Descripción general

La pérdida de la audición que aparece gradualmente a medida que envejeces (presbiacusia) es frecuente. Aproximadamente, el 25 por ciento de las personas en Estados Unidos entre los 55 y los 64 años de edad tienen cierto grado de pérdida de la audición. En el caso de las personas mayores de 65 años, la cantidad de personas con cierta pérdida de audición es de casi 1 en 2.

El envejecimiento y la exposición crónica a ruidos fuertes son factores importantes que contribuyen a la pérdida de la audición. Otros factores, como el exceso de cerumen, pueden evitar temporalmente que los oídos conduzcan las ondas de manera adecuada.

La mayoría de los tipos de pérdida de la audición son irreversibles. Sin embargo, no es necesario que vivas en un mundo de sonidos enmudecidos y poco diferenciados. El médico o el especialista de la audición y tú pueden tomar algunas medidas para mejorar la audición.

Síntomas

Los signos y síntomas de la pérdida de la audición pueden ser los siguientes:

  • Amortiguación del habla y de otros sonidos
  • Dificultad para comprender palabras, en especial, cuando hay ruido de fondo o en una multitud
  • Problema para oír las consonantes
  • Pedirles frecuentemente a los demás que hablen más lento, con mayor claridad y más alto
  • Necesidad de subir el volumen de la televisión o de la radio
  • Abstenerse de participar en las conversaciones
  • Evitar algunos entornos sociales

Cuándo consultar al médico

Si tienes una pérdida de la audición repentina, en particular, en un oído, busca atención médica inmediata.

Habla con tu médico si la dificultad para oír afecta tu vida diaria. Es posible que tu audición se haya deteriorado si notas lo siguiente:

  • Descubres que es más difícil entender todo lo que se dijo en una conversación, en especial, cuando hay ruido de fondo
  • El sonido parece amortiguado
  • Tienes que subir el volumen cuando escuchas música, la radio o la televisión

Causas

Algunas causas de la pérdida de la audición son el daño al oído interno, la acumulación de cerumen, las infecciones y la perforación del tímpano. Para comprender cómo ocurre la pérdida de la audición, puede ser útil entender cómo escuchas.

Cómo escuchas

La audición se produce cuando las ondas sonoras alcanzan las estructuras del interior del oído, donde las vibraciones de esas ondas se convierten en señales nerviosas que el cerebro reconoce como sonido.

El oído consta de tres partes principales: el oído externo, el oído medio y el oído interno. Las ondas sonoras pasan a través del oído externo y causan vibraciones en el tímpano. El tímpano y tres pequeños huesos del oído medio amplifican las vibraciones a medida que viajan al oído interno. Allí las vibraciones pasan a través del fluido en una estructura con forma de caracol del oído interno (cóclea).

En las neuronas de la cóclea, hay miles de vellos pequeños que ayudan a traducir las vibraciones sonoras en señales eléctricas que se transmiten al cerebro. Las vibraciones de diferentes sonidos afectan esos pequeños vellos de distintas maneras, lo que provoca que las neuronas envíen diferentes señales al cerebro. Así es como se distinguen los sonidos.

Cómo puede producirse la pérdida de la audición

Las causas de la pérdida de la audición son:

  • Daño al oído interno. El envejecimiento y la exposición a ruidos fuertes pueden provocar el desgaste de los vellos o de las neuronas de la cóclea que envían señales de sonido al cerebro. Cuando esos vellos o neuronas se dañan o desaparecen, las señales eléctricas no se transmiten con tanta eficiencia y se produce una pérdida de la audición. Los tonos agudos más altos pueden amortiguarse.

    Es posible que te resulte difícil reconocer las palabras cuando hay ruido de fondo. El factor hereditario puede hacerte más propenso a estos cambios. Esta clase de pérdida de la audición se conoce como «pérdida de la audición neurosensitiva» y es irreparable.

  • Acumulación gradual de cerumen. El cerumen puede bloquear el canal auditivo y evitar la conducción de las ondas sonoras. Esto se puede solucionar quitando el cerumen.
  • Infecciones en el oído y bultos anormales o tumores en los huesos. En el oído externo o medio, cualquiera de estos factores puede causar pérdida de la audición.
  • Tímpano roto (perforación de la membrana del tímpano). Los ruidos muy fuertes (por ejemplo, estallidos), los cambios repentinos en la presión, un objeto con punta que se mete en el oído y las infecciones pueden causar que el tímpano se rompa y afecte la audición.

