Descripción general

La reparación y el reemplazo de la válvula pulmonar son procedimientos que tratan enfermedades que afectan la válvula pulmonar.

La válvula pulmonar es una de las cuatro válvulas que regula el flujo sanguíneo en el corazón. La válvula está ubicada entre una de las cavidades superiores del corazón (aurículas) y las cavidades inferiores (ventrículos) del corazón.

Cada vez que se contrae el ventrículo derecho, la válvula pulmonar se abre para permitir que fluya la sangre sin oxígeno desde el ventrículo derecho hacia la arteria pulmonar, la cual transporta la sangre hacia los pulmones para obtener oxígeno. Cuando el ventrículo se relaja, la válvula pulmonar se cierra bien para evitar que la sangre vuelva al ventrículo derecho.

Cuando la válvula pulmonar no funciona correctamente, puede interferir en el flujo sanguíneo desde el corazón hacia los pulmones, así como obligar al corazón a trabajar más para llevar la sangre que se necesita al resto del cuerpo.

Algunos niños que nacen con la enfermedad de la válvula pulmonar pueden presentar signos y síntomas poco después de haber nacido, por lo que requieren tratamiento de inmediato. Otros pueden no tener ningún síntoma evidente de la enfermedad de la válvula pulmonar durante muchos años o no presentar síntomas en absoluto.

La enfermedad de la válvula pulmonar puede presentarse sola o como parte de otro defecto cardíaco congénito, como la tetralogía de Fallot. A menudo, la afección solo puede detectarse con una evaluación física o un diagnóstico por imágenes cardíacas debido a otro motivo.

Según la gravedad de la afección, es posible que los signos y síntomas de la enfermedad de la válvula pulmonar comprendan dificultad para respirar, fatiga, latido irregular del corazón (arritmia) e insuficiencia cardíaca.

La reparación o el reemplazo de la válvula pulmonar pueden tratar la enfermedad de la válvula pulmonar y ayudar a restaurar el flujo sanguíneo normal, reducir los síntomas, prolongar la vida y preservar el funcionamiento del músculo cardíaco.

Enfoque de Mayo Clinic

Tipos

Por qué se realiza

El tratamiento para la enfermedad de la válvula pulmonar depende de la gravedad de tu afección, de si tienes signos y síntomas y de si la afección está empeorando.

Muchos tipos de enfermedades de la válvula pulmonar se deben a afecciones cardíacas presentes al momento del nacimiento (enfermedades cardíacas congénitas). Algunos de los tipos de enfermedades de la válvula pulmonar que pueden requerir la reparación o el reemplazo de la válvula pulmonar comprenden:

Insuficiencia de la válvula pulmonar, que ocurre cuando la válvula pulmonar presenta fugas. La válvula con fugas hace que la sangre vuelva a desplazarse al corazón en lugar de dirigirse directamente a los pulmones para obtener oxígeno.

La causa más frecuente de la insuficiencia de la válvula pulmonar es la hipertensión pulmonar. Otras causas de la insuficiencia de la válvula pulmonar pueden ser una enfermedad cardíaca congénita (particularmente, tetralogía de Fallot o estenosis congénita de la válvula pulmonar), una infección bacteriana del corazón (endocarditis infecciosa), complicaciones después de una cirugía de corazón y, en raras ocasiones, fiebre reumática.

Estenosis de la válvula pulmonar, que ocurre cuando la válvula pulmonar se engrosa o se obstruye, lo que dificulta que se pueda abrir adecuadamente y que el corazón pueda bombear sangre a la arteria pulmonar y a los pulmones.

En general, la causa de la estenosis de la válvula pulmonar se desconoce. Suele afectar a los niños y puede estar provocada por una enfermedad cardíaca congénita o por una infección en la madre durante el embarazo. También puede ocurrir en adultos, como resultado de un tipo de cáncer poco frecuente que afecta el corazón (enfermedad cardíaca carcinoide).

Atresia pulmonar, un defecto cardíaco congénito en el cual el niño nace con una válvula pulmonar poco definida. En la atresia pulmonar, la sangre no puede fluir del ventrículo derecho a la arteria pulmonar. El flujo sanguíneo llega a los pulmones únicamente a través de un pasaje abierto entre la arteria pulmonar y la arteria principal que suministra sangre al cuerpo (la aorta).

