Diagnóstico

Durante la exploración física, el médico podría:

  • Verificar si la muñeca se encuentra sensible, hinchada o deformada
  • Pedirte que muevas la muñeca para determinar si hay una reducción en la amplitud de movimiento
  • Evaluar la fuerza de agarre y la fuerza del antebrazo

En algunos casos, el médico puede sugerir pruebas de diagnóstico por imágenes, una artroscopia o pruebas neurológicas.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

  • Radiografías. Esta es la prueba utilizada con mayor frecuencia para el dolor de muñeca. Mediante una pequeña cantidad de radiación, las radiografías pueden revelar fracturas óseas o signos de artrosis.
  • Tomografía computarizada. Esta exploración puede proporcionar imágenes más detalladas de los huesos de la muñeca y puede permitir identificar fracturas que no se ven en las radiografías.
  • Imágenes por resonancia magnética. La resonancia magnética utiliza ondas de radio y un campo magnético potente para producir imágenes pormenorizadas de los huesos y los tejidos blandos. Para una resonancia magnética de la muñeca, tal vez, puedas introducir el brazo en un dispositivo más pequeño, en lugar de tener que utilizar la máquina para el cuerpo completo.
  • Ecografía. Esta prueba sencilla y no invasiva puede ayudar a visualizar los tendones, ligamentos y quistes.

Artroscopia

Si los resultados de las pruebas de diagnóstico por imágenes no son concluyentes, el médico puede llevar a cabo una artroscopia, un procedimiento en el que se introduce un instrumento del tamaño de un lápiz (artroscopio) en la muñeca mediante una pequeña incisión en la piel. El instrumento contiene una luz y una cámara diminuta que proyecta imágenes en un monitor. La artroscopia se considera el método de referencia para evaluar el dolor de muñeca prolongado. En algunos casos, el médico puede reparar los problemas de la muñeca a través del artroscopio.

Pruebas neurológicas

El médico podría indicarte que te realices un electromiograma si cree que tienes el síndrome del túnel carpiano. Esta prueba mide las diminutas descargas eléctricas producidas en los músculos. Para este procedimiento se introduce un electrodo del grosor de una aguja en el músculo y se registra la actividad eléctrica con el músculo en reposo y en contracción. Como parte del electromiograma, también se llevan a cabo estudios de conducción nerviosa para evaluar si los impulsos eléctricos son más lentos en la región del túnel carpiano.

Tratamiento

Los tratamientos para los problemas de muñeca varían, en gran medida, según el tipo, la ubicación y la gravedad de la lesión, así como tu edad y tu estado de salud general.

Medicamentos

Los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) y el paracetamol (Tylenol y otros), pueden ayudar a reducir el dolor de muñeca. Los analgésicos más potentes se venden bajo receta médica.

Terapia

Un fisioterapeuta puede implementar tratamientos y ejercicios específicos para las lesiones de muñeca y los problemas en los tendones. Si necesitas cirugía, tu fisioterapeuta también puede ayudar con la rehabilitación después de la operación. También puede ser beneficiosa una evaluación ergonómica que aborde factores del lugar de trabajo que podrían contribuir al dolor en la muñeca.

Si tienes un hueso fracturado en la muñeca, los fragmentos deberán alinearse para que pueda consolidarse de manera adecuada. Un yeso o una férula pueden ayudar a sostener los fragmentos de los huesos juntos mientras se curan.

Si tuviste un esguince o una distensión muscular en la muñeca, es posible que tengas que usar una férula para proteger el tendón o el ligamento lesionados mientras se curan. Las férulas son especialmente útiles en el caso de las lesiones por sobrecarga causadas por movimientos repetitivos.

Cirugía

En algunos casos, puede ser necesario realizar una cirugía. Por ejemplo:

  • Fracturas óseas. En algunos casos, puede ser necesario realizar una cirugía para estabilizar las fracturas óseas con el fin de permitir la consolidación. Puede ser necesario que un cirujano conecte los fragmentos de hueso con elementos metálicos.
  • Síndrome del túnel carpiano. Si los síntomas son graves, es posible que sea necesario cortar el ligamento que forma la parte superior del túnel para aliviar la presión sobre el nervio.
  • Reparación de un tendón o ligamento. A veces, se necesita una cirugía para reparar tendones o ligamentos rotos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

El dolor de muñeca no siempre requiere tratamiento médico. En el caso de una lesión menor en la muñeca, coloca hielo y envuélvela con una venda elástica.

Preparación para la consulta

Aunque, al principio, puedes hacer una consulta con tu médico de cabecera, es posible que te derive a un médico especializado en trastornos de las articulaciones (reumatólogo), medicina deportiva o, incluso, a un cirujano ortopédico.

Qué puedes hacer

Tal vez desees escribir una lista que comprenda lo siguiente:

  • Descripciones detalladas de tus síntomas
  • Información sobre problemas de salud que tengas o hayas tenido
  • Información sobre problemas de salud de tus padres o hermanos
  • Todos los medicamentos y suplementos dietéticos que tomes
  • Preguntas que desees hacerle al médico

Qué esperar del médico

El médico podría hacerte algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Parecen estar conectados con una lesión reciente?
  • ¿Hay algún movimiento en particular de la muñeca que provoque el dolor?
  • ¿Sientes entumecimiento u hormigueo en la mano?
  • ¿Eres diestro o zurdo?
  • ¿A qué te dedicas? ¿Requiere mucho movimiento de la muñeca?
  • ¿Participas en algún deporte o pasatiempo que aplique tensión en la muñeca?
Oct. 26, 2017
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