Factores de riesgo

Los factores que pueden dañar el oído interno o que pueden llevar a la pérdida de los pelos y de las células nerviosas en el oído interno comprenden:

  • Envejecimiento. Con el paso del tiempo, las delicadas estructuras del oído se degeneran.
  • Ruidos fuertes. La exposición a sonidos fuertes puede dañar las células del oído interno. El daño puede aparecer con la exposición prolongada a sonidos fuertes o por un estallido breve, por ejemplo, un disparo de arma de fuego.
  • Factor hereditario. Es posible que tu composición genética te haga más vulnerable al daño en el oído por ruidos o al deterioro por envejecimiento.
  • Ruidos laborales. Los empleos en los que los ruidos fuertes son parte habitual del entorno laboral, por ejemplo, las tareas agrícolas, la construcción o el trabajo en una fábrica, pueden causar daño dentro del oído.
  • Deportes recreativos. La exposición a ruidos explosivos, como las armas de fuego y las turbinas de un avión, pueden causar pérdida inmediata y permanente de la audición. Otras actividades recreativas con niveles de ruido peligrosamente altos comprenden el uso de motos de nieve, de motocicletas o escuchar música fuerte.
  • Algunos medicamentos. Los medicamentos, por ejemplo, el antibiótico gentamicina y algunos medicamentos de quimioterapia, pueden dañar el oído interno. Si tomas dosis muy altas de aspirina, de otros analgésicos, de medicamentos antipalúdicos o de diuréticos del asa, se pueden producir efectos temporales en la audición, como zumbidos en los oídos (tinnitus) o pérdida de la audición.
  • Algunas enfermedades. Las enfermedades que causan fiebre alta, como meningitis, pueden dañar la cóclea

Comparación de la intensidad de los sonidos frecuentes

¿A qué tipo de niveles de decibelios estás expuesto durante un día típico? Para que tengas una idea, compara los ruidos que te rodean con estos sonidos específicos y sus niveles de decibelios correspondientes:

Niveles de sonidos de los ruidos frecuentes
Decibelios Origen del ruido
SEGÚN EL NATIONAL INSTITUTE ON DEAFNESS AND OTHER COMMUNICATION DISORDERS (INSTITUTO NACIONAL DE LA SORDERA Y DE OTROS TRASTORNOS DE LA COMUNICACIÓN), 2010, Y EL NATIONAL INSTITUTE FOR OCCUPATIONAL SAFETY AND HEALTH (INSTITUTO NACIONAL DE SEGURIDAD Y SALUD OCUPACIONAL), 2013
Intervalo seguro
30 Susurro
60 Conversación normal
78 Lavarropas
Intervalo de riesgo
80 a 90 Tráfico urbano intenso, cortadora de césped eléctrica
90 Motocicleta
100 Moto de nieve, perforadora de mano
110 Motosierra, recital de rock
Intervalo de lesión
120 Sirena de ambulancia
140 (umbral de dolor) Turbina de avión al despegar
165 Disparo de escopeta calibre 12
180 Lanzamiento de cohete

Duraciones máximas de exposición al sonido

A continuación detallamos los niveles máximos de ruido en el trabajo a los cuales puedes estar expuesto sin protección auditiva y por cuánto tiempo.

Exposición máxima a ruidos laborales permitida por la ley
Nivel de sonido, decibelios Duración, diariamente
SEGÚN LA OCCUPATIONAL SAFETY & HEALTH ADMINISTRATION (ADMINISTRACIÓN DE SEGURIDAD Y SALUD OCUPACIONAL), 2008
90 8 horas
92 6 horas
95 4 horas
97 3 horas
100 2 horas
102 1,5 horas
105 1 hora
110 30 minutos
115 15 minutos o menos

Complicaciones

La pérdida de la audición puede tener un efecto significativo en tu calidad de vida. Entre los adultos mayores que tienen pérdida de la audición, los problemas que se informan con más frecuencia son:

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Una falsa sensación frecuente de que los demás están enojados contigo

Lamentablemente, la mayoría de las personas que se ven afectadas por la pérdida de la audición conviven con esas dificultades durante años antes de buscar tratamiento o nunca lo solicitan. Esto también puede causar problemas duraderos para aquellos que te quieren si tratas de afrontarlo negando tu pérdida de la audición o evitando las interacciones sociales.

Prevención

La prevención de la pérdida de la audición consiste en medidas que puedes tomar para evitar la pérdida de la audición inducida por el ruido y su empeoramiento relacionado con la edad:

  • Protégete los oídos en el lugar de trabajo. Las orejeras especialmente diseñadas que se asemejan a auriculares pueden protegerte los oídos disminuyendo la mayoría de los sonidos fuertes a un nivel aceptable. Los tapones para los oídos de espuma, preformados o moldeados a medida y que están hechos de plástico o de caucho, también pueden ayudar a protegerte los oídos de ruidos dañinos.
  • Contrólate la audición. Considera someterte a pruebas periódicas de la audición si trabajas en un ambiente ruidoso. Esos análisis pueden permitir una detección temprana de la pérdida de la audición. Saber que perdiste un porcentaje de audición significa que debes tomar medidas para evitar una pérdida mayor.
  • Evita los riesgos recreativos. Algunas actividades, como andar en moto de nieve, cazar o escuchar conciertos de rock durante largos períodos de tiempo, pueden dañar la audición. El uso de protectores auditivos o tomarse descansos durante las actividades recreativas ruidosas pueden proteger los oídos. Bajar el volumen al escuchar música puede ayudarte a evitar daños en la audición.

Pérdida de la audición care at Mayo Clinic

Sept. 03, 2015
References
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