Diagnóstico

Los exámenes y procedimientos usados para diagnosticar la colangitis esclerosante primaria incluyen:

  • Análisis de sangre para examinar la función hepática. Un análisis de sangre para para examinar la función del hígado, incluyendo niveles de tus enzimas hepáticas, puede darle a tu doctor ideas sobre tu diagnóstico.
  • Imágenes por resonancia magnética de tus conductos biliares. La colangiopancreatografía por resonancia magnética usa resonancia magnética para crear imágenes del hígado y los conductos biliares, y es el examen preferido para el diagnóstico de la colangitis esclerosante primaria.
  • Rayos X de tus conductos biliares.Quizás sea necesario hacer una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica — un tipo de rayos X para los conductos biliares — además de, o en lugar de, imágenes por resonancia magnética. Pero este examen rara vez se usa para diagnóstico a causa del riesgo de complicaciones.

    Para que tus conductos biliares sean visibles en los rayos X el doctor te pasa un tubo flexible por la garganta para inyectar tinta en el área del intestino delgado donde se vacían los conductos biliares.

    La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica es la prueba preferida si los signos y síntomas persisten aunque no se detecten anormalidades con las imágenes por resonancia magnética. Con frecuencia la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica es la prueba inicial si no puedes hacerte imágenes por resonancia magnética a causa de un implante metálico en el cuerpo.

  • Análisis de una muestra de tejido hepático. La biopsia de hígado es un procedimiento en que se extrae una parte del tejido del hígado para analizarla en el laboratorio. El médico inserta una aguja a través de la piel y en el hígado para extraer una muestra de tejido.

  • La biopsia de hígado puede ayudar a determinar el grado del daño a tu hígado. Este examen se usa solamente cuando el diagnóstico de la colangitis esclerosante primaria es aún incierto después de haber hecho pruebas menos invasivas.

Tratamiento

Los tratamientos para la colangitis esclerosante primaria se centran en controlar las complicaciones y vigilar el daño al hígado. Se han estudiado muchos medicamentos para las personas con colangitis esclerosante primaria, pero hasta ahora no se ha encontrado ninguno que haga más lento o revierta el daño al hígado asociado con esta enfermedad.

Tratamiento para la picazón

  • Secuestrantes de ácidos biliares. Los medicamentos que se fijan a los ácidos biliares — las sustancias que se piensa causan la picazón en la enfermedad hepática — son el tratamiento de primera línea para la picazón de la colangitis esclerosante primaria.
  • Antibióticos. Si tienes problemas para tolerar un medicamento que se fija a los ácidos biliares o si no te da resultado, tu doctor puede recetarte rifampicina (Rifadin, Rimactane, otros), que es un medicamento antibacteriano. No se sabe exactamente cómo reduce la picazón la rifampicina, pero quizás bloquee la respuesta del cerebro a las sustancias químicas en la circulación que te provocan la picazón.
  • Antihistamínicos. Este tipo de medicamentos puede ayudar a reducir la picazón leve causada por la colangitis esclerosante primaria. No se sabe si estos medicamentos son eficaces para este trastorno.

    Los antihistamínicos pueden empeorar los síntomas de la enfermedad al hígado de tener los ojos y la boca secos. Por otro lado, los antihistamínicos pueden ayudar con el sueño si la picazón te mantiene despierto.

  • Antagonistas opioides. La picazón relacionada con la enfermedad al hígado también puede responder a los medicamentos antagonistas opioides, como la naltrexona. Como la rifampicina, estos medicamentos parecen reducir la sensación de picazón al actuar sobre el cerebro.
  • Ácido ursodeoxicólico. También conocido como ursodiol, es un ácido biliar que ocurre naturalmente que quizás pueda ayudar a aliviar los síntomas de picazón causados por la enfermedad al hígado al aumentar la capacidad de absorber la bilis.

Tratamiento para las infecciones

La bilis que se acumula en los conductos estrechos u obstruidos causa infecciones bacterianas frecuentes. Para prevenir y tratar estas infecciones, las personas con colangitis esclerosante primaria quizás tengan que tomar series de antibióticos repetidamente, o continuar tomando antibióticos por períodos de larga duración.

Antes de cualquier procedimiento que pudiera causar una infección, como un procedimiento endoscópico o cirugía abdominal, también tendrás que tomar antibióticos.

Apoyo nutricional

La colangitis esclerosante primaria hace que sea difícil para tu cuerpo absorber ciertas vitaminas. Aunque comas una dieta saludable, encontrarás que no puedes retener todos los nutrientes que necesitas.

Tu médico quizás te recomiende suplementos de vitaminas que tomes en forma de pastilla o que recibas por medio de una infusión por una vena en el brazo. Si la enfermedad te debilita los huesos, quizás tengas que tomar calcio y también suplementos de vitamina D.

