Embarazo de alto riesgo: infórmate sobre qué esperar

Si tienes un embarazo de alto riesgo, podrías tener preguntas. ¿Necesitarás atención médica prenatal especial? ¿Tu bebé estará bien? Obtén información sobre cómo promover un embarazo saludable.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si tienes un embarazo de alto riesgo, tú y tu bebé tienen un mayor riesgo de tener problemas de salud antes y después del parto, y también durante este. Por lo general, se necesitarán controles y atención especiales a lo largo de todo el embarazo. Comprende cuáles son las causas de un embarazo de alto riesgo, y qué puedes hacer para cuidarte y para proteger a tu bebé.

¿Cuáles son los factores de riesgo de un embarazo de alto riesgo?

A veces, un embarazo de alto riesgo es el resultado de una enfermedad presente desde antes del embarazo. En otros casos, una enfermedad tuya o del bebé que se presenta durante el embarazo hace que este sea de alto riesgo.

Algunos de los factores específicos que podrían contribuir a que un embarazo sea de alto riesgo son los siguientes:

  • Edad avanzada de la madre. Las madres de más de 35 años corren mayores riesgos en el embarazo.
  • Opciones de estilo de vida. Fumar cigarrillos, beber alcohol y consumir drogas ilegales puede poner en riesgo el embarazo.
  • Historia clínica. Un antecedente de hipertensión crónica, diabetes, trastornos cardíacos, problemas respiratorios (como asma mal controlada), infecciones y trastornos de coagulación sanguínea (como trombosis venosa profunda) puede aumentar los riesgos del embarazo.
  • Antecedentes quirúrgicos. Un antecedente de cirugía en el útero, que incluye múltiples cesáreas, muchas cirugías abdominales o una cirugía para extraer tumores uterinos (fibromas), puede aumentar los riesgos del embarazo.
  • Complicaciones en el embarazo. Diversas complicaciones que se producen durante el embarazo pueden plantear riesgos. Algunos ejemplos son una ubicación anormal de la placenta, un crecimiento fetal inferior al 10.º percentil para la edad gestacional (restricción del crecimiento fetal) y sensibilización al Rh (rhesus), una afección potencialmente grave que puede ocurrir cuando tu grupo sanguíneo es Rh negativo y el grupo sanguíneo de tu bebé es Rh positivo.
  • Embarazo múltiple. Los riesgos en el embarazo son mayores para las mujeres embarazadas de mellizos o de más bebés.

¿Qué medidas puedo tomar para promover un embarazo saludable?

Si sabes por anticipado que tendrás un embarazo de alto riesgo o si simplemente deseas hacer todo lo posible para evitar un embarazo de alto riesgo, respeta los conceptos básicos. Por ejemplo:

  • Programa una cita médica previa a la concepción. Si estás pensando en quedar embarazada, consulta con tu proveedor de atención médica. Este podría recomendarte que comiences a tomar una vitamina prenatal con ácido fólico a diario y que alcances un peso saludable antes de quedar embarazada. Si tienes una enfermedad, es posible que tengas que adaptar el tratamiento para prepararte para el embarazo. El proveedor de atención médica también podría hablarte sobre el riesgo de tener un bebé con una afección genética.
  • Recibe atención médica prenatal de manera periódica. Las consultas prenatales pueden ayudar al proveedor de atención médica a controlar tu salud y la de tu bebé. Según las circunstancias, podrían derivarte a un especialista en medicina maternofetal, genética, pediatría u otras especialidades.
  • Lleva una dieta saludable. Durante el embarazo, necesitarás más ácido fólico, proteínas, calcio y hierro. Una vitamina prenatal a diario puede ayudar a completar las carencias. Infórmale al proveedor de atención médica si tienes necesidades especiales de nutrición debido a alguna afección, como la diabetes.
  • Aumenta de peso con prudencia. Aumentar la cantidad adecuada de peso es bueno para la salud de tu bebé y puede ayudarte a bajar los kilos de más después del parto. Trabaja con el proveedor de atención médica para determinar qué es lo correcto para ti.
  • Evita las sustancias riesgosas. Si fumas, deja de hacerlo. El alcohol y las drogas ilegales también están prohibidos. Obtén la aprobación del proveedor de atención médica antes de comenzar o suspender cualquier medicamento o suplemento.

¿Debo realizarme pruebas especiales?

