Diagnóstico

El médico revisará tu historia clínica y los antecedentes familiares y realizará un examen ocular completo. Para confirmar un diagnóstico de degeneración macular, también puede hacer otras pruebas, entre ellas:

  • Examen de la parte posterior del ojo. Tu oculista te colocará gotas en los ojos para dilatarlos y utilizará un instrumento especial para examinar la parte trasera del ojo. Buscará líquido, sangre o un aspecto moteado que se genera por drusas. Las personas con degeneración macular, por lo general, tienen muchas drusas; depósitos amarillos que se forman debajo de la retina.
  • Pruebas para detectar defectos en el centro de la visión. Durante un examen ocular, el oculista puede usar una rejilla de Amsler para verificar los defectos en la visión central. Si tienes degeneración macular, algunas de las líneas rectas de la rejilla se verán descoloridas, rotas o distorsionadas.
  • Angiografía con fluoresceína. Durante esta prueba, tu médico inyecta un tinte de color en una vena del brazo. El tinte se desplaza hasta los vasos sanguíneos del ojo y los resalta. Una cámara especial toma varias fotos a medida que el tinte se desplaza a través de los vasos sanguíneos. Las imágenes mostrarán si tienes fugas anormales en los vasos sanguíneos o cambios en la retina.
  • Angiografía con verde de indocianina. Al igual que la angiografía con fluoresceína, en esta prueba se utiliza un tinte inyectado. Se puede usar para confirmar los resultados de una angiografía con fluoresceína o para identificar vasos sanguíneos anormales más profundos en la retina.
  • Tomografía de coherencia óptica. Esta prueba por imágenes no invasiva muestra secciones transversales detalladas de la retina. Identifica zonas de adelgazamiento, engrosamiento o hinchazón. Esta prueba también se utiliza para ayudar a controlar cómo responde la retina a los tratamientos de degeneración macular.
  • Angiografía por tomografía de coherencia óptica. Esta es una prueba no invasiva más nueva que, en ciertos casos, le permite al médico visualizar los vasos sanguíneos no deseados en la mácula. Aunque todavía se utiliza principalmente como herramienta de investigación, está ganando popularidad en las clínicas.

Tratamiento

Se encuentran disponibles algunos tratamientos que pueden ayudar a retardar la progresión de la enfermedad, preservar la visión existente y, si se comienzan a tiempo, recuperar parte de la visión perdida.

Medicamentos

Los medicamentos pueden ayudar a detener el crecimiento de vasos sanguíneos nuevos debido a que bloquean los efectos de las señales de crecimiento que el cuerpo envía para generarlos. Estos medicamentos se consideran el tratamiento de primera línea para todas las etapas de la degeneración macular húmeda.

Los medicamentos utilizados para tratar la degeneración macular húmeda incluyen los siguientes:

  • Bevacizumab (Avastin)
  • Ranibizumab (Lucentis)
  • Aflibercept (Eylea)
  • Brolucizumab (Beovu)

El médico inyecta estos medicamentos en el ojo afectado. Es posible que necesites inyecciones cada cuatro a seis semanas para mantener el efecto beneficioso del medicamento. En algunos casos, se puede recuperar parcialmente la visión a medida que los vasos sanguíneos se encogen y el líquido debajo de la retina se absorbe, lo que permite que se recupere parte de la visión.

Algunos de los posibles riesgos de las inyecciones en los ojos son hemorragia conjuntival, aumento de la presión ocular, infección, desprendimiento de retina e inflamación ocular.

Terapias

  • Terapia fotodinámica. Este procedimiento se utiliza muy ocasionalmente para tratar los vasos sanguíneos anormales en el centro de la mácula. Durante la terapia fotodinámica, el médico inyecta un medicamento llamado verteporfina (Visudyne) en una vena del brazo, que se traslada a los vasos sanguíneos del ojo. El médico ilumina los vasos sanguíneos anómalos del ojo con una luz enfocada de un láser especial. Esto activa el medicamento, que provoca que los vasos sanguíneos anómalos se cierren, lo cual detiene la fuga.

    La terapia fotodinámica puede mejorar la visión y reducir la tasa de pérdida de la visión. Es posible que necesites varios tratamientos con el transcurso del tiempo, ya que los vasos sanguíneos tratados pueden volver a abrirse.

    Luego de la terapia fotodinámica, deberás evitar la exposición a la luz solar directa y a las luces brillantes hasta que el medicamento se haya eliminado del cuerpo, lo cual podría demorar unos días.