En general, se desconoce la causa. Los niños que nacen con atresia pulmonar también pueden tener otros defectos cardíacos.

Para algunas personas con enfermedad de la válvula pulmonar leve y sin síntomas, es posible que solo se necesite un control cuidadoso bajo la supervisión del médico.

Pero, en muchos casos, la enfermedad y la disfunción de la válvula pulmonar avanzan en la adultez y empeoran sin tratamiento médico. La mayoría de las enfermedades de las válvulas pulmonares son problemas mecánicos que no se pueden tratar de forma adecuada solo con medicamentos y, a la larga, requieren una cirugía para reducir los síntomas y el riesgo de presentar complicaciones, como insuficiencia cardíaca o la muerte debido a una insuficiencia cardíaca avanzada o a un paro cardíaco repentino.

La decisión de reparar o reemplazar una válvula pulmonar dañada depende de muchos factores, entre ellos:

  • La gravedad de la enfermedad de la válvula pulmonar
  • La edad y el estado de salud general
  • El hecho de necesitar una cirugía de corazón para corregir otro problema cardíaco además de la enfermedad de la válvula pulmonar, como otra cirugía de las válvulas (por ejemplo, la reparación o el reemplazo de la válvula tricúspide), para que se puedan tratar las dos afecciones al mismo tiempo

En general y siempre que sea posible, la reparación de la válvula cardíaca es la opción preferida dado que está relacionada con un menor riesgo de infección, preserva la fuerza y el funcionamiento de la válvula, y elimina la necesidad de tomar medicamentos anticoagulantes, que podrían ser necesarios con el reemplazo de la válvula.

Pero no todas las válvulas se pueden reparar, y la cirugía de reparación de la válvula cardíaca suele ser más difícil de realizar que la cirugía de reemplazo. Tu mejor opción dependerá de tu situación particular, así como también de la pericia y la experiencia del equipo de atención médica.

La reparación y el reemplazo de la válvula pulmonar se pueden realizar mediante una cirugía a corazón abierto tradicional, que conlleva un corte (una incisión) en el tórax (esternotomía), o mediante métodos mínimamente invasivos que conllevan incisiones más pequeñas en el tórax (abordaje híbrido) o un abordaje basado en catéteres.

El tipo de procedimiento al que te sometas dependerá de la gravedad de la enfermedad de la válvula pulmonar, tu estado de salud general y de si necesitas otra cirugía de corazón para tratar otros problemas.

Riesgos

Los riesgos de las cirugías de reparación y de reemplazo de la válvula pulmonar varían según tu salud, el tipo de procedimiento, así como la pericia del cirujano y el equipo de atención médica. Para minimizar el posible riesgo, la cirugía de válvula pulmonar, por lo general, se debe realizar en un centro médico con personal con experiencia en estos procedimientos y que realiza una gran cantidad de cirugías de la válvula pulmonar.

Los riesgos asociados con la reparación y el reemplazo de la válvula pulmonar pueden comprender los siguientes:

  • Sangrado
  • Coágulos sanguíneos
  • Disfunción valvular en las válvulas de reemplazo
  • Problemas del ritmo cardíaco
  • Infección
  • Ataque cardíaco
  • Accidente cerebrovascular
  • Muerte

Cómo prepararse

Consulta sobre la enfermedad de la válvula pulmonar en Mayo Clinic

El equipo de tratamiento de Mayo Clinic te explicará cualquier consulta que tengas sobre el procedimiento de reparación o de reemplazo de la válvula pulmonar en Mayo Clinic.

Antes de la cirugía para reparar o reemplazar la válvula pulmonar, el médico y el equipo de tratamiento te explicarán qué cosas te sucederán antes y después de la cirugía, y durante esta, así como los posibles riesgos que tiene.

Habla con tu médico y tu equipo de tratamiento sobre cualquier inquietud que puedas tener acerca del procedimiento.

Antes de ingresar al hospital para la cirugía, habla con las personas responsables de tu cuidado acerca de la estancia hospitalaria y coméntales sobre la ayuda que podrías necesitar cuando vuelvas a casa.

