Diagnóstico

Debido a que la enfermedad de las arterias coronarias (que afecta a los vasos sanguíneos grandes del corazón) y la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños tienen los mismos signos y síntomas, es probable que el médico primero revise las principales arterias del corazón. Si no detecta ningún problema, luego te evaluará en busca de la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños.

Para diagnosticar la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños, el médico, además, te pedirá tu historia clínica y los antecedentes familiares de enfermedades del corazón. Durante el examen, el médico probablemente controle si tienes un nivel elevado de colesterol y diabetes.

Las pruebas que se realizan para diagnosticar la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños son similares a las que se llevan a cabo para otros tipos de enfermedades del corazón y pueden incluir las siguientes:

  • Prueba de esfuerzo con imágenes. Caminarás en una cinta, pedalearás en una bicicleta o tomarás un medicamento que te aumentará la frecuencia cardíaca de un modo similar al ejercicio físico.

    Se tomarán imágenes del corazón mediante imágenes de ecografía (ecocardiograma) o mediante exploraciones de diagnóstico por imágenes de medicina nuclear a fin de evaluar el flujo sanguíneo al músculo cardíaco.

  • Angiografía coronaria. A través de esta prueba, los médicos pueden determinar si las principales arterias del corazón están obstruidas. Se inyecta un tinte líquido en las arterias del corazón a través de un catéter (una sonda delgada y extensa que se pasa a través de una arteria, generalmente de la ingle, y se desplaza hasta llegar a las arterias del corazón). A medida que el tinte llena las arterias, estas se pueden ver a través de imágenes de rayos X y video.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP). Esta prueba, para la que se usan un tinte radioactivo y medicación, permite ver el flujo sanguíneo del corazón hacia otras partes del cuerpo. Después de que te inyectan el tinte, te recuestas sobre una camilla dentro de una máquina con forma circular para que se tomen imágenes del corazón.
  • Tomografía computarizada y angiografía por tomografía computarizada. La tomografía computarizada combina una serie de radiografías que se toman desde diferentes ángulos y utiliza el procesamiento informático para crear imágenes detalladas. En la angiografía por tomografía computarizada, se inyecta un tinte de contraste a través de una vía del brazo o la mano para evaluar los vasos sanguíneos.
  • Resonancia magnética. En una resonancia magnética cardíaca, te recuestas sobre una camilla dentro de una máquina con forma de tubo largo que produce un campo magnético. La resonancia magnética produce imágenes del corazón que permiten que el médico vea si hay obstrucciones.

Si, con estas pruebas, el médico no puede encontrar obstrucciones en las principales arterias, posiblemente te realice otra para buscar obstrucciones en las arterias más pequeñas del corazón:

  • Prueba de disfunción endotelial. El endotelio es una capa formada por células que reviste todos los vasos sanguíneos. Cuando el endotelio no funciona bien, los vasos sanguíneos no pueden expandirse como corresponde.

    Para evaluar la función endotelial, se coloca un cable a través de un catéter que se introduce en una de las arterias coronarias y se inyecta una medicación en la arteria que hace que los pequeños vasos se expandan. Luego, se mide el flujo sanguíneo a través de los vasos.

    Esta prueba invasiva es la forma más segura de detectar la enfermedad de los pequeños vasos. Los investigadores buscan métodos no invasivos para evaluar la función endotelial.

Tratamiento

El tratamiento para la enfermedad de pequeños vasos involucra medicamentos para controlar el estrechamiento de pequeños vasos sanguíneos que podría provocar un ataque al corazón y aliviar el dolor. Tu médico podría recetarte:

  • nitroglicerina. Los comprimidos, aerosoles y parches de nitroglicerina pueden aliviar el dolor de pecho al relajar las arterias coronarias y mejorar el flujo de sangre.
  • Betabloqueantes. Estos medicamentos, como el propanolol (Inderal, Innopran XL, otros) y el bisoprolol (Zebeta) disminuyen la frecuencia cardíaca y la presión sanguínea.
  • Bloqueadores de los canales de calcio. Los medicamentos como el verapamilo (Verelan, Calan, otros) y diltiazem (Cardizem, Diltzac, otros) relajan los músculos que rodean las arterias coronarias y hacen que los vasos se abran, lo cual aumenta el flujo de sangre que va hacia al corazón. También controlan la presión sanguínea alta.
  • Estatinas. Los medicamentos como la atorvastatina (Lipitor) y simvastatina (Zocor) ayudan a disminuir el colesterol, lo que contribuye al estrechamiento de las arterias. Las estatinas también ayudan a relajar los vasos sanguíneos del corazón y a tratar el daño en los vasos sanguíneos.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA). Los medicamentos como el benazepril (Lotensin) y lisinopril (Prinivil, Zestril) ayudan a abrir los vasos sanguíneos y disminuir la presión sanguínea.
  • Bloqueantes de los receptores de angiotensina II (BRA). Los medicamentos como el azilsartán (Edarbi) y losartán (Cozaar) relajan los vasos sanguíneos, lo cual disminuye la presión sanguínea y permite que el corazón bombee sangre fácilmente.
  • Ranolazina (Ranexa). Este medicamento alivia el dolor de pecho al alterar los niveles de sodio y calcio.
  • Aspirina. La aspirina puede limitar la inflamación y prevenir coágulos de sangre.

Si te diagnostican enfermedad de pequeños vasos, deberás consultar a tu médico regularmente para hacerte chequeos. Tu médico determinará la frecuencia con la que deberás ser examinado, según la gravedad de tu afección.

Medicina alternativa

Un suplemento dietético que puede ser beneficioso para las personas con enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños es la L-arginina. Este aminoácido que normalmente participa en la metabolización de las proteínas puede, al relajar los vasos sanguíneos, servir para tratar los síntomas de la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños. Este tratamiento no se debe utilizan en personas que hayan sufrido un ataque cardíaco.

Habla con tu médico antes de incorporar un suplemento a tu tratamiento para asegurarte de que no interferirá con los medicamentos que tomas.

Preparación para la consulta

Si tuviste dolor de pecho u otros síntomas de enfermedades cardíacas, es probable que tu médico de cabecera te derive a un especialista capacitado en el tratamiento de trastornos del corazón y del aparato circulatorio (cardiólogo).

A continuación, encontrarás información útil para prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si necesitas hacer algo con anticipación, como ayunar antes de una prueba específica. Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluidos los que parezcan no guardar relación con el motivo de la consulta
  • Información personal clave, como factores causantes de mucho estrés, cambios recientes en tu vida, tu historia clínica y la de tu familia, especialmente antecedentes de enfermedades cardíacas, presión arterial alta, diabetes y colesterol alto
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle a tu médico

De ser posible, lleva a un familiar o amigo a la consulta para que te ayude a recordar la información que se te proporciona.

En el caso de la enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños, las preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Qué es lo que probablemente cause mis síntomas?
  • Además de la causa más probable, ¿cuáles son otras causas posibles para los síntomas que tengo?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor modo de proceder?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me sugiere?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Debo tener en cuenta alguna restricción?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o aislados?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas? ¿Los síntomas han empeorado?
  • ¿Tus síntomas empeoran cuando estás realizando actividades?
  • ¿Existe algo que mejore tus síntomas?
Aug. 22, 2017
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