Descripción general

El nivel de proteína C reactiva, que se puede medir en la sangre, aumenta cuando el cuerpo presenta alguna inflamación. El médico podría controlar el nivel de proteína C reactiva en el caso de infecciones u otras enfermedades.

Un análisis de proteína C reactiva de alta sensibilidad, que es un análisis de mayor sensibilidad que el estándar, también se puede realizar para evaluar el riesgo de padecer la enfermedad de las arterias coronarias, una enfermedad que hace que las arterias del corazón se reduzcan. La enfermedad de las arterias coronarias puede provocar un ataque cardíaco.

El nivel de proteína C reactiva se mide a través de un simple análisis de sangre.

Por qué se realiza

El médico puede solicitar una prueba de proteína C reactiva para detectar inflamación, que puede indicar infección o una enfermedad inflamatoria crónica, como artritis reumatoide o lupus, así como también riesgo de enfermedades cardíacas.

Prueba de proteína C reactiva para enfermedades cardíacas

Se cree que un nivel alto de la proteína C reactiva de alta sensibilidad en la sangre está asociado con un mayor riesgo de sufrir ataques cardíacos. Una prueba de proteína C reactiva no indica la causa de la inflamación, pero es posible que los niveles elevados de proteína C reactiva de alta sensibilidad puedan indicar que hay una inflamación a causa de algo más que el corazón.

La American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón) desaconseja que todas las personas se realicen una prueba de proteína C reactiva de alta sensibilidad. En cambio, el análisis es de mayor utilidad en las personas que tienen una posibilidad de entre el 5 y el 10 por ciento de tener un ataque cardíaco en los próximos 10 años. Este nivel de riesgo intermedio está determinado por la evaluación de riesgo global, que se basa en el estilo de vida, los antecedentes familiares y el estado de salud actual.

El análisis también ayuda a determinar el riesgo de padecer un segundo ataque cardíaco, debido a que las personas con un nivel alto de la proteína C reactiva de alta sensibilidad que sufrieron un ataque cardíaco son más propensas a sufrir otro episodio que aquellas con un nivel normal.

Las personas con riesgo bajo de tener un ataque cardíaco quizás no se beneficien tanto si se realizan una prueba de proteína C reactiva de alta sensibilidad. Las personas con un riesgo alto conocido de tener un ataque cardíaco deberían buscar tratamiento y medidas preventivas, independientemente de cuán alto sea su nivel de proteína C reactiva de alta sensibilidad.

Riesgos

La prueba de proteína C reactiva estándar y la de alta sensibilidad implican pocos riesgos. Como sucede con toda extracción de sangre, podrías tener un poco de inflamación o hematomas alrededor del sitio de la extracción. El sitio de la extracción puede infectarse, pero esto es poco frecuente.

Cómo prepararse

No existe ninguna preparación para la prueba de proteína C reactiva estándar ni para la prueba de proteína C reactiva de alta sensibilidad. Sin embargo, si también se te extrae sangre para otros análisis, es posible que tengas que ayunar o seguir otras instrucciones. Pregúntale al médico si deberás realizarte otros análisis al mismo tiempo.

Algunos medicamentos pueden afectar tu nivel de proteína C reactiva. Cuéntale al médico sobre los medicamentos que tomas.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

La sangre se extrae de una vena, generalmente del brazo. Antes de insertar la aguja, se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para que las venas se llenen de sangre, y se limpia el lugar de la punción con antiséptico.

Después de insertar la aguja, se recolecta una pequeña cantidad de sangre en un tubo o jeringa. Luego se quita la banda para restablecer la circulación, y la sangre sigue fluyendo hacia el tubo. Una vez que se recolecta la sangre, se retira la aguja y el lugar de la punción se protege con una venda de presión.

Este proceso, relativamente indoloro, suele tomar solo unos pocos minutos.

Después del procedimiento

Después de la prueba de proteína C reactiva, podrás conducir hasta tu casa y realizar tus actividades normales.

Pueden pasar unos días hasta que te den los resultados. El médico debe explicarte qué significan los resultados del examen.

Si te realizan una prueba de proteína C reactiva de alta sensibilidad para ayudar a determinar tu riesgo de padecer enfermedades cardíacas, recuerda que el nivel de proteína C reactiva es solo un factor de riesgo de la enfermedad de las arterias coronarias. Si tienes un nivel alto de proteína C reactiva, no significa necesariamente que tienes un riesgo mayor de padecer una enfermedad cardíaca.

Consulta a tu médico sobre otros factores de riesgo y las maneras para tratar de prevenir la enfermedad de las arterias coronarias y ataques cardíacos.

Resultados

El médico te comentará cómo interpretar los resultados de tu prueba de proteína C reactiva.

Para una prueba de proteína C reactiva estándar, la lectura normal es inferior a los 10 miligramos por litro (mg/L). El resultado de una prueba de la proteína C reactiva con un nivel mayor que 10 mg/L es un signo de una infección grave, un traumatismo o una enfermedad crónica, que muy probablemente requiera otros análisis para determinar la causa.

Si te realizas una prueba de proteína C reactiva de alta sensibilidad para evaluar el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca, estos son los niveles de riesgo que se utilizan actualmente:

  • Riesgo bajo. Tienes un nivel menor que 2 miligramos por litro (mg/L) en el análisis de la proteína C reactiva de alta sensibilidad.
  • Riesgo alto. Tienes un nivel mayor que 2 mg/L en el análisis de la proteína C reactiva de alta sensibilidad.

Estos niveles no son medidas definitivas del riesgo, porque el indicador ideal de una proteína C reactiva alta no ha sido definido con claridad. Además, debido a que los niveles de proteína C reactiva en un individuo varían con el tiempo, se recomienda utilizar el promedio de dos análisis, idealmente tomados con dos semanas de diferencia, para determinar el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.

Si te realizas un análisis de la proteína C reactiva de alta sensibilidad para la enfermedad cardíaca, posiblemente el médico pida simultáneamente un análisis de colesterol. Se podrían realizar otros análisis para evaluar aún más el riesgo. El médico también podría recomendar cambios en tu estilo de vida o en tus medicamentos a fin de disminuir el riesgo de tener un ataque cardíaco.

Feb. 24, 2018
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Análisis de la proteína C reactiva