Telesalud: Cuando la tecnología se une al cuidado de la salud

Comprueba cómo la tecnología puede mejorar el cuidado de tu salud.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

¿Cuántas veces escuchaste a la gente decir que Internet cambió la vida moderna? Ciertamente, ha cambiado el modo en que estás en contacto con tus familiares y amigos y en que compras productos y servicios. Y es probable que también haya cambiado incluso cómo buscas información sobre los problemas de salud.

Hay varias herramientas de telesalud que te ayudan a manejar la atención médica y a recibir los servicios que necesitas. Durante la pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), muchas personas usaron la telesalud. Todavía se usa. Infórmate más sobre la telesalud.

¿Qué es la telesalud?

La telesalud consiste en el uso de las tecnologías digitales de la información y la comunicación para acceder a servicios de atención médica de forma remota y gestionar tus cuidados médicos. Las tecnologías incluyen computadoras y dispositivos móviles, como tabletas y teléfonos, que puedes usar desde tu hogar. Además, permite que el personal de enfermería u otros proveedores de atención médica brinden servicios de telesalud desde un consultorio médico o una camioneta, como en las zonas rurales. La telesalud también puede ser la tecnología que el proveedor de atención médica use para mejorar o apoyar los servicios médicos.

Los objetivos de la telesalud, también llamada telemedicina o salud móvil, incluyen los siguientes:

  • Garantizar que las personas que viven en comunidades rurales o remotas puedan acceder a la atención médica de manera más fácil.
  • Garantizar tu seguridad y la de los demás si tienes una enfermedad infecciosa, como COVID-19.
  • Brindar servicios de atención médica primaria para muchas afecciones.
  • Garantizar que los servicios se brinden con mayor facilidad o estén más al alcance de las personas con capacidades limitadas de movimiento, tiempo o transporte.
  • Proporcionar acceso a médicos especialistas.
  • Mejorar la comunicación y la coordinación del cuidado médico entre los miembros de un equipo de atención médica y el paciente.
  • Proporcionar asesoramiento para la autogestión de la atención médica.

Durante la pandemia de la COVID-19, la telesalud les resultó útil a muchas personas; por eso, la siguen utilizando actualmente. La telesalud se usa cada vez más.

A continuación, incluimos algunos ejemplos de servicios de telesalud que pueden ser beneficiosos para el cuidado de tu salud.

Consultas virtuales

Algunas clínicas pueden usar la telemedicina para ofrecer atención médica remota. Por ejemplo, las clínicas pueden ofrecer consultas virtuales. De este modo, puedes consultar a un proveedor de atención médica, a un asesor de salud mental o al personal de enfermería por chat telefónico o de video por internet.

En las consultas virtuales, se pueden atender muchas afecciones como migraña, enfermedades de la piel, diabetes, depresión, ansiedad, resfriado, tos y COVID-19. Estas consultas te permiten recibir atención médica de un proveedor cuando no necesitas o no puedes conseguir una consulta presencial.

Antes de la consulta, es posible que el equipo de atención médica te envíe información o formularios que debes completar en línea y devolver. También es posible que se aseguren de que tienes la tecnología que necesitas. El equipo de atención médica verá si también debes actualizar o instalar algún software o aplicación. Y puede decirte cómo iniciar sesión y unirte al chat de video para la consulta. Además, puede explicarte cómo usar el micrófono, la cámara y el chat de texto. Si es necesario, pídele a un familiar que te ayude a configurar la tecnología que necesitas.

Lo único que necesitas es un teléfono inteligente, una tableta o una computadora con acceso a Internet para unirte a la consulta virtual. Puedes buscar un lugar cómodo, tranquilo y privado donde sentarte durante la consulta. El proveedor de atención médica también te atiende desde un lugar privado.

Otras opciones

Algunas personas pueden usar servicios telefónicos o de Internet para obtener atención médica o asesoramiento. Cuando inicies sesión en un servicio web o llames a un servicio que ofrece atención médica primaria o de urgencias, te orientan mediante varias preguntas. El proveedor de atención médica o el un miembro del personal de enfermería especializada puede recetarte medicamentos o sugerirte consejos de cuidados en casa o más atención médica.

Aunque estos servicios son prácticos, tienen sus desventajas:

  • Es posible que el tratamiento no se coordine con tu proveedor de atención médica habitual.
  • Quizás no se tengan en cuenta detalles de tus antecedentes médicos.
  • El modelo de toma de decisiones por computadora puede no ser adecuado si tienes antecedentes médicos complejos.
  • El servicio no te permite tomar decisiones fácilmente sobre tratamientos junto al proveedor de atención médica.

Control a distancia

Tu equipo o proveedor de atención médica pueden controlar tu salud de manera remota por medio de muchas tecnologías. Entre ellas, podemos mencionar las siguientes:

  • Aplicaciones móviles o en la web en las que se cargan datos para el proveedor o el equipo de atención médica. Por ejemplo, si tienes diabetes, puedes cargar registros de alimentos, valores de la glucosa sanguínea y medicamentos que el personal de enfermería se encarga de controlar.
  • Dispositivos que miden y envían datos de manera inalámbrica, como presión arterial, glucosa sanguínea y niveles de oxígeno.
  • Dispositivos portátiles que registran datos y los envían automáticamente. Por ejemplo, los dispositivos pueden registrar datos como la frecuencia cardíaca, la glucosa sanguínea, cómo caminas, tu postura, temblores, actividad física o sueño.
  • Aparatos de vigilancia domiciliaria para personas mayores o con demencia, que pueden detectar cambios en las actividades cotidianas, como caídas.
  • Dispositivos que envían notificaciones para recordarte que hagas ejercicio o que tomes medicamentos.