Tratamiento para obstrucciones de conductos biliares

Las obstrucciones que ocurren en tus conductos biliares pueden darse por la progresión de la enfermedad, pero también pueden ser un signo de cáncer de los conductos biliares. Una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica puede ayudar a determinar la causa, y la obstrucción de los conductos biliares puede tratarse con:

  • Dilatación con balón. Este procedimiento puede abrir las obstrucciones en los conductos biliares más grandes fuera del hígado. En la dilatación con balón, tu médico coloca un tubo fino con un balón inflable en la punta (catéter de balón) a través de un endoscopio y dentro de un conducto biliar obstruido. Una vez que se haya colocado el catéter de balón, se infla el balón.
  • Colocación de estent. En este procedimiento, tu doctor usa un endoscopio e instrumentos conectados a este para colocar un pequeño tubo de plástico llamado estent en un conducto biliar obstruido para hacer que el conducto permanezca abierto.

Trasplante de hígado

Un trasplante de hígado es el único tratamiento conocido para curar la colangitis esclerosante primaria. Durante un trasplante de hígado, los cirujanos extirpan tu hígado enfermo y lo remplazan con uno sano de un donante.

El trasplante de hígado se reserva para las personas con insuficiencia hepática u otras complicaciones graves de la colangitis esclerosante primaria. Aunque es poco común, es posible que la colangitis esclerosante primaria reaparezca después de un trasplante de hígado.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Si te han diagnosticado con colangitis esclerosante primaria, toma medidas para cuidar de tu hígado, como ser:

  • No tomes alcohol.
  • Vacúnate contra la hepatitis A y B.
  • Ten cuidado con los productos químicos en casa y en el trabajo.
  • Mantén un peso saludable.
  • Sigue las indicaciones en todos tus medicamentos, tanto los recetados como los de venta libre. Asegúrate de que tu farmacéutico y cualquier doctor que te recete medicamentos sepan que tienes una enfermedad hepática.
  • Habla con tu doctor sobre cualquier suplemento o hierbas que estés tomando, ya que algunos pueden causar daño al hígado.

Medicina alternativa

No se han descubierto tratamientos de medicina alternativa para tratar la colangitis esclerosante primaria. Sin embargo, algunas terapias complementarias y alternativas pueden ayudarte a enfrentar los signos y síntomas de la enfermedad. Habla con el médico sobre tus opciones.

La fatiga es frecuente en personas con colangitis esclerosante primaria. Si bien es posible que los médicos traten algunos factores que pueden ser responsables de la fatiga, probablemente los signos y síntomas continúen. Puede que sientas alivio con los tratamientos alternativos y complementarios que hayan aportado algún beneficio para la fatiga, como los siguientes:

  • Hacer ejercicio, como caminar 30 minutos la mayoría de los días de la semana
  • Pasar tiempo con los amigos y la familia
  • Técnicas para el manejo del estrés, como meditación y ejercicios de relajación
  • Yoga

Preparación para la consulta

Comienza por hacer una cita con tu médico de cabecera o de atención primaria si tienes signos o síntomas que te preocupen. Si tu doctor sospecha que puedas tener colangitis esclerosante primaria, te va a derivar a un doctor que se especializa en enfermedades del hígado (gastroenterólogo o hepatólogo).

Como las citas pueden ser breves, y porque con frecuencia hay mucho de qué hablar, es una buena idea estar bien preparado. Aquí sigue un poco de información para ayudarte a estar listo y saber qué esperar de tu doctor.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando hagas la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer previamente, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que estés experimentando, incluyendo alguno que parezca no estar relacionado a la razón por la que pediste la cita.
  • Anota información personal clave, incluyendo cualquier estrés de importancia o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que estés tomando o que hayas tomado recientemente.
  • Considera llevar contigo a un familiar o a un amigo. Algunas veces puede ser difícil recordar toda la información recibida durante una cita médica. Una persona que te acompañe puede recordar algo que pasaste por alto o que olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle a tu doctor.

El tiempo que pasas con tu doctor es limitado. Quizás te sientas menos apremiado si escribes una lista de preguntas que quieres hacer durante la cita. Aquí sigue una lista de preguntas posibles sobre la colangitis esclerosante primaria:

  • ¿Podría explicarme los resultados de mis exámenes?
  • ¿Necesitaré más exámenes?
  • ¿Cuánto ha progressado mi colangitis esclerosante primaria?
  • ¿Cuán serio es el daño a mi hígado?
  • ¿Podría calcular cuándo quizás necesite un trasplante de hígado?
  • ¿Qué tratamientos pueden aliviar mis signos y síntomas?
  • ¿Qué efectos secundarios potenciales tiene cada tratamiento?
  • ¿Debo examinarme para la enfermedad inflamatoria intestinal?
  • ¿Qué signos y síntomas demuestran que mi trastorno está empeorando y que necesito hacer otra cita médica?
  • ¿Hay algunas restricciones que necesite seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Hay algunos folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios de web recomienda?
Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al doctor, no dudes en hacerle otras que se presenten durante la cita.

Qué esperar del médico

Es probable que el doctor te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas puede darte más tiempo para hablar sobre otros temas de los que quieras hablar. Quizás tu doctor te pregunte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar síntomas?
  • Tus síntomas, ¿han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cómo son de serios tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorarlos?
  • ¿Hay algo que parezca empeorarlos?
  • ¿Tienes diarrea con frecuencia?
  • ¿Has notado sangre en las materials fecales?

Colangitis esclerosante primaria care at Mayo Clinic

Jan. 10, 2018
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