Descripción general

Los dolores de cabeza (por consumo excesivo de analgésicos) son causados por el consumo regular y a largo plazo de medicamentos para tratar dolores de cabeza, tales como la migraña. Los analgésicos alivian los dolores de cabeza ocasionales. Pero si se toman por más de un par de días a la semana, estos pueden desencadenar dolores de cabeza por efecto rebote.

Parece ser que cualquier medicamento tomado para el alivio del dolor de cabeza puede causar dolores de cabeza por efecto rebote, pero solo si ya se padece un trastorno de dolor de cabeza. Los analgésicos tomados regularmente para otras enfermedades, tales como la artritis, no han demostrado causar dolores de cabeza por efecto rebote en la gente que nunca ha sufrido un trastorno de dolor de cabeza.

Los dolores de cabeza por efecto rebote suelen terminar cuando se suspende la toma del analgésico. Es difícil a corto plazo pero tu médico puede ayudar a vencer los dolores de cabeza por efecto rebote a largo plazo.

Síntomas

Los signos y síntomas de los dolores de cabeza por efecto rebote pueden variar de acuerdo con el tipo de dolor de cabeza original que se trata y los medicamentos usados. Los dolores de cabeza por efecto rebote suelen:

  • Ocurrir todos o casi todos los días, y en general, te despiertan temprano por la mañana
  • Mejorar con analgésicos, pero luego reaparecen cuando termina el efecto del medicamento

Otros signos y síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Náuseas
  • Falta de energía
  • Inquietud y dificultad para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • Irritabilidad

Cuándo consultar al médico

Los dolores de cabeza ocasionales son frecuentes. Pero es importante tomar los dolores de cabeza seriamente. Algunos tipos de dolor de cabeza pueden poner en riesgo la vida.

Busca atención médica inmediata si los dolores de cabeza:

  • Es repentino e intenso
  • Están acompañados de fiebre, rigidez en el cuello, desorientación, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
  • Aparece después de una lesión en la cabeza
  • Empeora a pesar de descansar y tomar analgésicos
  • Son de un nuevo tipo en personas mayores de 50 años
  • Te despiertan

Consulta con tu médico si:

  • Habitualmente tienes dos o más dolores de cabeza por semana
  • Tomas un analgésico para los dolores de cabeza más de dos veces a la semana
  • Para aliviar los dolores de cabeza, necesitas una dosis mayor de analgésicos de venta libre que la dosis recomendada
  • Cambia el patrón de los dolores de cabeza
  • Tus dolores de cabeza empeoran

Causas

Los dolores de cabeza por efecto rebote se pueden desarrollar si frecuentemente consumes medicamentos para el dolor de cabeza. Aunque el riesgo de desarrollar dolor de cabeza por la sobreutilización de medicamentos varía según la medicación, cualquier medicamento para el dolor de cabeza agudo tiene el potencial de conducir a dolores de cabeza por efecto rebote, entre ellos:

  • Analgésicos simples. Analgésicos comunes como la aspirina y el paracetamol (Tylenol y otros) pueden contribuir a los dolores de cabeza por efecto rebote, especialmente si se excede la dosis diaria recomendada. Analgésicos como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o naproxeno sódico (Aleve) presentan menor riesgo de contribuir a dolores de cabeza por sobreconsumo de medicamentos.
  • Combinación de analgésicos. Los analgésicos de venta libre que combinan cafeína, aspirina y paracetamol (Excedrin, otros) son los responsables más frecuentes. Este grupo comprende también medicamentos con receta como el Fiorinal, que contiene el sedante butalbital.

    Los compuestos que contienen butalbital presentan especialmente un alto riesgo de causar dolores de cabeza por efecto rebote, por lo que es mejor no tomarlos para tratar dolores de cabeza. Si tomas este tipo de medicamento, limita el consumo a no más de cuatro días al mes.