Proveedores de atención médica hablando entre sí

Los proveedores de atención médica también pueden usar la tecnología para ofrecer una mejor atención. Por ejemplo, en una consulta virtual, los proveedores principales de atención médica pueden obtener información de especialistas que están en otros lugares cuando tengas preguntas sobre el diagnóstico o el tratamiento.

El proveedor principal de atención médica envía las observaciones sobre el examen, los antecedentes, los resultados de las pruebas, las radiografías u otras imágenes para que el especialista los revise. El especialista puede responder por correo electrónico. También puede ofrecerte una visita virtual en el consultorio de tu proveedor de atención médica. Quizás pida una reunión presencial.

En algunos casos, el personal de enfermería o algún otro profesional de atención médica pueden usar la tecnología para brindar atención médica desde un consultorio, una clínica o una camioneta en un área rural. Pueden llamar a un especialista o proveedor de atención médica que estén en una clínica y hacer una interconsulta remota.

Estas interconsultas virtuales pueden prevenir que se hagan derivaciones presenciales innecesarias a un especialista. También pueden disminuir los tiempos de espera para ver a un especialista. Y tal vez eviten que tengas que trasladarte para ver a un especialista.

Portal para pacientes

La clínica de atención primaria puede tener un portal para pacientes en Internet. Es más seguro contactarte con tu proveedor de atención médica mediante estos portales en lugar de hacerlo por correo electrónico. En un portal, hay una herramienta segura en línea que te permitirá hacer lo siguiente:

  • Enviar mensajes a tu proveedor de atención médica o a un miembro del personal de enfermería.
  • Pedir las recetas médicas que necesites reponer.
  • Revisar los resultados de pruebas y los resúmenes de consultas anteriores.
  • Programar consultas o pedir que te envíen recordatorios de citas médicas de atención preventiva.

Si tu proveedor de atención médica participa en un sistema grande de atención médica, el portal también puede ofrecer un punto de contacto para los especialistas que quieras consultar.

Aplicaciones de salud personal

Hay muchas aplicaciones disponibles que las personas pueden usar para organizar mejor su información médica en un lugar seguro. Con estas herramientas digitales, puedes hacer lo siguiente:

  • Almacenar información médica personal
  • Registrar los signos vitales
  • Calcular y hacer un seguimiento de las calorías
  • Programar recordatorios para tomar medicamentos
  • Registrar la actividad física, como el recuento de pasos diarios

Registros personales de salud

Un sistema de expediente médico personal electrónico es una recopilación de información sobre tu salud que tú controlas y mantienes. Existe una aplicación que te permite acceder al expediente médico personal electrónico en cualquier momento a través de un dispositivo habilitado para la web, como una computadora de escritorio, una computadora portátil, una tableta o un teléfono. En este expediente médico personal electrónico también puedes revisar los resultados de las pruebas de laboratorio, las radiografías y las notas de tu proveedor de atención médica. Es posible que el proveedor de atención médica comparta esta información con otros proveedores de atención médica, con tu autorización.

En una emergencia, a través del expediente médico personal, el personal de emergencia puede obtener información vital rápidamente. Por ejemplo, afecciones actuales, medicamentos, alergias a medicamentos y la información de contacto del proveedor de atención médica.

El potencial de la telesalud

La tecnología tiene el potencial de mejorar la calidad de la atención médica. Además, la tecnología hace que la atención médica sea más accesible.

La telesalud puede ofrecer oportunidades para que la atención médica sea más eficaz, esté mejor coordinada y se encuentre más cerca del hogar. Puedes asistir a una consulta virtual desde cualquier lugar, como tu hogar o automóvil. Además, no necesitas moverte para hacerlo.

La telesalud es útil porque te permite quedarte en casa si estás enfermo o si te es difícil viajar. Además, puedes usar esta tecnología si vives lejos de un centro médico. Durante la pandemia de la COVID-19, esto les permitió a muchas personas quedarse en casa y mantener la distancia de los demás, y seguir recibiendo atención médica. Los proveedores de atención médica pueden diagnosticar y tratar la COVID-19 de forma remota.

La telesalud también te brinda la oportunidad de consultar a especialistas que no viven en el mismo lugar que tú.

Las limitaciones de la telesalud

La telesalud tiene el potencial de ofrecer una atención médica mejor coordinada. Sin embargo, también conlleva riesgos asociados con la presencia de carencias en la atención médica, el uso excesivo de los servicios de atención médica, el consumo indebido de medicamentos o la provisión de cuidados médicos innecesarios. Los proveedores de atención médica no pueden hacer exámenes físicos presenciales, lo que puede afectar el diagnóstico.

Los beneficios potenciales de los servicios de telesalud pueden verse limitados por otros factores, como los costos. En los EE. UU., el reembolso de los seguros para los servicios de telesalud puede variar según el estado y el tipo de cobertura. Sin embargo, las compañías aseguradoras siguen ampliando la cobertura de telesalud en el país y, durante la pandemia de la COVID-19, cambiaron las restricciones de los seguros temporalmente. Consulta con tu compañía aseguradora para ver qué proveedores de atención médica ofrecen consultas virtuales cubiertas por tu seguro.

Además, algunas personas que necesitan un mejor acceso a la atención médica pueden encontrarse con limitaciones debido a que no disponen de una conexión a internet o un dispositivo móvil. Las personas sin acceso a internet pueden aprovechar los servicios de telesalud a través de la red de wifi disponible en lugares públicos. Por ejemplo, es posible que las bibliotecas y los centros comunitarios ofrezcan acceso a wifi para consultas virtuales en habitaciones privadas.

A veces, la tecnología no funciona bien. Es importante crear un plan con el proveedor de atención médica para poder llamarlo por teléfono en caso de tener problemas con la consulta virtual.

June 18, 2022 See more In-depth