Panorama general

La biopsia de médula ósea y la aspiración de médula ósea son procedimientos que permiten extraer y analizar la médula ósea (el tejido esponjoso que se encuentra en el interior de algunos de los huesos más largos).

La aspiración y la biopsia de médula ósea pueden indicar si la médula ósea se encuentra sana y si produce las cantidades normales de células sanguíneas. Los médicos utilizan estos procedimientos para diagnosticar y controlar las enfermedades de la sangre y de la médula, como algunos tipos de cáncer y fiebre de origen desconocido.

La médula ósea está formada por una parte líquida y una parte más sólida. En una biopsia de médula ósea, el médico utiliza una aguja para extraer una muestra de la parte sólida. En una aspiración de médula ósea, se utiliza una aguja para extraer una muestra de la parte líquida.

La aspiración y la biopsia de médula ósea suelen realizarse al mismo tiempo. Juntos, estos dos procedimientos pueden denominarse «estudio de médula ósea».

Por qué se hace

La biopsia de médula ósea y la aspiración de médula ósea ofrecen información detallada sobre el estado de la médula ósea y las células sanguíneas.

Tu médico puede solicitar un examen de médula ósea si los resultados de los análisis de sangre son anormales o no proporcionan información suficiente sobre el problema que se sospecha.

Tu médico puede realizar un examen de médula ósea para:

  • Diagnosticar una enfermedad o un trastorno que involucre la médula ósea o las células sanguíneas
  • Determinar la fase o el avance de una enfermedad
  • Controlar los niveles de hierro y el metabolismo
  • Supervisar el tratamiento de una enfermedad
  • Investigar una fiebre de origen desconocido

La biopsia y la aspiración de médula ósea pueden usarse para muchos trastornos. Entre ellos:

  • Anemia
  • Trastornos de las células sanguíneas en los cuales se produce un exceso o una cantidad muy baja de determinados tipos de células sanguíneas, como leucopenia, leucocitosis, trombocitopenia, trombocitosis, pancitopenia y policitemia
  • Cánceres de la sangre o de la médula ósea, como leucemias, linfomas y mieloma múltiple
  • Cánceres que se han esparcido desde otras áreas, como de las mamas hacia la médula ósea
  • Hemocromatosis
  • Fiebres de origen desconocido

La biopsia de médula ósea y la aspiración de médula ósea ofrecen información diferente pero complementaria sobre las células de la médula ósea. Por lo general, los dos procedimientos se realizan conjuntamente.

Riesgos

Los estudios de médula ósea por lo general son procedimientos seguros. Las complicaciones son poco frecuentes, pero pueden comprender las siguientes:

  • Sangrado excesivo, en especial en personas con un bajo recuento de determinado tipo de célula sanguínea (plaquetas)
  • Infección, especialmente en personas con un sistema inmunitario debilitado
  • Molestia de duración prolongada en el sitio de la biopsia
  • Penetración del esternón (hueso del pecho) durante las aspiraciones en el esternón que puede causar problemas cardíacos o pulmonares.

Cómo prepararte

Con frecuencia, los exámenes de médula ósea se realizan en forma ambulatoria. Normalmente no se necesita ninguna preparación especial. No obstante, tal vez sea conveniente que sigas estas recomendaciones:

  • Dile al médico si estás tomando algún medicamento o suplemento. Ciertos medicamentos y suplementos pueden aumentar el riesgo de sangrado después de una aspiración y biopsia de médula ósea.
  • Dile al médico si sientes nervios por el procedimiento. Habla con el médico sobre tus preocupaciones en relación con el examen. En algunos casos, el médico puede darte un sedante antes del examen, además de un anestésico (anestesia local) en la zona en la que se inserta la aguja.

Qué esperar

Una aspiración y biopsia de médula ósea se puede realizar en un hospital, en una clínica o en el consultorio del médico.

Los procedimientos, por lo general, los realiza un médico especializado en trastornos de la sangre (hematólogo) o en cáncer (oncólogo).

El estudio de médula ósea suele tardar unos 10 minutos. Se necesita un poco más de tiempo de preparación y de atención posterior al procedimiento, sobre todo si te realizan sedación por vía intravenosa (i.v.). El tiempo total del procedimiento es unos 30 minutos.

Antes del procedimiento

Verificarán la presión arterial y la frecuencia cardíaca y te darán algún tipo de anestesia para que estés cómodo.

La mayoría de las personas solamente necesitan anestesia local, ya que la aspiración de médula ósea, en especial, puede causar dolor breve pero intenso. Estarás completamente despierto durante el procedimiento, aunque adormecerán el sitio de aspiración y biopsia para reducir el dolor.

Si te sientes ansioso por el dolor, podrían administrarte un medicamento intravenoso para que estés completa o parcialmente sedado durante el estudio de médula ósea.