  • Fotocoagulación. Durante la terapia de fotocoagulación, el médico utiliza un rayo láser de alta energía para sellar los vasos sanguíneos anómalos debajo de la mácula. El láser causa cicatrices que pueden crear un punto ciego, pero el procedimiento se utiliza para detener el sangrado de los vasos con el objetivo de minimizar el daño adicional a la mácula. Incluso con este tratamiento, los vasos sanguíneos pueden volver a crecer, lo que requiere tratamiento adicional.

    Pocas personas que tienen degeneración macular húmeda son candidatos para este tratamiento. Generalmente no es una opción si tienes vasos sanguíneos anómalos directamente debajo del centro de la mácula. Además, cuanto más dañada esté la mácula, menor será la probabilidad de éxito.

  • Rehabilitación de la baja visión. La degeneración macular relacionada con la edad no afecta la visión lateral (periférica) y, por lo general, no causa ceguera total. Sin embargo, puede reducir o eliminar la visión central, que es necesaria para manejar, leer o reconocer los rostros de las personas. Puede resultarte beneficioso trabajar con un especialista en rehabilitación para la baja visión, un terapeuta ocupacional, un oftalmólogo y otros médicos capacitados en la rehabilitación para la baja visión. Ellos pueden ayudarte a encontrar maneras de adaptarte a tu visión cambiante.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Incluso después de recibir un diagnóstico de degeneración macular húmeda, puedes tomar medidas que pueden ayudarte a disminuir la pérdida de la vista.

  • No fumes. Si fumas, pídele a tu médico que te ayude a dejarlo.
  • Elige una dieta saludable. Las vitaminas antioxidantes en frutas y verduras contribuyen a la salud ocular. La col rizada, las espinacas, el brócoli, la calabaza y otras verduras contienen altos niveles de antioxidantes, como luteína y zeaxantina, que pueden beneficiar a las personas con degeneración macular. Los alimentos que contienen altos niveles de zinc también pueden ser de particular valor en pacientes con degeneración macular. Estos incluyen alimentos ricos en proteínas, como carne de res, cerdo y cordero. Las fuentes distintas a la carne incluyen la leche, el queso, el yogur, los cereales integrales y el pan integral.

    Otra buena opción son las grasas insaturadas saludables, como el aceite de oliva. Además, los estudios de investigación han demostrado que una dieta rica en ácidos grasos omega-3, como los que se encuentran en el salmón, el atún y las nueces, puede reducir el riesgo de degeneración macular avanzada. No obstante, el mismo beneficio no se muestra al tomar suplementos de omega-3, como las píldoras de aceite de pescado.

  • Controla las otras afecciones médicas. Si padeces una enfermedad cardiovascular o presión arterial alta, por ejemplo, toma tu medicamento y sigue las instrucciones de tu médico para controlar el trastorno.
  • Mantén un peso saludable y haz ejercicio regularmente. Si necesitas perder peso, reduce la cantidad de calorías que consumes y aumenta la cantidad de ejercicio que haces diariamente.
  • Realízate exámenes de la vista de rutina. Pregúntale a tu oftalmólogo sobre el calendario recomendado para los exámenes de seguimiento. Entre las revisiones, puedes realizar una autoevaluación de la vista con una cuadrícula de Amsler.

Suplementos vitamínicos

Para las personas que cursen una etapa intermedia o avanzada de la enfermedad, tomar una dosis alta de vitaminas y minerales antioxidantes ayuda a reducir el riesgo de pérdida de la visión. En la investigación recogida en AREDS2 (Estudio 2 sobre enfermedades oculares relacionadas con la edad), se observan beneficios en una formulación que consta de lo siguiente:

  • 500 miligramos (mg) de vitamina C
  • 400 unidades internacionales de vitamina E
  • 10 mg de luteína
  • 2 mg de zeaxantina
  • 80 mg de zinc (como óxido de zinc)
  • 2 mg de cobre (como óxido de cobre)

Tomar suplementos puede ser útil, pero también existen posibles riesgos para la salud. Consulta con tu médico si tomar suplementos es adecuado para ti.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

La pérdida de visión por degeneración macular puede afectar tu capacidad para hacer ciertas cosas como leer, reconocer rostros y conducir. Estos consejos pueden ayudarte a manejar los cambios en tu visión:

  • Pídele al oculista que controle la prescripción de tus anteojos. Si usas lentes de contacto o anteojos, asegúrate de que tu receta esté al día. Si un par de anteojos nuevos no ayudan, pide que te remitan a un especialista en baja visión.
  • Usa lupas. Una variedad de dispositivos de aumento pueden ayudarte con la lectura y con tareas a corta distancia, como la costura. Dichos dispositivos incluyen lentes de aumento de mano o lentes de aumento que te colocas como anteojos.

