Diagnóstico

Para diagnosticar el trastorno, el médico revisará los signos y síntomas que presentas, y tu historia clínica. Es posible que el médico también haga un examen físico.

El médico puede preguntar a tu pareja cuándo y cómo roncas para poder evaluar la gravedad del problema. Si tu hijo ronca, te preguntarán sobre la gravedad de sus ronquidos.

Tratamiento

Para tratar los ronquidos, es posible que el médico recomiende en primer lugar algunos cambios en el estilo de vida, tales como los siguientes:

  • Bajar de peso
  • Evitar el consumo de alcohol cuando se acerca la hora de dormir
  • Tratar la congestión nasal
  • Evitar la falta de sueño
  • Evitar dormir boca arriba

En los casos en los que los ronquidos vienen acompañados de apnea obstructiva del sueño (AOS), el médico puede hacer las siguientes recomendaciones:

  • Artefactos bucales. Los artefactos bucales son piezas bucales a medida que ayudan a adelantar la posición de la mandíbula, la lengua y el paladar blando para mantener abiertas las vías aéreas.

    Si optas por usar un artefacto bucal, trabajarás con un especialista dental para optimizar el calce y la posición del artefacto. También trabajarás con el especialista del sueño para asegurarte de que el artefacto bucal funciona como es debido. Es posible que debas hacer consultas dentales al menos cada seis meses durante el primer año, y luego anualmente para verificar el estado del calce y evaluar la salud bucal.

    Los efectos secundarios posibles de estos artefactos son la salivación excesiva, la sequedad bucal, el dolor de la mandíbula y las molestias faciales.

  • Presión positiva continua de la vía aérea (CPAP). Este enfoque implica emplear de una máscara sobre la nariz o la boca al dormir. La máscara envía aire presurizado desde una bomba pequeña que se encuentra al lado de la cama hacia tus vías aéreas con el fin de mantenerlas abiertas durante el sueño.

    La CPAP elimina los ronquidos y se usa con mayor frecuencia para tratar los ronquidos asociados con la AOS.

    Aunque la CPAP es el método más confiable y efectivo para el tratamiento de la AOS, algunas personas la consideran incómoda o tienen dificultades para adaptarse al ruido o la sensación que provoca el aparato.

  • Cirugía de las vías aéreas superiores. Existen algunos procedimientos que, mediante una variedad de técnicas, tienen el propósito de abrir las vías aéreas superiores y evitar que se estrechen de forma significativa al dormir.

    Por ejemplo, durante el procedimiento llamado uvulopalatofaringoplastia (UPFP), se aplica anestesia general y el cirujano tensa y recorta el exceso de tejido de la garganta, como si fuera un estiramiento facial para la garganta. En otro procedimiento llamado avance maxilomandibular (MMA), se mueve la mandíbula superior e inferior hacia adelante, lo que ayuda a abrir la vía aérea. Durante la ablación de tejido por radiofrecuencia se utiliza una señal de radiofrecuencia de baja intensidad para encoger el tejido en el paladar blando, la lengua o la nariz.

    En una nueva técnica quirúrgica llamada estimulación del nervio hipogloso, se aplica un estímulo en el nervio que controla el movimiento de la lengua hacia adelante, de manera que esta no obstruya la vía aérea al inhalar.

    La efectividad de estas cirugías es variable y es difícil predecir la respuesta del paciente.

Estilo de vida y remedios caseros

Para evitar o aliviar los ronquidos, prueba estos consejos:

  • Si tienes sobrepeso, adelgaza. Las personas con sobrepeso pueden tener tejido adicional en la garganta que contribuye a los ronquidos. Adelgazar puede ayudar a reducir los ronquidos.
  • Duerme de costado. Cuando te acuestas boca arriba, la lengua cae hacia atrás a la garganta, por lo cual estrecha las vías respiratorias y obstruye parcialmente el flujo de aire. Trata de dormir de costado. Si descubres que siempre terminas durmiendo boca arriba en la mitad de la noche, prueba coser una pelota de tenis a la parte posterior de tu pijama.
  • Eleva la cabecera de la cama. Elevar la cabecera de la cama unas 4 pulgadas (10 cm) puede ayudar.
  • Usa tiras nasales o un dilatador nasal externo. Las tiras nasales aplicadas en el puente de la nariz ayudan a muchas personas a aumentar el área de las fosas nasales y a mejorar la respiración. Un dilatador nasal es una tira nasal rígida que se aplica, de manera externa, sobre los orificios de la nariz y puede ayudar a disminuir la resistencia del flujo de aire para que respires mejor. Sin embargo, las tiras nasales y los dilatadores nasales externos no son eficaces para las personas con apnea del sueño.
  • Trata la congestión u obstrucción nasal. Tener alergias o el tabique nasal desviado puede limitar el flujo de aire a través de la nariz. Esto te obliga a respirar a través de la boca y aumenta las probabilidades de roncar.

    No uses un descongestionante oral o en aerosol por más de tres días seguidos por una congestión aguda a menos que te lo haya indicado el médico. El uso prolongado de estos medicamentos puede tener un efecto de rebote y empeorar la congestión. Consulta con el médico sobre un aerosol con esteroides recetado si tienes congestión crónica.

    Para corregir un defecto estructural en las vías respiratorias, como el tabique nasal desviado, probablemente necesites una cirugía.