Alimentos y medicamentos

Consulta con tu médico sobre lo siguiente:

  • Cuándo puedes tomar tus medicamentos habituales y si puedes tomarlos antes de la cirugía
  • Cuándo debes dejar de comer o beber la noche antes de la cirugía

Ropa y elementos personales

Tu equipo de tratamiento puede recomendarte que traigas distintos elementos al hospital, entre ellos:

  • Una lista de todos tus medicamentos
  • Anteojos, audífonos o dentadura postiza
  • Elementos de cuidado personal, como cepillo, peine, elementos para afeitarse y cepillo de dientes
  • Ropa suelta y cómoda
  • Copia de tu directiva anticipada o testamento vital
  • Elementos que te ayuden a relajarte, como reproductores de música portátiles o libros

Durante la cirugía, evita usar lo siguiente:

  • Joyas
  • Anteojos
  • Lentes de contacto
  • Dentadura postiza
  • Esmalte de uñas

Se rasurará el vello de la parte del cuerpo donde se realice el procedimiento.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Para la mayoría de los procedimientos de reparación y reemplazo de válvula pulmonar, te administrarán anestésicos para que no sientas ningún dolor, por lo que estarás inconsciente durante la cirugía.

También estarás conectado a un sistema de circulación extracorporal, que mantiene la sangre circulando por el cuerpo durante el procedimiento.

Reparación de la válvula pulmonar

La reparación de la válvula pulmonar se suele realizar mediante una cirugía a corazón abierto y la apertura del hueso del tórax (esternotomía). Los médicos vuelven a unir el hueso con alambres después del procedimiento para evitar que se mueva y ayudar a que se cure.

Los procedimientos de reparación de la válvula pulmonar pueden comprender muchos tipos distintos de reparación, entre ellos:

  • Separar las valvas fusionadas de la válvula
  • Reconstruir una valva o más con tejidos del corazón propio, por ejemplo, los del pericardio
  • Quitar parches previos colocados en la reparación inicial de una enfermedad cardíaca congénita, como la tetralogía de Fallot, y unir las valvas de la válvula pulmonar para crear una válvula que funcione
  • Remodelar o eliminar tejido para permitir que la válvula se cierre mejor
  • Tensar o reforzar el anillo alrededor de una válvula al implantar un anillo artificial (anuloplastia)

Las válvulas pulmonares que no se pueden abrir por completo debido a la estenosis se pueden reparar con cirugía o mediante un procedimiento menos invasivo denominado «valvuloplastia con balón», en el que se utiliza un enfoque que se llama «cateterismo cardíaco». En general, permaneces despierto en el transcurso del cateterismo cardiaco, y requiere una estancia hospitalaria mucho más breve que la de la cirugía de corazón tradicional.

Durante la valvuloplastia con balón, el médico inserta un tubo delgado y hueco (catéter) en un vaso sanguíneo, generalmente de la ingle, y lo guía hacia el corazón. El catéter tiene un balón en la punta que se puede inflar para ayudar a ensanchar la válvula pulmonar estrechada y luego se desinfla para retirarlo.

La valvuloplastia con balón se suele utilizar para tratar a niños y a bebés con estenosis de la válvula pulmonar. Sin embargo, la válvula tiende a volver a estrecharse en los adultos que se sometieron al procedimiento. Es posible que necesites procedimientos adicionales para tratar el estrechamiento de la válvula con el tiempo.

Reemplazo de válvula pulmonar

Durante este procedimiento, el médico extrae la válvula pulmonar y la reemplaza con una válvula mecánica hecha con materiales artificiales o con una válvula biológica hecha con válvulas de vaca o de cerdo.

Las válvulas de tejido biológico deben reemplazarse con frecuencia, dado que se deterioran con el tiempo. Si te colocan una válvula mecánica, deberás tomar anticoagulantes por el resto de tu vida para prevenir la formación de coágulos sanguíneos. Los médicos hablarán contigo acerca de los riesgos y los beneficios de cada tipo de válvula y analizarán qué válvula puede ser adecuada para ti.

