Durante el procedimiento

La prueba de presión arterial suele ser una parte rutinaria de una consulta médica. Puede estar a cargo de un enfermero o un técnico.

Es mejor realizar la prueba estando sentado en una silla en la sala de exámenes. Debes tener el brazo apoyado sobre una mesa al nivel del corazón, con ambos pies en el piso y la espalda apoyada en el respaldo de la silla.

El profesional de salud te colocará un brazalete inflable alrededor de la parte superior del brazo de modo que la parte inferior del brazalete quede justo sobre el codo. El brazalete está conectado a un dial, una pantalla digital o un dispositivo parecido a un termómetro. Este equipo se llama esfigmomanómetro. El profesional de salud generalmente controla la presión arterial en ambos brazos para determinar si hay alguna diferencia. Es importante usar un brazalete de tamaño adecuado.

Durante toda la prueba, debes intentar no hablar ni mover el brazo. El enfermero o técnico sentirá el pulso de tu muñeca y luego tomará la medición con el esfigmomanómetro, verificando cuándo detecta el pulso a medida que se desinfla el brazalete. Esto le permite saber con cuánto aire inflar el brazalete a fin de medir con precisión la presión arterial.

Una vez que el enfermero o técnico encuentre el pulso de una arteria y coloque el estetoscopio sobre el codo, para poder oír el flujo sanguíneo, comenzará a inflar el brazalete con una pequeña bomba de mano. El enfermero o técnico inflará el brazalete para detener momentáneamente el flujo sanguíneo a través de la arteria del brazo.

A continuación, el enfermero o técnico abrirá una válvula de la bomba de mano para liberar lentamente el aire del brazalete. Continuará escuchando tu pulso con un estetoscopio para registrar la presión arterial sistólica y la diastólica. La presión sistólica, el número superior de la lectura de la presión arterial, es la presión del flujo sanguíneo cuando el músculo cardíaco se contrae y bombea sangre. La presión diastólica, el número inferior de la lectura de la presión arterial, es la presión medida entre los latidos del corazón. La presión arterial se mide en milímetros de mercurio, que se abrevia como «mm Hg».

También se puede evaluar la presión arterial usando una máquina que mide automáticamente la presión en el pulso para determinar la presión arterial sistólica y la diastólica. Si este es el caso, no es necesario que el enfermero o técnico busque el pulso con el estetoscopio.

Independientemente de que la presión arterial se mida a mano o con una máquina automática, se tarda alrededor de un minuto para terminar una sola medición de la presión arterial.

Después del procedimiento

El enfermero o técnico que toma la presión arterial puede decirte cuál es tu presión arterial inmediatamente después de la prueba. Es posible que el médico analice qué significan los resultados de la prueba si la presión arterial es alta o baja.

Si el médico piensa que tienes presión arterial alta o baja e intenta decidir las mejores opciones de tratamiento, es posible que necesites dos o tres consultas de seguimiento para controlar la presión arterial. Esto ocurre porque la presión arterial puede variar de un momento a otro y de día a día. También por este motivo, es posible que se realicen varias pruebas de presión arterial durante una consulta.

El médico observará los resultados de cada prueba de presión arterial para saber si necesitas un tratamiento. Además, es posible que te indique que te midas la presión arterial varias veces en casa.

Seguimiento de las mediciones de presión arterial

Para diagnosticar o supervisar la presión arterial alta, puede ser útil que anotes las mediciones en un registro de presión arterial, ya sea en papel o de manera electrónica, por ejemplo en un registro de salud personal en línea o una planilla de seguimiento de la presión arterial. Esto te ofrece la posibilidad de compartir tus datos con los profesionales de salud y con los familiares.

Algunos monitores de presión arterial pueden conectarse directamente en la computadora, lo que facilita la transferencia de información a un registro en línea.

Nov. 10, 2015