  • Medicamentos contra la migraña. Diversos medicamentos contra la migraña se asociaron a los dolores de cabeza por efecto rebote, entre ellos, el triptano (Imitrex, Zomig y otros) y algunos medicamentos derivados del cornezuelo de centeno, como la ergotamina (Ergomar y otros). Estos medicamentos poseen un riesgo moderado de provocar dolor de cabeza por uso excesivo. La dihidroergotamina de cornezuelo (D.H.E. 45) parece tener un potencial menor de provocar este problema.
  • Opiáceos. Los analgésicos derivados del opio o de compuestos de opio sintético contienen una combinación de codeína y paracetamol (Tylenol con codeína n.º 3 y n.º 4, y otros). Estos medicamentos poseen un riesgo alto de provocar dolor de cabeza por efecto rebote.

Las dosis diarias de cafeína, del café de la mañana, la gaseosa de la tarde, los analgésicos y otros productos que contienen este leve estimulante, también pueden provocar dolores de cabeza por efecto rebote. Lee las etiquetas de los productos para asegurarte de no consumir más cafeína sin darte cuenta.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de padecer dolores de cabeza por efecto rebote son:

  • Antecedentes de dolores de cabeza crónicos. Los antecedentes de migrañas, dolores de cabeza de tipo tensional u otros dolores de cabeza crónicos te ponen en peligro.
  • Uso frecuente de medicamentos para los dolores de cabeza. Los riesgos aumentan si consumes analgésicos combinados, ergotamina o triptano, diez o más días por mes, o analgésicos simples durante más de quince días por mes, en especial, si ese consumo regular continúa durante tres o más meses.

Prevención

Para tratar de prevenir dolores de cabeza por efecto rebote:

  • Toma los medicamentos para el dolor de cabeza según lo recetado.
  • Si necesitas un medicamento para el dolor de cabeza más de dos veces por semana, comunícate con tu médico.
  • Evita los medicamentos que contengan butalbital u opiáceos.
  • Usa analgésicos de venta libre menos de 15 días al mes.
  • Limita el uso de triptanos o analgésicos combinados a no más de nueve días al mes.

Si te cuidas, puedes prevenir la mayoría de dolores de cabeza.

  • Evita los desencadenantes de los dolores de cabeza. Si no sabes con exactitud qué provoca tus dolores de cabeza, lleva un registro diario con detalles sobre cada dolor de cabeza que tengas. Con el tiempo, observarás un patrón.
  • Duerme lo suficiente. Acuéstate y despiértate a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana.
  • No te saltees comidas. Comienza el día con un desayuno saludable. Almuerza y cena a la misma hora aproximadamente todos los días. Bebe suficiente agua.
  • Haz ejercicio regularmente. La actividad física hace que el cuerpo libere sustancias químicas que bloquean las señales de dolor enviadas al cerebro. Con la aprobación de tu médico, elige actividades que disfrutes, como caminar, nadar o andar en bicicleta. Para evitar lesiones, comienza lentamente.
  • Reduce el estrés. Organízate. Simplifica tu agenda. Planifica con anticipación. Intenta ser positivo.
  • Relájate. Prueba hacer yoga, ejercicios de meditación o relajación. Escucha música, lee un libro o toma un baño caliente.
  • Baja de peso. La obesidad puede favorecer el desarrollo del dolor de cabeza, por eso si tratas de bajar de peso, busca un programa que sea adecuado para ti.
  • Deja de fumar. Si fumas, habla con tu médico sobre cómo dejar de fumar. El tabaquismo puede desencadenar dolores de cabeza o empeorarlos.
Dec. 02, 2014
References
  1. Dolor de cabeza: Hope through research (Lesión cerebral traumática: esperanzas mediante la investigación). Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (National Institute of Neurological Disorders and Stroke). http://www.ninds.nih.gov/disorders/headache/detail_headache.htm. Último acceso: 6 de octubre de 2014.
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  4. Kristoffersen ES, et al. Medication overuse headache: Etiology, diagnosis and treatment (Dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos: etiología, diagnóstico y tratamiento). Therapeutic Advances in Drug Safety (Avances terapéuticos en Seguridad de medicamentos). 2014;5:87.
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Dolores de cabeza por efecto rebote