La muerte súbita en los jóvenes: con frecuencia se culpa a los problemas cardíacos

La muerte súbita en los jóvenes es muy poco común, pero aquellos que corren riesgo pueden tomar precauciones. Obtén más información sobre los factores de riesgo, las causas y los tratamientos.

Escrito por personal de Mayo Clinic

La muerte súbita en personas de menos de 35 años de edad, con frecuencia por un defecto cardíaco oculto o anomalías del corazón pasadas por alto, es poco frecuente. Cuando estas muertes súbitas efectivamente ocurren, es a menudo al realizar actividad física, por ejemplo, al participar en un evento deportivo.

Millones de atletas de la escuela primaria, secundaria y la universidad compiten todos los años sin ningún tipo de incidente. Afortunadamente, si tú o tu hijo corren riesgo de muerte súbita, existen exámenes de detección para encontrar defectos cardíacos y precauciones que puedes tomar.

¿Qué tan común es la muerte súbita cardíaca en los jóvenes?

Solo en los Estados Unidos, se producen aproximadamente 360 000 paros cardíacos repentinos fuera de los hospitales. De esos paros cardíacos repentinos, muy pocos ocurren en jóvenes, y solo algunos de esos jóvenes fallecieron de un paro cardíaco repentino. La mayoría de las muertes como consecuencia de un paro cardíaco repentino son de adultos mayores.

¿Qué puede provocar una muerte súbita cardíaca en los jóvenes?

Las causas de una muerte súbita cardíaca en los jóvenes varían. Aproximadamente dos tercios de las veces, la muerte se debe a una anomalía del corazón.

Por una variedad de motivos, algo hace que el corazón lata de forma descontrolada. Este ritmo cardíaco anormal se conoce como fibrilación ventricular.

Algunas causas específicas de la muerte súbita cardíaca en los jóvenes incluyen:

  • Miocardiopatía hipertrófica (MCH). Es una enfermedad en la cual el músculo del corazón (el miocardio) se vuelve anormalmente grueso, lo que hace más difícil que el corazón bombee sangre.

    La miocardiopatía hipertrófica, si bien habitualmente no es fatal en la mayoría de las personas, es la causa más común de muertes súbitas relacionadas con el corazón en las personas de menos de 30 años de edad. Es la causa más común de muerte súbita en los atletas. La MCH a menudo pasa desapercibida.

  • Anomalías de las arterias coronarias. A veces las personas nacen con arterias del corazón (arterias coronarias) que están conectadas de manera anormal. Las arterias pueden comprimirse durante el ejercicio y no llevar al corazón el flujo de sangre adecuado.
  • Síndrome de QT prolongado. El síndrome de QT prolongado es un trastorno del ritmo cardíaco congénito que puede hacer que el corazón lata con velocidad y de manera caótica. Los latidos rápidos, causados por los cambios de la parte del corazón que hace que lata, pueden causar desmayos. Estos latidos irregulares pueden poner en peligro la vida.

    En algunos casos, el ritmo cardíaco puede ser tan impredecible que puede provocar una muerte súbita. Los jóvenes con el síndrome de QT prolongado presentan un mayor riesgo de muerte súbita.

Otras causas de la muerte súbita cardíaca en los jóvenes incluyen anomalías estructurales del corazón, por ejemplo, una enfermedad cardíaca congénita no reconocida y anomalías del músculo del corazón.

Otras causas incluyen inflamación del músculo del corazón, que puede ser el resultado de virus y otras enfermedades. Además del síndrome de QT prolongado, otras anomalías del sistema eléctrico del corazón, como el síndrome de Brugada, pueden provocar una muerte súbita.

Otra causa poco frecuente de una muerte súbita cardíaca que le puede pasar a cualquiera, aunque habitualmente se observa en jóvenes que practican deportes, es la conmoción cardíaca. Sucede como resultado de un golpe fuerte en el pecho, por ejemplo, un golpe con una bola de béisbol o un puck de hockey, en el momento exacto. El golpe en el pecho puede desencadenar una fibrilación ventricular si golpea exactamente en el momento inadecuado en el ciclo eléctrico del corazón.

¿Hay algún síntoma o señal de alerta que los padres, asesores u otras personas deben tener en cuenta como señal de que el niño puede estar en riesgo de sufrir una muerte cardíaca repentina?

Muchas veces, estas muertes ocurren sin advertencia, pero se debe prestar atención a los siguientes síntomas:

  • Desmayo sin explicación (síncope).Un desmayo repentino y sin explicación que se produce durante la actividad física puede ser una señal de que hay un problema cardíaco.
  • Antecedentes familiares de muerte cardíaca repentina. Otra señal de alerta muy importante son los antecedentes familiares de muertes inexplicables antes de los 50 años de edad.Esto, por supuesto, no es un síntoma físico como un desmayo, pero las muertes de este tipo en la familia deberían servirte de advertencia para que presentes atención y, quizás, hables con tu médico sobre opciones de detección.

La falta de aire o el dolor de pecho también pueden ser signos de que existe el riesgo de sufrir una muerte cardíaca repentina, pero estos signos no son frecuentes y pueden indicar otros problemas de salud en las personas jóvenes, como asma.

April 14, 2014 See more In-depth