Descripción general

La comunicación interventricular es un orificio en el corazón y constituye un defecto cardíaco frecuente que está presente al momento del nacimiento (congénito). El orificio (defecto) se presenta en la pared (tabique) que separa las cavidades inferiores del corazón (ventrículos) y permite que la sangre pase del lado izquierdo al derecho del corazón. Luego, la sangre rica en oxígeno se bombea de regreso a los pulmones y no hacia el cuerpo, por lo que el corazón debe trabajar más intensamente.

Es posible que un pequeño defecto de comunicación interventricular no produzca problemas graves, y muchos de ellos se cierran por su cuenta. Los defectos de comunicación interventricular medianos o más grandes pueden requerir una reparación quirúrgica durante los primeros años de vida para prevenir complicaciones.

Síntomas

Los signos y síntomas de defectos cardíacos graves suelen aparecer durante los primeros días, semanas o meses de vida de un niño.

Los síntomas de una comunicación interventricular en un bebé pueden ser:

  • Alimentación deficiente, incapacidad de desarrollarse
  • Respiración acelerada o dificultad para respirar
  • Cansancio fácil

Es posible que tú y el médico no detecten los signos de comunicación interventricular cuando el bebé nace. Si el defecto es pequeño, los síntomas pueden no aparecer hasta entrada la infancia —si es que aparecen—. Los signos y síntomas varían en función del tamaño del orificio y de otros defectos cardíacos asociados.

Es posible que el médico sospeche la presencia de un defecto cardíaco durante un control regular si detecta un soplo mientras escucha el corazón de tu bebé con un estetoscopio. En ocasiones, las comunicaciones interventriculares pueden detectarse mediante ecografías antes del nacimiento del bebé.

En otras, no se detectan hasta que la persona alcanza la adultez. Los signos y síntomas pueden ser la dificultad para respirar o un soplo cardíaco que el médico detecta cuando te escucha con un estetoscopio.

Cuándo consultar al médico

Llama al médico si tu bebé o niño:

  • Se cansa con facilidad al comer o al jugar
  • No aumenta de peso
  • Pierde el aliento cuando come o llora
  • Respira aceleradamente o tiene dificultad para respirar

Llama al médico si tienes:

  • Dificultad para respirar cuando te esfuerzas o te acuestas
  • Latidos del corazón acelerados o irregulares
  • Fatiga o debilidad

Causas

Los defectos congénitos del corazón surgen de manera temprana en el desarrollo del corazón debido a problemas, pero por lo general no existe una causa concreta. La genética y los factores ambientales pueden influir. La comunicación interventricular puede ocurrir sola o con otros defectos cardíacos congénitos.

Durante el desarrollo fetal, la comunicación interventricular ocurre cuando la pared muscular (tabique) que separa el lado derecho del lado izquierdo del corazón no llega a formarse por completo entre las cavidades inferiores del corazón (ventrículos).

Normalmente, el lado derecho del corazón bombea sangre a los pulmones para obtener oxígeno, y el lado izquierdo bombea sangre oxigenada al resto del cuerpo. La comunicación interventricular permite que la sangre oxigenada se mezcle con la sangre desoxigenada, por lo cual el corazón debe esforzarse más para enviar suficiente oxígeno a los tejidos del cuerpo.

La comunicación interventricular puede tener diferentes tamaños y puede estar presente en varios lugares de la pared que se encuentra entre los ventrículos. Puede haber una o más comunicaciones interventriculares.

También es posible que se desarrolle una comunicación interventricular más adelante, generalmente después de un ataque cardíaco o una complicación posterior a determinados procedimientos cardíacos.

Factores de riesgo

La comunicación interventricular puede ser hereditaria y, a veces, puede aparecer junto con otros problemas genéticos, como el síndrome de Down. Si ya tienes un hijo con un defecto cardíaco, un asesor en genética puede analizar el riesgo de que tu próximo hijo también padezca uno.

Complicaciones

Es posible que una pequeña comunicación interventricular nunca cause problemas. Los defectos medianos o grandes pueden provocar una gama de discapacidades, desde leves hasta potencialmente mortales. El tratamiento puede prevenir muchas complicaciones.

  • Insuficiencia cardíaca. Cuando hay una comunicación interventricular mediana o grande en el corazón, este debe realizar un mayor esfuerzo para poder bombear suficiente sangre al cuerpo. Por lo tanto, se puede producir insuficiencia cardíaca si la comunicación interventricular no se trata.
  • Hipertensión pulmonar. Un aumento del flujo sanguíneo a los pulmones debido a una comunicación interventricular provoca presión arterial alta en las arterias de los pulmones (hipertensión pulmonar), lo cual puede dañarlos en forma permanente. Esta complicación puede provocar un flujo sanguíneo inverso a través del orificio (síndrome de Eisenmenger).
  • Endocarditis. Esta infección cardíaca es una complicación poco frecuente.
  • Otros problemas cardíacos. Son, entre otros, ritmos cardíacos anormales y problemas de las válvulas.

Prevención

En la mayoría de los casos, no se puede hacer nada para prevenir que un bebé padezca comunicación interventricular. Sin embargo, es importante hacer todo lo posible para tener un embarazo saludable. A continuación, te ofrecemos los conceptos básicos:

  • Busca atención médica prenatal temprana, incluso antes de estar embarazada. Habla con el médico sobre tu salud antes de quedar embarazada y analicen los cambios en el estilo de vida que el médico podría recomendarte para tener un embarazo saludable. Además, asegúrate de informarle al médico si tomas algún medicamento.
  • Consume una dieta equilibrada. Agrega un suplemento vitamínico que contenga ácido fólico. También limita el consumo de cafeína.
  • Haz ejercicio regularmente. Trabaja con el médico para establecer un plan de ejercicios que sea adecuado para ti.
  • Evita los riesgos. Estos comprenden sustancias dañinas, como el alcohol, el tabaco y las drogas ilegales.
  • Evita las infecciones. Asegúrate de tener todas las vacunas al día antes de quedar embarazada. Ciertos tipos de infecciones pueden ser dañinas para un feto en gestación.
  • Mantén la diabetes bajo control. Si tienes diabetes, trabaja con tu médico para asegurarte de que esté bien controlada antes de quedar embarazada.

Si tienes antecedentes familiares de defectos cardíacos u otros trastornos genéticos, considera hablar con un asesor en genética antes de quedar embarazada.

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

Nuestros pacientes nos informan que la calidad de sus interacciones, nuestra atención al detalle y la eficiencia de sus visitas constituyen un cuidado de la salud que nunca antes habían experimentado. Mira las historias de pacientes satisfechos de Mayo Clinic.

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Sept. 21, 2018
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