Marcarán y limpiarán el sitio donde el médico insertará la aguja para la biopsia. El líquido de médula ósea (aspirado) y la muestra de tejido (biopsia) suelen obtenerse a partir del borde superior de la parte posterior del hueso de la cadera (cresta ilíaca posterior del hueso coxal). A veces se puede recurrir a la parte anterior de la cadera.

La aspiración de médula ósea, aunque no la biopsia, a veces puede obtenerse del esternón o, en niños de menos de 12 a 18 meses de vida, de los huesos de la pierna (tibia o peroné).

Te pedirán que te recuestes boca abajo o de costado y te taparán el cuerpo con una tela; solamente quedará visible el sitio del examen.

Aspiración de médula ósea

Por lo general, primero se realiza la aspiración de médula ósea. El médico realiza una pequeña incisión, después coloca una aguja hueca a través del hueso hasta alcanzar la médula ósea.

Con una jeringa colocada en la aguja, el médico extrae una muestra de la porción líquida de la médula ósea. Podrías sentir un escozor o dolor breve e intenso. La aspiración solo tarda unos pocos minutos. Se pueden tomar varias muestras.

El equipo de atención médica verifica la muestra para asegurarse de que sea apropiada. En casos excepcionales, no se puede obtener el líquido y se desplaza la aguja para un nuevo intento.

Biopsia de médula ósea

El médico utiliza una aguja más grande para obtener una muestra de tejido de médula ósea sólida. La aguja para biopsia tiene un diseño especial para extraer una muestra cilíndrica de médula ósea.

Después del procedimiento

Se aplica presión sobre el área donde se inserta la aguja para detener el sangrado. Después se coloca una venda sobre el sitio.

Si te realizaron una anestesia local, te pedirán que te recuestes boca arriba durante unos 10 a 15 minutos y aplicarán presión sobre el sitio de la biopsia. Luego puedes irte y ocuparte de tus cosas, podrás retomar tu actividad normal cuando sientas que puedes hacerlo.

Si te realizaron una sedación intravenosa, te llevarán a un área de recuperación. Pídele a alguien que te lleve hasta tu casa y tómate las cosas con calma durante 24 horas.

Podrías sentir sensibilidad al tacto durante una semana o más después del estudio de médula ósea. Consulta con tu médico acerca de tomar analgésicos, como paracetamol (Tylenol, otros).

Cuidado del sitio de análisis

Ponte el vendaje y mantenlo seco durante 24 horas. No te duches, no te bañes, no nades ni tomes baños de inmersión. Después de 24 horas, podrás mojar el sitio donde se realizaron la aspiración y la biopsia.

Comunícate con el médico si tienes lo siguiente:

  • Sangrado que atraviesa el vendaje y no se detiene con la presión directa
  • Fiebre persistente
  • Molestia o dolor que empeora
  • Hinchazón en el sitio del procedimiento
  • Enrojecimiento que aumenta o drenaje en el sitio del procedimiento

Para ayudar a reducir el sangrado y las molestias, evita las actividades exigentes o los ejercicios durante uno o dos días.

Resultados

Las muestras de médula ósea se envían a un laboratorio para su análisis. En general, tú medico te da los resultados en unos pocos días, pero podría demorar más tiempo.

En el laboratorio, un hematólogo o un especialista en el análisis de biopsias (un patólogo) evaluarán las muestras para determinar si tu médula ósea está produciendo suficientes células sanguíneas saludables y detectar células anormales. La información puede ayudar a tu médico a:

  • Confirmar o descartar un diagnóstico
  • Determinar qué tan avanzada está una enfermedad
  • Evaluar si el tratamiento está funcionando

Dependiendo de los resultados de tu estudio, podrías necesitar pruebas de seguimiento.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

Nov. 27, 2014
References
  1. What are bone marrow tests? (¿Qué son las pruebas de médula ósea?). Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute). http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/bmt. Último acceso: 22 de septiembre de 2014.
  2. Zehnder JL. Bone marrow aspiration and biopsy: Indications and technique (Aspiración y biopsia de médula ósea: Indicaciones y técnica). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 18 de septiembre de 2014.
  3. AskMayoExpert. What are the indications for a bone marrow aspiration and biopsy? (¿Cuáles son las indicaciones para una aspiración y biopsia de médula ósea?). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2014.
  4. Pfenninger JL, et al. Pfenninger and Fowler’s Procedures for Primary Care (Procedimientos de atención primaria de Pfenninger y Fowler). 3.ª ed. Filadelfia, Pa.: Mosby Elsevier; 2011. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 18 de septiembre de 2014.
  5. Hortholm N, et al. Strategies of pain reduction during the bone marrow biopsy (Estrategias de reducción del dolor durante la biopsia de médula ósea). Annals of Hematology (Anales de hematología). 2013;92:145.

Aspiración y biopsia de médula ósea