros análisis de sangre, como proteína C reactiva.

Cómo te preparas

La velocidad de sedimentación es un análisis de sangre simple. No es necesario que ayunes antes del análisis.

Lo que puedes esperar

Un flebotomista, enfermero o asistente médico utilizará una aguja para extraerte sangre de una vena, más probablemente una vena del brazo. El lugar del brazo podría quedar dolorido durante algunas horas, pero podrás reanudar la mayoría de las actividades normales.

Resultados

Los resultados del análisis de velocidad de sedimentación informarán la distancia en milímetros (mm) que los glóbulos rojos han descendido en una hora (h). El intervalo normal es de entre 0 y 22 mm/h para los hombres, y entre 0 y 29 mm/h para las mujeres. El umbral superior para un valor de velocidad de sedimentación normal puede variar un poco de una práctica médica a otra.

La velocidad de sedimentación es un dato que ayuda a tu médico a controlar tu salud. Habla con tu médico sobre lo que significa el resultado de tu análisis de velocidad de sedimentación con respecto a tus síntomas y los resultados de las demás pruebas de diagnóstico.

Exactitud de los resultados de las pruebas

Diversas enfermedades pueden afectar las propiedades de la sangre y, por ende, la velocidad con que los glóbulos rojos se hunden en una muestra de sangre. Es por eso que la información acerca de la enfermedad inflamatoria (lo que tu médico pretende averiguar a partir del análisis de velocidad de sedimentación) puede quedar oculta por la influencia de otras enfermedades. Estos factores de complicación comprenden los siguientes:

  • Edad avanzada
  • Anemia
  • Embarazo
  • Problemas renales
  • Enfermedad tiroidea
  • Algunos tipos de cáncer, como mieloma múltiple
  • Infección

Tu médico tendrá en cuenta los factores de complicación al interpretar los resultados de tu análisis de velocidad de sedimentación.

Aug. 03, 2019
  1. Shmerling RH. Evaluation of the adult with polyarticular pain. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 19, 2019.
  2. Goldman L, et al., eds. Laboratory testing in rheumatic diseases. In: Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinickey.com. Accessed June 19, 2019.
  3. Erythrocyte sedimentation rate (ESR). Lab Tests Online. https://labtestsonline.org/tests/erythrocyte-sedimentation-rate-esr. Accessed June 19, 2019.

Velocidad de sedimentación (velocidad de eritrosedimentación)