Descripción general

El prolactinoma es un tumor no cancerígeno de la glándula pituitaria. Este tumor hace que la glándula pituitaria produzca demasiada cantidad de una hormona llamada prolactina. El efecto principal de un prolactinoma es la disminución en el nivel de algunas hormonas sexuales, como los estrógenos y la testosterona.

Si bien el prolactinoma no es mortal, puede causar problemas de visión, infertilidad y otros trastornos. El prolactinoma es el tipo más frecuente de tumor que produce hormonas que puede desarrollarse en la glándula pituitaria.

Por lo general, el prolactinoma puede tratarse con medicamentos para bajar el nivel de prolactina a un rango normal y reducir el tamaño del tumor. En algunos casos, se puede optar por una cirugía para extirpar el tumor.

Síntomas

Existe la posibilidad de que el prolactinoma no cause ningún signo o síntoma. Sin embargo, demasiada prolactina en la sangre (hiperprolactinemia) puede provocar síntomas. También puede provocar síntomas la presión que un tumor de gran tamaño ejerce en los tejidos circundantes.

Ya que demasiada prolactina puede alterar el aparato reproductor (hipogonadismo), algunos de los signos y síntomas de un prolactinoma son específicos de los hombres, y otros, de las mujeres.

En el caso de las mujeres, un prolactinoma puede provocar lo siguiente:

  • Períodos menstruales irregulares o ausentes
  • Secreción lechosa de las mamas cuando no están embarazadas ni amamantando
  • Relaciones sexuales dolorosas debido a la sequedad vaginal
  • Acné y crecimiento excesivo de vello corporal y facial

En el caso de los hombres, un prolactinoma puede provocar lo siguiente:

  • Disfunción eréctil
  • Disminución del vello corporal y facial
  • Músculos más pequeños
  • Senos agrandados

Tanto en las mujeres como en los hombres, un prolactinoma puede provocar lo siguiente:

  • Infertilidad
  • Huesos débiles y frágiles que pueden romperse con facilidad (osteoporosis)
  • Pérdida de interés en la actividad sexual

La presión que genera el crecimiento del tumor puede provocar lo siguiente:

  • Problemas de visión
  • Dolor de cabeza
  • Reducción de otras hormonas que produce la glándula pituitaria

Las mujeres que no han llegado a la menopausia tienden a detectar los signos y síntomas temprano, cuando los tumores aún son pequeños. Esto se debe, probablemente, a los períodos menstruales irregulares o ausentes. Las mujeres posmenopáusicas suelen advertir los signos y síntomas más tarde, cuando el tumor es más grande y hay mayor probabilidad de que provoque dolor de cabeza o problemas en la vista. Los hombres también tienden a notar los signos y síntomas más tarde.

Cuándo debes consultar con un médico

Si presentas signos y síntomas que pueden deberse a un prolactinoma, consulta a tu proveedor de atención médica para determinar la causa.

Si tienes un prolactinoma y quieres quedar embarazada o ya lo estás, habla con el proveedor de atención médica. Es posible que se necesiten algunos ajustes en tu tratamiento y control.

Causas

El prolactinoma es un tipo de tumor que se desarrolla en la glándula pituitaria. En general, se desconoce la causa del prolactinoma.

La glándula pituitaria es una pequeña glándula del tamaño de un poroto que se encuentra en la base del cerebro. A pesar de ser muy pequeña, la glándula pituitaria afecta casi todas las partes del cuerpo. Sus hormonas ayudan a regular funciones importantes, como el crecimiento, el metabolismo, la presión arterial y la reproducción.

Un prolactinoma hace que la glándula pituitaria produzca demasiada cantidad de una hormona llamada prolactina. Esto provoca una disminución del nivel de algunas hormonas sexuales, como el estrógeno y la testosterona.

El exceso de prolactina (hiperprolactinemia) también puede ocurrir por otros motivos que no son un prolactinoma. Estos pueden incluir lo siguiente:

  • Medicamentos
  • Otros tipos tumores de la glándula pituitaria
  • Enfermedad renal
  • Glándula tiroides hipoactiva
  • Embarazo y lactancia

Factores de riesgo

Los prolactinomas son más frecuentes en las mujeres que en los hombres. Este trastorno es poco frecuente en los niños.

Con poca frecuencia, un trastorno hereditario, como la neoplasia endocrina múltiple de tipo 1 (un trastorno que provoca la aparición de tumores en las glándulas productoras de hormonas) puede aumentar el riesgo de tener un prolactinoma.

Complicaciones

Las complicaciones del prolactinoma son las siguientes:

  • Infertilidad. Un prolactinoma puede interferir con la reproducción. Demasiada prolactina reduce la producción de las hormonas estrógeno y testosterona. Demasiada prolactina también puede impedir la ovulación durante el ciclo menstrual (anovulación) de las mujeres. En los hombres, demasiada prolactina también puede disminuir la producción de esperma.
  • Pérdida de masa ósea (osteoporosis). Un nivel menor de estrógeno y testosterona también pueden causar un debilitamiento de los huesos. Esto resulta en huesos débiles y frágiles que pueden romperse con facilidad.
  • Complicaciones en el embarazo. Durante un embarazo típico, aumenta la producción de estrógeno. Esto puede causar el crecimiento de un tumor. Esto puede resultar en signos y síntomas como dolores de cabeza y cambios en la visión de las mujeres embarazadas que tienen prolactinomas grandes.
  • Pérdida de la visión. Si el prolactinoma no se trata, puede agrandarse lo suficiente como para presionar el nervio óptico. Este nervio está cerca de la glándula pituitaria. El nervio envía imágenes desde el ojo al cerebro para que puedas ver. El primer signo de presión sobre el nervio óptico es la pérdida de visión periférica.
  • Niveles bajos de otras hormonas de la glándula pituitaria. Los prolactinomas grandes pueden presionar la parte sana de la glándula pituitaria. Esto puede disminuir los niveles de otras hormonas que controla la glándula pituitaria. Esto incluye las hormonas tiroideas y el cortisol. El cortisol es la hormona de respuesta al estrés.

July 19, 2022
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