Muerte súbita en jóvenes: se suele atribuir a problemas cardíacos

La muerte súbita en personas jóvenes es poco frecuente; sin embargo, quienes corren riesgo pueden tomar precauciones. Obtén más información sobre los factores de riesgo, las causas y los tratamientos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La muerte súbita en personas mayores de 35 años, por lo general, debido a un defecto cardíaco no detectado o anomalías del corazón que pasaron desapercibidas, es poco frecuente. Cuando ocurre una muerte súbita, suele ser durante una actividad física, como haciendo un deporte, y es más frecuente en los hombres que en las mujeres.

Millones de atletas de primaria, secundaria y universitarios terminan el año sin sufrir un accidente. Si tú o tu hijo corren riesgo de sufrir muerte súbita, habla con el médico sobre las precauciones que pueden tomar.

¿Qué tan común es la muerte súbita por ataque cardíaco en personas jóvenes?

La mayoría de las muertes por paro cardíaco se dan en adultos mayores, especialmente en aquellos con enfermedad de las arterias coronarias. El paro cardíaco es la principal causa de muerte en los deportistas jóvenes pero la incidencia no es clara. Se estima que 1 de cada 50.000 muertes súbitas por ataque cardíaco al año ocurre en deportistas jóvenes.

¿Qué puede provocar muerte súbita por ataque cardíaco en personas jóvenes?

Las causas de la muerte súbita por ataque cardíaco en personas jóvenes varían. En la mayoría de los casos, la muerte se debe a una anomalía cardíaca.

Por diversos motivos, algo provoca que los latidos del corazón se salgan de control. Este ritmo cardíaco anómalo se conoce como «fibrilación ventricular».

Algunas causas específicas de la muerte súbita por ataque cardíaco en personas jóvenes comprenden las siguientes:

  • Miocardiopatía hipertrófica. En esta afección, que suele ser hereditaria, se engrosan las paredes del músculo cardíaco. El músculo engrosado puede alterar el sistema eléctrico del corazón y provocar latidos del corazón rápidos o irregulares (arritmias), los cuales pueden causar muerte súbita por ataque cardíaco.

    Aunque no suele ser mortal, la miocardiopatía hipertrófica es la causa más frecuente de muerte súbita por problemas cardíacos en personas menores de 30 años. Es la causa identificable más frecuente de muerte súbita en atletas. La miocardiopatía hipertrófica suele avanzar sin ser detectada.

  • Anomalías de la arteria coronaria. Algunas personas nacen con arterias del corazón (arterias coronarias) que no se conectan de la manera normal. Las arterias pueden comprimirse durante la actividad física y no suministrar el flujo sanguíneo adecuado al corazón.
  • Síndrome de QT largo. Este trastorno hereditario del ritmo cardíaco puede provocar latidos del corazón rápidos y caóticos que, a menudo, causan desmayos. Las personas jóvenes que padecen síndrome de QT largo tienen mayor riesgo de muerte súbita.

Otras causas de la muerte súbita por ataque cardíaco en personas jóvenes comprenden anomalías estructurales del corazón, como enfermedades cardíacas no detectadas existentes al momento del nacimiento (congénitas) y anomalías en el músculo cardíaco.

Otras causas comprenden inflamación del músculo cardíaco, que puede deberse a virus y otras enfermedades. Además del síndrome de QT largo, otras anomalías del sistema eléctrico del corazón, como el síndrome de Brugada, pueden provocar la muerte súbita.

La muerte súbita por conmoción cardíaca, otra causa poco frecuente de muerte súbita por ataque cardíaco que puede ocurrirle a cualquier persona, se produce como resultado de un golpe fuerte en el pecho, como recibir un golpe de un disco de hockey o de otro jugador. El golpe en el pecho puede desencadenar la fibrilación ventricular si se produce justo en el momento incorrecto del ciclo eléctrico del corazón.

¿Existen síntomas o señales de alerta a los que deban prestar atención padres, entrenadores y demás personas, que indiquen que una persona joven corre un riesgo alto de muerte súbita cardíaca?

Muchas veces, estas muertes se producen sin advertencia. Algunas indicaciones a las que se debe prestar atención son las siguientes:

  • Desmayo inexplicable (síncope). Si esto ocurre durante la actividad física, podría ser un signo de que tienes un problema en el corazón.
  • Antecedentes familiares de muerte súbita cardíaca. El otro signo de advertencia importante es tener antecedentes familiares de muertes inexplicables antes de los 50 años de edad. Si esto ha sucedido en tu familia, habla con el médico sobre las opciones de pruebas de detección.

La falta de aire o el dolor en el pecho podrían indicar que corres riesgo de tener muerte súbita cardíaca. En las personas jóvenes, también podrían indicar otros problemas de salud, como asma.

¿Se puede prevenir la muerte súbita en los jóvenes?

A veces. Si corres un alto riesgo de muerte cardíaca súbita, por lo general, el médico te sugerirá que evites los deportes competitivos. Según tu afección preexistente, es posible que haya algunos tratamientos médicos o quirúrgicos adecuados para reducir el riesgo de muerte súbita.

Otra opción para algunas personas, como las que tienen miocardiopatía hipertrófica, es el desfibrilador cardioversor implantable. Este dispositivo del tamaño de un localizador se implanta en el pecho como un marcapasos y controla el latido del corazón de manera continua. Si se produce una arritmia que podría poner en riesgo la vida, el desfibrilador cardioversor implantable administra descargas eléctricas para restablecer el ritmo cardíaco normal.

¿Quién se debe someter a pruebas para la detección de factores de riesgo de muerte súbita?

En la comunidad médica existe una controversia en cuanto a las pruebas de detección en jóvenes atletas para intentar identificar quiénes tienen un riesgo alto de muerte súbita.

En algunos países, como Italia, a los jóvenes se les hacen electrocardiogramas, que registran las señales eléctricas del corazón. Sin embargo, este tipo de prueba de detección es costoso y puede dar un resultado falso positivo, es decir, indicadores de una anomalía o una enfermedad cuando no la hay, lo que puede provocar preocupación y pruebas adicionales innecesarias.

No queda claro si los exámenes de rutina que se les hacen a los atletas para autorizarlos a practicar deportes competitivos pueden prevenir la muerte súbita por ataque cardíaco. Sin embargo, pueden ayudar a identificar algunas personas que tienen un riesgo alto.

Se recomienda más exploraciones para las personas con antecedentes familiares o factores de riesgo para afecciones que provocan muerte súbita por ataque cardíaco. Con el paso del tiempo, se recomienda repetir las exploraciones de los familiares, incluso si la primera evaluación del corazón fue normal.

¿Las personas jóvenes con un defecto cardíaco deberían evitar la actividad física?

Si corres riesgo de muerte súbita por ataque cardíaco, consulta a tu médico si puedes hacer actividad física. En función de tu estado de salud, el médico determinará si puedes hacer ejercicio o deportes.

En el caso de algunos trastornos, como la miocardiopatía hipertrófica, se suele recomendar evitar la mayoría de los deportes competitivos y, si tienes un desfibrilador cardioversor implantable, debes evitar los deportes de alto impacto. No obstante, esto no significa que tengas que evitar el ejercicio. Consulta al médico sobre las restricciones en cuanto a las actividades que puedes hacer.

June 13, 2018 See more In-depth