  • Limita o evita el alcohol y los sedantes. Evita consumir bebidas alcohólicas al menos dos horas antes de acostarte y cuéntale al médico sobre los ronquidos antes de tomar sedantes. Los sedantes y el alcohol deprimen el sistema nervioso central, lo que ocasiona una relajación excesiva de los músculos, incluso los tejidos de la garganta.
  • Deja de fumar. La suspensión del consumo de tabaco puede reducir los ronquidos, además de tener muchos otros beneficios para la salud.
  • Duerme lo suficiente. Los adultos deberían intentar dormir, al menos, de 7 a 8 horas por noche. La cantidad de horas de sueño recomendadas para los niños varía según la edad. Los niños en edad preescolar deben dormir de 11 a 12 horas al día. Los niños en edad escolar necesitan dormir, al menos, 10 horas por día, y los adolescentes, de 9 a 10 horas por día.

Medicina alternativa

Debido a que los ronquidos son un problema muy frecuente, existen muchos productos disponibles, como aerosoles nasales y terapias homeopáticas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, no se ha demostrado su eficacia en ensayos clínicos.

Estas son algunas terapias que podrían ayudarte a aliviar los ronquidos:

  • Tocar determinados instrumentos musicales. Tocar el didyeridú, un instrumento musical que produce un zumbido, puede ayudar a entrenar los músculos de las vías respiratorias superiores y a disminuir la somnolencia diurna. Los investigadores evaluaron el uso del instrumento en el caso de personas con apnea obstructiva del sueño que se quejaban de los ronquidos.

    Esta investigación demostró que quienes tocaban el instrumento durante unos 25 minutos por día la mayoría de los días de la semana tenían menos somnolencia diurna, una complicación de la apnea del sueño y los ronquidos. Sin embargo, este estudio era pequeño y se limitó a personas que roncaban que no eran obesas y consumían poco alcohol y drogas. Se necesitan ensayos clínicos de mayor envergadura para confirmar los resultados.

    En otro estudio, se encuestó a una muestra grande de miembros de una orquesta y no se hallaron diferencias en cuanto al riesgo de padecer apnea obstructiva del sueño entre los músicos que tocaban instrumentos de viento y los que no.

    Sin embargo, en un estudio diferente, se realizó una comparación de grupos instrumentales y se descubrió que los participantes que tocaban instrumentos de viento de madera de lengüeta doble, como el oboe, el fagot y el corno inglés, corrían menos riesgo de padecer apnea obstructiva del sueño que aquellos que tocaban instrumentos de lengüeta simple u otros músicos.

  • Cantar. Cantar puede ayudar a mejorar el control de los músculos del paladar blando y de la parte superior de la garganta. En un estudio preliminar, se halló una diminución de los ronquidos en participantes que realizaron ejercicios de canto recetados todos los días durante tres meses. Todos estos participantes habían comenzado a roncar en la adultez y no tenían problemas nasales ni sobrepeso. Se necesitan más estudios sobre esta técnica.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si tu pareja es quien ronca, a veces puedes sentirte frustrado y fatigado. Sugiérele algunos de los remedios caseros mencionados y, si estos no ayudan a silenciar los ruidos nocturnos de tu pareja, pídele que consulte a un médico.

Mientras tanto, los tapones en los oídos o el ruido de fondo, como una máquina de ruido blanco o un ventilador cerca de la cama, pueden ayudar a tapar el ruido de los ronquidos para que duermas más.

Preparación para la consulta

Es probable que primero veas a tu médico de familia o a un médico general. Sin embargo, es posible que después te deriven a un médico que se especializa en tratar trastornos del sueño o a un especialista en oídos, nariz y garganta.

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta. Pídele a tu pareja que describa lo que escucha o advierte durante la noche mientras duermes.

    O, mejor aún, pídele que te acompañe a la consulta para que pueda hablar con el médico sobre tus síntomas.

  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovecharlo al máximo. En el caso de los ronquidos, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Qué me produce los ronquidos al dormir?
  • ¿Los ronquidos son un signo de algo más grave, como apnea obstructiva del sueño?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué sucede durante una prueba del sueño?
  • ¿Qué tratamientos hay para el ronquido y cuál recomiendas?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios suele ocasionar el tratamiento?
  • ¿Hay alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • ¿Hay alguna medida que pueda tomar por mi cuenta que me ayude a reducir los ronquidos?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacerle otras durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a roncar?
  • ¿Roncas todas las noches o cada tanto?
  • ¿Te levantas con frecuencia durante la noche?
  • ¿Hay algo que hagas que parezca mejorar los ronquidos?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore tus ronquidos?
  • ¿Alguna vez tu pareja te dijo que haces pausas o tienes irregularidades en la respiración cuando duermes?
  • ¿Resoplas, te ahogas o se te entrecorta la respiración cuando duermes y eso hace que te despiertes?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientras esperas ir a la consulta con el médico, hay algunos consejos que puedes seguir:

  • No bebas alcohol ni tomes sedantes antes de acostarte.
  • Prueba las tiras nasales de venta libre.
  • Duerme de costado, en lugar de boca arriba.
  • Si tienes problemas de congestión nasal, toma un descongestionante de venta libre durante uno o dos días.

Ronquido - atención en Mayo Clinic

Feb. 24, 2018
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