Diagnóstico

Para diagnosticar la pubertad precoz, el médico:

  • Revisará la historia clínica del niño y de su familia
  • Hará un examen físico
  • Hará análisis de sangre para medir los niveles hormonales

Las radiografías de las manos y muñecas también son importantes para diagnosticar la pubertad precoz en los niños. Estas radiografías pueden ayudar al médico a determinar la edad de los huesos del niño o niña, lo cual muestra si los huesos están creciendo muy rápido.

Determinar el tipo de pubertad precoz

El médico también necesitará descubrir qué tipo de pubertad precoz padece tu hijo o hija. Para eso, hará un estudio llamado estudio de estimulación para la liberación de gonadotropina (Gn-RH) y luego tomará una muestra de sangre. En niños con pubertad precoz central, esta hormona hará que aumenten los niveles de otras hormonas. En niños con pubertad precoz periférica, los niveles de las otras hormonas seguirán siendo normales.

Otros análisis para la pubertad precoz central

  • Resonancia magnética (RM). Usualmente se hace una resonancia magnética del cerebro a los niños o niñas que sufren pubertad precoz central, a fin de determinar si hay alguna anomalía cerebral que esté causando el comienzo temprano de la pubertad.
  • Análisis de tiroides. El medicó analizará la tiroides del niño o niña para corroborar si existen signos de una función lenta de tiroides (hipotiroidismo), como fatiga, lentitud, aumento de la sensibilidad al frío, estreñimiento, una baja en el desempeño escolar, piel seca o pálida.

Otros análisis para la pubertad precoz periférica

También es necesario hacerles otros estudios a los niños con pubertad precoz periférica, a fin de encontrar la causa de la enfermedad. Por ejemplo, el médico puede pedir análisis de sangre adicionales para controlar los niveles hormonales o, en las niñas, puede hacer una ecografía para verificar si hay quistes o un tumor en los ovarios.

Tratamiento

El tratamiento para la pubertad precoz depende de la causa de base. El objetivo principal del tratamiento es hacer que el niño o niña crezca hasta llegar a una estatura normal para un adulto.

Tratamiento de la pubertad precoz central

La mayoría de los niños con pubertad precoz central, que no presentan un trastorno médico oculto, pueden seguir un tratamiento efectivo con medicación. Este tratamiento, llamado terapia análoga de Gn-RH, suele incluir un medicamento inyectable mensual, como leuprolide (Lupron Depot), que retrasa el desarrollo. Algunas fórmulas nuevas pueden administrarse a intervalos más largos.

El niño o la niña continúa recibiendo este medicamento hasta que llegue a la edad normal de la pubertad. En promedio, 16 meses después de que se deja de recibir el medicamento, el proceso de pubertad comienza de nuevo.

Tratamiento de la enfermedad de base

Si hay otra enfermedad que esté haciendo que tu hijo sufra pubertad precoz, es necesario tratar esa enfermedad para detener el proceso de la pubertad. Por ejemplo, si un niño tiene un tumor que está haciendo que se produzcan hormonas que causan la pubertad precoz, este proceso se detendrá cuando el tumor se quite quirúrgicamente.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Los niños que comienzan la pubertad de manera temprana se pueden sentir diferentes a sus pares. Aunque los estudios sobre los efectos emocionales de la pubertad precoz son pocos, es posible que el sentirse diferente pueda causar problemas sociales y emocionales, incluyendo una en etapa de experimentación sexual temprana. Como padre, quizás tú también tengas problemas para lidiar con el desarrollo temprano de tu hijo o hija.

Si tu hijo o hija, algún miembro de la familia o tú mismo tienes problemas para sobrellevarlo, debes buscar asesoramiento. El asesoramiento psicológico puede ayudar a tu familia a entender y manejar las emociones, los problemas y los desafíos que acompañan a la pubertad temprana. Si tienes preguntas o te gustaría recibir orientación sobre cómo encontrar un terapeuta calificado, habla con un integrante de tu equipo de atención médica.

Cómo prepararte para la consulta

Es probable que lo primero que hagas sea consultar al pediatra o a tu médico de cabecera. También es posible que te deriven de inmediato a un médico especialista en el tratamiento de enfermedades hormonales en niños (endocrinólogo pediátrico).

A continuación incluimos información que te ayudará a prepararte para tu consulta y a saber qué puedes esperar del pediatra de tu hijo o hija.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al programar la consulta, pregunta si debes hacer algo con anticipación, como restringir las comidas de tu hijo o hija.
  • Anota los síntomas que experimente tu hijo o hija, incluso aquellos que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que toma el niño o niña, o que alguien más en el hogar tome, ya que tu hijo o hija pudo haber tenido acceso a esas sustancias.
  • Haz una lista de la estatura de los miembros de la familia, especialmente si algún adulto es bajo.
  • Escribe la historia clínica de tu familia y detalla si algún miembro de la familia ha tenido pubertad precoz o problemas endocrinos.
  • Si consultas a un médico nuevo, lleva una copia del registro de la curva de crecimiento del niño, ya que de otro modo no tendrá acceso a la historia clínica del niño.
  • Anota preguntas para hacerle al pediatra de tu hijo o hija. 

Preparar una lista de preguntas para el pediatra puede ayudarte a aprovechar mejor el tiempo juntos. Con respecto a la pubertad precoz, estas son algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico:

  • ¿Cuál es la causa probable de los síntomas o la enfermedad de mi hijo o hija?
  • ¿Hay otras causas posibles de los síntomas o la enfermedad de mi hijo o hija?
  • ¿Qué estudios debe hacerse mi hijo o hija?
  • ¿Esta enfermedad probablemente sea temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Cuándo se debería empezar el tratamiento y cuánto durará?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que sugiere?
  • Mi hijo o hija tiene otras enfermedades. ¿Cómo podemos controlarlas de la mejor manera?
  • ¿Existen restricciones que mi hijo o hija deba seguir?
  • ¿Debería llevar a mi hijo o hija a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que está recetando?
  • ¿Existen folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta que tengas.

Qué puedes esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas sobre lo siguiente:

  • La historia clínica de tu familia, particularmente la estatura de los familiares y antecedentes de trastornos endocrinos o tumores
  • La edad que tenían los padres y los hermanos al desarrollar la pubertad
  • La composición racial de la familia
Nov. 11, 2016
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