Es posible realizar la cirugía de reemplazo de la válvula pulmonar a través de una cirugía a corazón abierto tradicional o con métodos mínimamente invasivos que suponen incisiones más pequeñas que las de una cirugía a corazón abierto.

El reemplazo de válvula pulmonar mínimamente invasivo ayuda a minimizar la cantidad de cirugías durante la vida de una persona.

El reemplazo de válvula pulmonar mínimamente invasivo también es menos frecuente que la cirugía a corazón abierto tradicional porque el éxito y la seguridad de estos métodos dependen, en gran medida, de la habilidad y de la pericia del médico, así como del centro médico donde se realiza el procedimiento.

Cuando se realiza en centros y está a cargo de médicos experimentados, los resultados del reemplazo de válvula pulmonar mínimamente invasivo pueden ser similares a aquellos obtenidos con la cirugía a corazón abierto tradicional. Sin embargo, todavía se desconocen los resultados a largo plazo de algunos de estos procedimientos.

Reemplazo de válvula pulmonar transcatéter

El tipo más frecuente de reemplazo de válvula pulmonar mínimamente invasivo es el reemplazo de válvula pulmonar transcatéter (reemplazo de válvula pulmonar percutáneo).

En este procedimiento, el médico introduce un catéter en un vaso sanguíneo grande en la ingle o el pecho y lo guía hacia el corazón. Luego, se coloca una nueva válvula pulmonar de reemplazo con balón expansible en el extremo del catéter.

Durante un procedimiento «válvula en válvula», también puede utilizarse un catéter para introducir una nueva válvula pulmonar dentro de una válvula de reemplazo existente que está fallando.

Después del procedimiento

Por lo general, después de una reparación o de un reemplazo de la válvula pulmonar a corazón abierto, deberás estar un día o más en la unidad de cuidados intensivos.

Te suministrarán líquidos, alimentos y medicamentos a través de vías intravenosas (i.v.). Con otros tubos, drenarán la orina de la vejiga, y líquidos y sangre del corazón y del tórax. Es posible que te den oxígeno.

Después de la estancia en la unidad de cuidados intensivos, te trasladarán a una habitación normal del hospital, donde estarás unos pocos días. El tiempo que estés en la unidad de cuidados intensivos y en el hospital puede variar, según tu estado y el procedimiento.

Durante tu estancia hospitalaria, es probable que tu equipo de tratamiento realice los siguientes controles:

  • Buscar señales de infección en los lugares donde se realizaron las incisiones
  • Controlar periódicamente la presión arterial, la respiración y la frecuencia cardíaca
  • Trabajar contigo para controlar el dolor que sientas después de la cirugía
  • Indicarte que camines con regularidad para aumentar tu actividad de manera gradual y que hagas ejercicios de respiración durante tu recuperación

El médico puede darte instrucciones que deberás seguir durante tu recuperación, por ejemplo, prestar atención a signos de infección en los sitios de las incisiones, cuidar dichos sitios de manera adecuada, tomar medicamentos y controlar el dolor y otros efectos secundarios después de la cirugía.

El tiempo de recuperación depende del procedimiento, el estado de salud general antes del procedimiento y cualquier complicación.

Resultados

Después de la cirugía de reparación o de reemplazo de la válvula pulmonar, es posible que finalmente puedas volver a tus actividades diarias, como trabajar, conducir y hacer ejercicio.

De todos modos, deberás seguir tomando ciertos medicamentos y asistir a consultas de seguimiento periódicas con el médico. Es posible que debas realizarte varias para evaluar y controlar tu estado.

El médico y el equipo de atención médica pueden indicarte que realices cambios saludables en tu estilo de vida, como hacer actividad física, seguir una dieta saludable, controlar el estrés y evitar el consumo de tabaco, a fin de reducir el riesgo de tener complicaciones futuras y promover la salud del corazón.

El médico puede recomendarte que participes en rehabilitación cardíaca, un programa de educación y ejercicio diseñado para ayudarte a mejorar tu salud y recuperarte después de la cirugía cardíaca.

Estudios clínicos

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Reparación y reemplazo de la válvula pulmonar - atención en Mayo Clinic

March 27, 2018
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Reparación y reemplazo de la válvula pulmonar