Antidepresivos para niños y adolescentes

Aprende por qué los antidepresivos tienen advertencias acerca del pensamiento suicida en niños y adolescentes, qué hacer antes de que tu hijo empiece a tomar un antidepresivo y las señales de advertencia de un posible problema.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Los medicamentos antidepresivos son, a menudo, una forma efectiva de tratar la depresión y la ansiedad en niños y adolescentes. Sin embargo, el uso de antidepresivos en niños y adolescentes debe ser vigilado con cuidado, aunque rara vez pueda haber efectos secundarios graves.

Los antidepresivos llevan un recuadro negro de advertencia de la Food and Drug Administration (FDA) acerca del riesgo de aumento de los pensamientos y comportamiento suicidas en algunos individuos de menos de 25 años.

Aunque al principio puedes encontrar las advertencias de suicidio alarmantes, es importante conocer los hechos. Descubre qué significan las advertencias y pregunta acerca de las opciones de tratamiento. Esto te ayudará a tomar una decisión informada acerca de la salud de tu hijo y considerar los beneficios y riesgos de las opciones de tratamiento con su médico.

¿Por qué los antidepresivos incluyen advertencias acerca del comportamiento suicida de los niños?

La FDA informó que un análisis completo de estudios clínicos mostró que los antidepresivos pueden ocasionar o empeorar los pensamientos o el comportamiento suicida en un pequeño número de niños y adolescentes. El análisis mostró que los niños y adolescentes que toman antidepresivos tuvieron un ligero incremento en los pensamientos suicidas, comparados con los que tomaban una pastilla de azúcar (placebo).

Ninguno de los niños en ninguno de los estudios se quitó la vida. Incluso, la FDA consideró los hallazgos lo suficientemente alarmantes como para emitir una advertencia de salud pública y solicitar a los fabricantes que etiqueten los antidepresivos con advertencias sólidas acerca de su relación con pensamientos y comportamientos suicidas en niños, adolescentes y adultos jóvenes de entre 18 y 24 años.

Sin embargo, no todos los investigadores de salud mental creen que estas advertencias sean necesarias. Investigaciones más recientes indican que los beneficios de los antidepresivos pueden ser mayores que el riesgo de suicidio. Y algunas investigaciones indican que las tasas de suicidio en niños disminuye cuando toman antidepresivos.

¿Qué antidepresivos deben tener advertencias de suicidio?

Aunque los análisis de la FDA examinaron únicamente nueve antidepresivos, la FDA extendió la advertencia a todos los antidepresivos de venta con receta. Esta advertencia, que aparece en un cuadro negro en el empaque del medicamento, es la más seria que la FDA puede emitir acerca de un medicamento con receta. La advertencia se imprime en letras negritas enmarcada con un borde negro en la parte superior de las hojas de indicaciones que vienen con los antidepresivos.

¿Por qué los medicamentos que ayudan a tratar la depresión y otras enfermedades causan comportamientos suicidas en los niños?

Debido al riesgo de suicidio por depresión, es difícil establecer una relación causal clara entre el uso de antidepresivos y el suicidio. Los investigadores especulan acerca de una variedad de posibles razones para el aumento en el riesgo. En algunos niños, los antidepresivos también pueden desencadenar ansiedad, inquietud, hostilidad, agitación o comportamiento impulsivo. Estos efectos pueden indicar que la depresión del niño está empeorando o que empieza a desarrollar pensamientos suicidas.

¿Se debe tratar a los niños con antidepresivos?

Las advertencias acerca de una posible relación entre los antidepresivos y los pensamientos suicidas no significa que los antidepresivos no deban usarse en niños. Ni tampoco significa que la gente deba tenerle miedo a los antidepresivos. Sin embargo, las advertencias deben tomarse como precaución para considerar con cuidado los pros y los contras de usar antidepresivos en niños y adolescentes en comparación con el riesgo real de suicidio como resultado de una depresión sin tratar.

Para muchos niños y adolescentes, los antidepresivos son una forma efectiva de tratar la depresión, ansiedad, el trastorno obsesivo-compulsivo u otros problemas de salud mental. Si estos problemas no se tratan de forma efectiva, tu hijo no podrá ser capaz de llevar una vida plena y satisfactoria o de realizar actividades normales todos los días.

May 27, 2016 See more In-depth