Si tienes un embarazo de alto riesgo, puedes considerar varias pruebas o procedimientos además de los exámenes de detección prenatales de rutina. Según las circunstancias, el proveedor de atención médica podría recomendarte lo siguiente:

  • Una ecografía especializada o dirigida. Este tipo de ecografía fetal (una técnica de diagnóstico por imágenes que usa ondas sonoras de alta frecuencia para producir imágenes de un bebé en el útero) se enfoca en un presunto problema, como el desarrollo anormal.
  • Amniocentesis. Durante este procedimiento, se toma del útero una muestra del líquido que rodea y protege al bebé durante el embarazo (líquido amniótico). Por lo general, la amniocentesis se realiza después de la semana 15 de embarazo y puede identificar ciertas afecciones genéticas, así como también defectos del tubo neural (anormalidades graves del cerebro o de la médula espinal).
  • Análisis de vellosidades coriónicas. Durante este procedimiento, se toma una muestra de células de la placenta. Por lo general, el análisis de vellosidades coriónicas se realiza entre las semanas 10 y 12 del embarazo, y puede identificar ciertas afecciones genéticas.
  • Cordocentesis. También denominada «muestreo percutáneo de sangre del cordón umbilical», es una prueba de diagnóstico prenatal en la que se toma una muestra de sangre del bebé del cordón umbilical para analizarla. La prueba puede identificar ciertos trastornos genéticos, afecciones de la sangre e infecciones.
  • Ecografía de longitud del cuello uterino. El proveedor de atención médica podría usar una ecografía para medir la longitud del cuello uterino en las citas médicas prenatales y determinar si tienes riesgo de trabajo de parto prematuro.
  • Análisis de laboratorio. El proveedor de atención médica te solicitará análisis de orina para detectar infecciones de las vías urinarias y pruebas de detección de enfermedades infecciosas, como VIH y sífilis.
  • Perfil biofísico. Esta prueba prenatal se utiliza para controlar el bienestar del bebé. Podría implicar solo una ecografía para evaluar el bienestar del feto, o bien, según los resultados de la ecografía, un control de la frecuencia cardíaca fetal (prueba en reposo) también.

Algunas pruebas de diagnóstico prenatales (como la amniocentesis y el análisis de vellosidades coriónicas) conllevan un pequeño riesgo de pérdida del embarazo. La decisión de continuar con la prueba prenatal depende de ti y de tu pareja. Habla sobre los riesgos y beneficios con tu proveedor de atención médica.

¿Puedo tener un parto en casa planificado?

Por lo general, es difícil predecir qué embarazos serán de alto riesgo o cuándo podría ocurrir una afección de alto riesgo. Por este motivo, generalmente no se recomiendan los partos en casa planificados.

¿Qué puedo hacer para aliviar mi ansiedad?

Si tienes un embarazo de alto riesgo, es posible que te resistas a pensar en el futuro, y que las consultas prenatales te pongan nerviosa por miedo a escuchar malas noticias.

Lamentablemente, la ansiedad puede afectar tu salud y la de tu bebé. Consulta con el proveedor de atención médica acerca de maneras saludables de relajarte y permanecer tranquila. Algunos estudios sugieren que ciertas técnicas, como imaginar objetos o experiencias agradables, o escuchar música, pueden reducir la ansiedad durante el embarazo.

¿Qué más tengo que saber sobre un embarazo de alto riesgo?

Consulta con el proveedor de atención médica sobre cómo controlar cualquier afección que pudieras tener durante el embarazo y cómo tu salud podría afectar el trabajo de parto y el parto. Pídele a tu proveedor de atención médica analizar los signos y síntomas específicos a los que hay que prestar atención, tales como:

  • Sangrado vaginal
  • Dolores de cabeza intensos
  • Dolor o calambres en la parte baja del abdomen
  • Secreción vaginal acuosa (en forma de chorro o goteo)
  • Contracciones regulares o frecuentes (sensación de endurecimiento del abdomen)
  • Disminución de la actividad fetal
  • Dolor o ardor al orinar
  • Cambios en la visión, entre ellos, visión borrosa

Descubre qué signos o síntomas deberían motivarte a que te comuniques con el proveedor de atención médica y cuándo buscar atención médica de emergencia.

Un embarazo de alto riesgo podría tener altibajos. Esfuérzate por mantener una actitud positiva mientras tomas las medidas para promover un embarazo saludable.

Nov. 20, 2018 See more In-depth