Descripción general

La transposición de las grandes arterias es un defecto cardíaco grave, pero poco frecuente, que ocurre al momento del nacimiento (congénito), donde se revierten (transponen) las dos arterias principales que salen del corazón.

La transposición de las grandes arterias cambia la forma en que circula la sangre a través del cuerpo, lo cual deja escasez de oxígeno en la sangre que fluye desde el corazón hasta el resto del cuerpo. Sin un suministro adecuado de sangre rica en oxígeno, el cuerpo no puede funcionar correctamente y tu hijo podría sufrir graves complicaciones, incluso la muerte, si no recibe tratamiento.

La transposición de las grandes arterias generalmente se detecta antes del nacimiento o entre las primeras horas y semanas de vida.

La cirugía correctiva poco después del nacimiento es el tratamiento más frecuente para la transposición de las grandes arterias. Tener un bebé con transposición de las grandes arterias puede ser alarmante, pero con el tratamiento correcto, el panorama es alentador.

Cuidados para la transposición de las grandes arterias en Mayo Clinic

Síntomas

Los síntomas de la transposición de las grandes arterias comprenden:

  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Dificultad para respirar
  • Falta de apetito
  • Aumento de peso deficiente

Cuándo consultar al médico

La transposición de las grandes arterias generalmente se detecta ni bien nace el bebé o durante su primera semana de vida.

Si no aparecieron signos y síntomas en el hospital, busca ayuda médica de urgencia si notas que tu bebé manifiesta cambios de color azulado en la piel (cianosis), especialmente en la cara y el cuerpo.

Causas

La transposición de las grandes arterias aparece durante el desarrollo fetal, cuando el corazón del bebé está en desarrollo. En la mayoría de los casos se desconoce por qué se produce este defecto.

Normalmente, la arteria pulmonar, que lleva sangre desde el corazón hasta los pulmones para recibir oxígeno, está unida a la cavidad inferior derecha (ventrículo derecho).

Desde los pulmones, la sangre rica en oxígeno se dirige a la cavidad superior izquierda del corazón (aurícula izquierda), a través de la válvula mitral a la cavidad inferior izquierda (ventrículo izquierdo). La aorta está normalmente unida al ventrículo izquierdo. Lleva sangre rica en oxígeno fuera del corazón de nuevo hacia el resto del cuerpo.

En la transposición de las grandes arterias, las posiciones de la arteria pulmonar y de la aorta están cambiadas. La arteria pulmonar se conecta al ventrículo izquierdo y la aorta se conecta al ventrículo derecho.

La sangre con poco oxígeno circula a través del lado derecho del corazón y de nuevo al cuerpo sin atravesar los pulmones. La sangre rica en oxígeno circula a través del lado izquierdo del corazón y directamente de nuevo a los pulmones sin circular al resto del organismo.

La circulación de la sangre con poco oxígeno por el cuerpo hace que la piel tenga un tono azul (cianosis). Por este motivo, la transposición de las grandes arterias se conoce como un defecto cardíaco cianótico congénito.

Si bien algunos factores, como la rubéola u otras enfermedades virales durante el embarazo, la edad materna por encima de los 40 años o la diabetes materna, pueden aumentar el riesgo de esta enfermedad, la causa es desconocida en la mayor parte de los casos.

Factores de riesgo

Si bien no se conocen las causas exactas de transposición de las grandes arterias, existen varios factores que pueden aumentar el riesgo de que un bebé nazca con esta enfermedad, entre ellas:

  • Antecedentes de sarampión alemán (rubéola) u otra enfermedad viral en la madre durante el embarazo
  • Mala nutrición durante el embarazo
  • Beber alcohol durante el embarazo
  • Madre mayor de 40 años
  • Madre con diabetes mal controlada
  • Bebé con síndrome de Down

Complicaciones

Las posibles complicaciones de la transposición de las grandes arterias comprenden:

  • Falta de oxígeno en los tejidos. Los tejidos de tu bebé recibirán poco oxígeno (hipoxia). A menos que haya una mezcla de sangre rica en oxígeno y sangre con poco oxígeno en el cuerpo de tu bebé, no podrá sobrevivir.
  • Insuficiencia cardíaca. La insuficiencia cardíaca —un trastorno en el que el corazón no puede bombear suficiente sangre para responder a las necesidades del cuerpo— puede manifestarse con el tiempo debido a que el ventrículo izquierdo bombea con una presión más alta de la normal. Este estrés adicional puede hacer que el músculo del ventrículo derecho se endurezca o debilite.
  • Daño pulmonar. La sangre rica en oxígeno causa daños en los pulmones, lo que dificulta la respiración.

Todos los bebés con transposición de las grandes arterias al comienzo de la vida suelen requerir cirugía en la primera semana. Entre las complicaciones de la cirugía para corregir la transposición de las grandes arterias que pueden producirse en el futuro se encuentran:

  • Estrechamiento de las arterias que suministran sangre al corazón (arterias coronarias)
  • Anormalidades del ritmo cardíaco (arritmias)
  • Debilidad o endurecimiento del músculo cardíaco que conduce a la insuficiencia cardíaca
  • Filtración a través de las válvulas cardíacas

Prevención

En la mayor parte los casos, no puede prevenirse la transposición de las grandes arterias. Si tienes antecedentes familiares de defectos cardíacos o si ya tienes un hijo con un defecto cardíaco congénito, considera hablar con un asesor en genética y con un cardiólogo con experiencia en defectos cardíacos congénitos antes de quedar embarazada.

Además, es importante tomar medidas para tener un embarazo saludable. Por ejemplo, antes de quedar embarazada, asegúrate de tener al día todas las vacunas y comenzar a tomar un multivitamínico con 400 microgramos de ácido fólico.

Aug. 12, 2017
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