Píldoras para adelgazar de venta libre

La tentación de usar píldoras de venta libre para adelgazar rápido es fuerte. ¿Pero estos productos son seguros y eficaces?

Escrito por el personal de Mayo Clinic

El deseo de adelgazar rápidamente es difícil de resistir. Sin embargo, las píldoras y los productos para adelgazar solo harán que adelgace tu billetera. ¿Son seguros?

Establecer expectativas realistas

No hay una solución mágica para adelgazar. La manera más eficaz de bajar de peso y mantenerlo es adoptar una alimentación saludable baja en calorías y estar más activo físicamente.

Las píldoras para adelgazar (medicamentos de venta con prescripción o de venta libre, productos herbarios u otros suplementos dietéticos) son todas, en el mejor de los casos, herramientas que pueden ayudar a adelgazar. Sin embargo, hay relativamente poca investigación sobre estos productos. Los más estudiados son los medicamentos de venta con prescripción para adelgazar.

Por ejemplo, un estudio de 2016 revisó 28 ensayos a largo plazo de medicamentos de venta con prescripción para el tratamiento de la obesidad. Los investigadores concluyeron que, cuando una persona implementa cambios en el estilo de vida adecuados, un medicamento para adelgazar de venta con receta aumenta la probabilidad de lograr un adelgazamiento «clínicamente significativo» en un año.

«Adelgazamiento clínicamente significativo» quiere decir que has bajado el peso suficiente para disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes y otras enfermedades. Esto se define, generalmente, como un 5 por ciento o más del peso corporal.

Es importante tener en cuenta que el adelgazamiento logrado en un entorno de investigación puede ser mayor que en la realidad. Además, los posibles efectos secundarios y reacciones adversas de las píldoras para adelgazar pueden afectar la forma en que te sientes.

Es razonable esperar que las píldoras para adelgazar de venta con prescripción sean beneficiosas, pero no son mágicas. No funcionan para todos, y sus beneficios pueden ser leves. Los investigadores tienen mucha menos información sobre los posibles beneficios y riesgos de los productos para adelgazar de venta libre.

Guía para entender las regulaciones de los tratamientos de venta libre

Los tratamientos para adelgazar de venta libre se dividen en dos categorías generales:

  • Medicamentos sin receta
  • Suplementos dietéticos

Los estándares para regular la producción y la comercialización de ambos tipos de tratamiento son diferentes. Para el medicamento sin receta, como orlistat (Alli), la compañía farmacéutica debe proporcionarle a la Administración de Alimentos y Medicamentos los resultados de ensayos clínicos en humanos que demuestren la seguridad y efectividad del medicamento en la dosis sin receta.

Los fabricantes de suplementos dietéticos son responsables de garantizar la seguridad de un producto y de realizar promesas honestas acerca de los posibles beneficios. Sin embargo, las promesas del fabricante no están sujetas a la revisión o la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos antes de la comercialización. Además, el tipo y calidad de investigación utilizados para respaldar las promesas pueden variar.

Si la Administración de Alimentos y Medicamentos comprueba que un suplemento no es seguro para el consumo, puede prohibir el producto o pedirle al fabricante que lo retire voluntariamente. La FDA también puede tomar medidas contra un fabricante si no existe ninguna prueba a favor de lo que promete el producto.

Estas diferencias en la investigación, la producción y la comercialización pueden dificultar las decisiones informadas acerca de los productos.

Interpretar las promesas de los suplementos para adelgazar

Cuando un suplemento dietético se comercializa como «clínicamente comprobado» para adelgazar, debería haber algún tipo de evidencia clínica que lo respalde. Sin embargo, esta afirmación no proporciona ningún dato sobre la investigación clínica.

Por ejemplo, los suplementos de cetona de frambuesa se comercializan como productos para adelgazar naturales y clínicamente comprobados. Hasta diciembre de 2017, se habían publicado los resultados de un solo ensayo clínico con cetona de frambuesa. Los resultados comprenden la siguiente información:

  • En el ensayo de ocho semanas, se usó un suplemento de múltiples ingredientes con cetona de frambuesa, cafeína, naranja amarga, extracto de raíz de jengibre y extracto de raíz de ajo, así como otras plantas medicinales, vitaminas y minerales.
  • Setenta adultos obesos fueron asignados aleatoriamente para recibir el suplemento o bien un ingrediente inactivo (placebo).
  • Todos los participantes tomaron parte en un programa de dieta restrictiva y ejercicio.
  • Cuarenta y cinco personas completaron las ocho semanas de ensayo.
  • Entre las personas que completaron el ensayo, el adelgazamiento promedio en el grupo del suplemento fue de 4,2 libras (1,9 kg).
  • El adelgazamiento promedio en el grupo del placebo fue de 0,9 libras (0,4 kg).

El adelgazamiento observado en el grupo de tratamiento no fue considerable, y el ensayo fue solo de ocho semanas, que no es suficiente tiempo como para saber si el suplemento ayudará a bajar de peso a largo plazo. Además, como el suplemento contenía varios ingredientes, no es posible evaluar cuáles ingredientes contribuyeron al adelgazamiento.

Comprender las inquietudes sobre la seguridad

La investigación limitada también hace que sea difícil evaluar la seguridad de un suplemento para adelgazar. Y un producto no es necesariamente seguro por el simple hecho de ser natural. Aunque no es muy frecuente, algunos suplementos dietéticos se han asociado con problemas graves, como el daño hepático.

La efedra, o «ma-huang», es un estimulante herbario que solía usarse en los productos para adelgazar. La Administración de Alimentos y Medicamentos prohibió esta sustancia por sus posibles efectos adversos, entre ellos, cambios en el estado de ánimo, presión arterial alta, frecuencia cardíaca irregular, accidentes cerebrovasculares, convulsiones y ataques cardíacos.

La naranja amarga es un estimulante herbario, a menudo llamada «sustituto de la efedra», que se usa en algunos suplementos para adelgazar. El ingrediente activo de la naranja amarga tiene acciones y propiedades químicas similares a las de la efedra, y podría asociarse con efectos adversos similares. Debido a la investigación limitada y al uso de la naranja amarga en suplementos que incluyen varios ingredientes, no se conoce bien la seguridad del producto.

Investiga antes de comprar

Es importante que hagas los deberes si piensas en probar píldoras de venta libre para bajar de peso. En Internet, hay información disponible sobre muchos suplementos dietéticos gracias a la Oficina de Suplementos Dietéticos y al Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral.

La base de datos de Medicamentos Naturales resume una investigación sobre los suplementos dietéticos y los productos herbarios. Si bien la información de la base de datos de Medicamentos Naturales solo está disponible mediante suscripción, puedes acceder a ella a través de una biblioteca pública.

Como incluir al médico en tus planes de adelgazamiento

Si estás considerando tomar tabletas para adelgazar, primero consulta con el médico, sobre todo si tienes problemas de salud, si tomas medicamentos con receta, o si estás embarazada o amamantando. Además, es importante obtener asesoramiento sobre las posibles interacciones con las vitaminas, los minerales y los medicamentos que tomas actualmente.

El médico también puede brindarte asesoramiento para adelgazar, ofrecerte apoyo, controlar tu evolución o derivarte a un dietista.

June 13, 2018 See more In-depth