    También puedes utilizar un sistema de circuito cerrado de televisión que consta de una cámara de video para ampliar el material de lectura y proyectarlo en una pantalla.

  • Cambia la pantalla de la computadora y agrégale sistemas de audio. Ajusta el tamaño de fuente en los ajustes de la computadora. Además, aumenta el contraste del monitor. También puedes agregarle sintetizadores de voz u otras tecnologías a tu computadora.
  • Usa sistemas de asistencia electrónica de lectura e interfaces de voz. Prueba con libros de letras grandes, tabletas y audiolibros. Algunas aplicaciones para tabletas y teléfonos inteligentes están diseñadas para ayudar a las personas con baja visión. Y muchos de estos dispositivos ahora cuentan con una función de reconocimiento de voz.
  • Selecciona dispositivos especiales hechos para personas con baja visión. Algunos relojes, radios, teléfonos y otros dispositivos tienen números extra grandes. Puedes elegir mirar televisión en una pantalla más grande con alta definición, o quizás prefieras sentarte más cerca de la pantalla.
  • Usa luces más luminosas en tu casa. Una mejor iluminación ayuda con la lectura y otras actividades diarias, así como también reduce el riesgo de caídas.
  • Considera tus opciones de transporte. Si conduces, consulta al médico si es seguro seguir haciéndolo. Ten mucho cuidado en ciertas situaciones, como cuando conduces por la noche, cuando hay mucho tránsito o en caso de mal tiempo. Usa el transporte público o pide a un amigo o familiar que te ayude, en especial cuando debes conducir y es de noche. Haz arreglos para usar los servicios locales de camionetas o de traslado, las redes de conducción de voluntarios o los viajes en automóvil compartido.
  • Busca apoyo. Sufrir degeneración macular puede ser difícil y es posible que debas hacer cambios en tu vida. Mientras te adaptas, seguramente atravesarás varios estados emocionales. Considera hablar con un consejero o unirte a un grupo de apoyo. Pasa tiempo con familiares y amigos que te brinden apoyo.

Preparación para la consulta

Para determinar si tienes degeneración macular, generalmente se necesita un examen de los ojos con dilatación. Solicita una consulta con un médico especialista en ojos, es decir, un optometrista o un oftalmólogo. El médico puede realizar un examen completo de los ojos.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta:

  • Cuando programes la consulta, pregunta si debes hacer algo para prepararte.
  • Haz una lista de los síntomas que tienes, incluidos aquellos que no parecen estar relacionados con el problema en la visión.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los complementos que tomas, incluidas las dosis.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La dilatación de las pupilas del examen ocular te afectará la visión durante un rato, por lo que puedes necesitar que alguien conduzca o te acompañe después de la consulta.
  • Haz una lista de preguntas para el médico.

En el caso de la degeneración macular, las preguntas para hacerle a tu médico incluyen lo siguiente:

  • ¿Tengo degeneración macular seca o húmeda?
  • ¿Cuán avanzada está la degeneración macular?
  • ¿Corro riesgos si conduzco?
  • ¿Seguiré perdiendo la visión?
  • ¿Puede tratarse esta afección?
  • ¿Tomar una vitamina o un complemento mineral me ayudará a evitar que siga perdiendo la visión?
  • ¿Cuál es la mejor forma de controlarme la visión para detectar algún cambio?
  • ¿Cuáles son los cambios en los síntomas que justifican que te llame?
  • ¿Qué dispositivos de ayuda para la visión baja podrían ser útiles para mí?
  • ¿Qué cambios en la forma de vida puedo hacer para proteger mi visión?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, tales como:

  • ¿Cuándo notaste tu problema de visión por primera vez?
  • ¿Te afecta un solo ojo o ambos?
  • ¿Tienes dificultades para ver objetos cercanos, a distancia o ambos casos?
  • ¿Fumas o fumabas? Si la respuesta es sí, ¿cuánto?
  • ¿Qué tipo de alimentos comes?
  • ¿Tienes algún otro problema médico, como colesterol alto, presión arterial alta o diabetes?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de degeneración macular?

Degeneración macular húmeda - atención en Mayo Clinic

Dec. 11, 2020
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