Diagnóstico

Para diagnosticar la pubertad precoz, el médico:

  • Revisará la historia clínica del niño y de su familia
  • Hará un examen físico
  • Hará análisis de sangre para medir los niveles hormonales

Las radiografías de las manos y muñecas también son importantes para diagnosticar la pubertad precoz en los niños. Estas radiografías pueden ayudar al médico a determinar la edad de los huesos del niño o niña, lo cual muestra si los huesos están creciendo muy rápido.

Determinar el tipo de pubertad precoz

El médico de tu hijo también necesitará descubrir qué tipo de pubertad precoz padece. Para hacerlo, este realizará una prueba llamada "prueba de estimulación con la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH)".

En esta prueba, el médico tomará una muestra de sangre y luego le administrará a tu hijo una inyección que contiene la hormona GnRH. Luego se toman más muestras de sangre durante un período determinado para verificar cómo reaccionan las hormonas en el cuerpo de tu hijo. En los niños con pubertad precoz central, la hormona GnRH hará que otros niveles hormonales aumenten. En niños con pubertad precoz periférica, otros niveles de hormonas permanecen iguales.

Otros análisis para la pubertad precoz central

  • Imágenes por resonancia magnética (RM). En general, se realiza una resonancia magnética del cerebro en niños que tienen pubertad precoz central para ver si alteraciones del cerebro están provocando un comienzo temprano de la pubertad.
  • Análisis de la tiroides. El médico también puede analizar la tiroides de tu hijo si muestra cualquier signo de función reducida de la tiroides (hipotiroidismo), tal como fatiga, pereza, incremento de la sensibilidad al frío, estreñimiento, una disminución en el desempeño escolar o piel pálida y seca.

Otros análisis para la pubertad precoz periférica

También es necesario hacerles otros estudios a los niños con pubertad precoz periférica, a fin de encontrar la causa de la enfermedad. Por ejemplo, el médico puede pedir análisis de sangre adicionales para controlar los niveles hormonales o, en las niñas, puede hacer una ecografía para verificar si hay quistes o un tumor en los ovarios.

Tratamiento

La meta principal del tratamiento es permitir que el niño crezca hasta tener la estatura normal de un adulto.

El tratamiento para la pubertad precoz depende de la causa. Sin embargo, en algunos casos, no hay una causa identificable para la pubertad precoz. En este caso, es posible que tu hijo no necesite tratamiento dependiendo de su edad y de la rapidez con que avance la pubertad. Es posible que el médico de tu hijo quiera vigilarlo durante varios meses para ver cómo se está desarrollando.

Tratamiento de la pubertad precoz central

La mayoría de los niños con pubertad precoz central, en la que no hay una enfermedad de fondo, se puede tratar de manera eficaz con medicamentos. Este tratamiento, llamado "terapia con análogos de GnRH", suele consistir en una inyección mensual de un medicamento, p. ej., acetato de leuprorelina (Lupron Depot), triptorelina (Trelstar, Triptodur Kit), que retrasa el desarrollo. Pueden administrarse algunas formulaciones más nuevas en intervalos más prolongados.

El niño continúa recibiendo este medicamento hasta que alcanza la edad normal de la pubertad. En promedio, 16 meses después de que deja de recibir el medicamento, el proceso de pubertad vuelve a comenzar.

Otra opción de tratamiento para la pubertad precoz central es un implante de histrelina (Vantas), que dura hasta un año. Este tratamiento es efectivo para la pubertad precoz central sin el dolor y las molestias de las inyecciones regulares, pero requiere un procedimiento quirúrgico menor. El implante se coloca debajo de la piel de tu hijo a través de una incisión en la parte interna de la parte superior del brazo. Después de un año, el implante se extrae y, si es necesario, se reemplaza con uno nuevo.

Tratamiento de la enfermedad de base

Si hay otra enfermedad que esté haciendo que tu hijo sufra pubertad precoz, es necesario tratar esa enfermedad para detener el proceso de la pubertad. Por ejemplo, si un niño tiene un tumor que está haciendo que se produzcan hormonas que causan la pubertad precoz, este proceso se detendrá cuando el tumor se quite quirúrgicamente.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Los niños que comienzan la pubertad de manera temprana se pueden sentir diferentes a sus pares. Aunque los estudios sobre los efectos emocionales de la pubertad precoz son pocos, es posible que el sentirse diferente pueda causar problemas sociales y emocionales, incluyendo una en etapa de experimentación sexual temprana. Como padre, quizás tú también tengas problemas para lidiar con el desarrollo temprano de tu hijo o hija.

Si tu hijo o hija, algún miembro de la familia o tú mismo tienes problemas para sobrellevarlo, debes buscar asesoramiento. El asesoramiento psicológico puede ayudar a tu familia a entender y manejar las emociones, los problemas y los desafíos que acompañan a la pubertad temprana. Si tienes preguntas o te gustaría recibir orientación sobre cómo encontrar un terapeuta calificado, habla con un integrante de tu equipo de atención médica.

Cómo prepararte para la consulta

Es probable que lo primero que hagas sea consultar al pediatra o a tu médico de cabecera. También es posible que te deriven de inmediato a un médico especialista en el tratamiento de enfermedades hormonales en niños (endocrinólogo pediátrico).

A continuación incluimos información que te ayudará a prepararte para tu consulta y a saber qué puedes esperar del pediatra de tu hijo o hija.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir la dieta de tu hijo.
  • Anota los síntomas de tu hijo, aun los que parezcan no tener relación con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que toma tu hijo, o que alguien más en el hogar tome, ya que tu hijo podría haber tenido acceso a esas sustancias.
  • Haz una lista de las estaturas de los familiares, en especial, si alguno de ellos es bajo en la adultez.
  • Escribe la historia clínica de tu familia y anota si algún familiar tuvo pubertad precoz o problemas endocrinos.
  • Lleva una copia del registro de la curva de crecimiento de tu hijo si visitas a un médico nuevo que no tiene acceso al expediente médico de tu hijo.
  • Anota preguntas para hacerle al médico de tu hijo

Haz una lista de preguntas para hacerle al médico de tu hijo a fin de que te ayude a aprovechar al máximo el tiempo juntos. En el caso de la pubertad precoz, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Cuál puede ser la causa de los síntomas o de la afección de mi hijo?
  • ¿Hay otras causas posibles para los síntomas o para el trastorno de mi hijo?
  • ¿Qué pruebas se debe realizar mi hijo?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Cuándo debería comenzar el tratamiento y cuánto tiempo durará?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Mi hijo tiene otras afecciones de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Hay restricciones que mi hijo deba cumplir?
  • ¿Mi hijo debería ver a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas que puedas tener.

Qué puedes esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas sobre lo siguiente:

  • La historia clínica de tu familia, particularmente la estatura de los familiares y antecedentes de trastornos endocrinos o tumores
  • La edad que tenían los padres y los hermanos al desarrollar la pubertad
  • La composición racial de la familia
Sept. 13, 2019
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