Diagnóstico

Es posible que el proveedor de atención médica empiece por preguntarte sobre tus antecedentes médicos y te realice un examen físico en el que también te escuche el pecho con un estetoscopio.

Para determinar si tienes pleuresía e identificar la causa, el proveedor de atención médica podría recomendarte lo siguiente:

  • Análisis de sangre. El análisis de sangre puede indicar si tienes una infección. Otros análisis de sangre pueden detectar un trastorno autoinmunitario, como la artritis reumatoide o el lupus. Una pleuresía puede ser el primer signo en afecciones como estas.
  • Radiografía de tórax. Con una radiografía de tórax es posible visualizar si los pulmones se inflan completamente o si hay aire o líquido entre los pulmones y las costillas.
  • Tomografía computarizada. Una tomografía computarizada combina una serie de imágenes por radiografía tomadas desde diferentes ángulos del cuerpo. Utiliza un procesamiento computarizado para crear imágenes trasversales que se ven como láminas del pecho. Las imágenes detalladas pueden mostrar el estado de la pleura. También pueden mostrar si hay otras causas de dolor, como un coágulo sanguíneo en el pulmón.
  • Ecografía. En este método se usan ondas de sonido de alta frecuencia para producir imágenes precisas de las estructuras del interior del cuerpo. Es posible que se use una ecografía para determinar si tienes un derrame pleural.
  • Electrocardiograma (o electrocardiografía). Es posible que se recomiende esta prueba de control del corazón para descartar ciertos problemas cardíacos como causa del dolor de pecho.

Procedimientos de diagnóstico

En algunos casos, el proveedor de atención médica puede extraer líquido y tejido del espacio pleural para analizarlo. Los procedimientos podrían incluir los siguientes:

  • Toracentesis. En este procedimiento, se inyecta un medicamento adormecedor local (anestésico) entre las costillas hacia el área donde se observó el líquido en los estudios por imágenes. A continuación, se introduce una aguja a través de la pared torácica entre las costillas a fin de extraer el líquido para analizarlo en el laboratorio. La extracción del líquido también puede ayudarte a respirar mejor. Por lo general, la aguja se introduce con ayuda de una ecografía como guía.
  • Toracoscopia. Si se sospecha que tienes tuberculosis o cáncer, se puede hacer una toracoscopia, también denominada pleuroscopia. En este procedimiento, se introduce una cámara diminuta (torascoscopio) a través de un pequeño corte en la pared torácica. Este procedimiento permite ver directamente el interior del pecho para buscar cualquier problema o para obtener una muestra de tejido (biopsia).

Tratamiento

El tratamiento de la pleuresía se centra principalmente en la causa subyacente. Por ejemplo, si la causa es una neumonía bacteriana, te pueden recetar un antibiótico para controlar la infección. Si la causa es una infección viral, la pleuresía puede resolverse por sí sola.

El dolor y la inflamación asociados con la pleuresía por lo general se tratan con medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros). A veces, es posible que el proveedor de atención médica te recete medicamentos esteroides.

El resultado del tratamiento de la pleuresía depende de la gravedad de la causa subyacente. El diagnóstico y tratamiento tempranos de la afección que causa la pleuresía puede ayudar a sentirte mejor. Según la causa y la afección, es posible que te recuperes por completo.

Estilo de vida y remedios caseros

Estas medidas podrían ayudarte a aliviar los síntomas relacionados con la pleuritis:

  • Toma medicamentos. Toma los medicamentos que te recomiende el proveedor de atención médica para aliviar el dolor y la inflamación.
  • Descansa mucho. Encuentra la posición que te cause menos molestias cuando descanses. Aunque comiences a sentirte mejor, ten cuidado de no esforzarte demasiado.
  • No fumes. Fumar puede causar más irritación en los pulmones. Si fumas y no puedes dejar de fumar por tu cuenta, pídele ayuda al proveedor de atención médica.

Preparación para tu consulta

Es probable que comiences por consultar con el proveedor de atención médica primaria. Sin embargo, cuando llames para pedir una cita médica, es posible que te recomienden que busques atención médica inmediata si tienes dolor de pecho intenso y sin causa aparente.

Tal vez quieras que te acompañe un familiar o un amigo, si es posible, para que te ayude a recordar las preguntas que debes hacer y lo que te dijo el proveedor de atención médica.

A continuación, te presentamos información como ayuda para prepararte para la cita médica y para que sepas qué puedes esperar del proveedor de atención médica.

Qué puedes hacer

Prepara una lista que incluya lo siguiente:

  • Detalles de los síntomas, incluso dónde comienza el dolor en el pecho y hasta dónde se extiende. Menciona también otros signos y síntomas, como fiebre, dificultad para respirar o pérdida de peso.
  • Información médica clave, incluidas hospitalizaciones recientes y cualquier afección médica que tengas. También anota si algún miembro de la familia (especialmente los niños) o amigos cercanos han estado enfermos recientemente.
  • Los medicamentos que estás tomando, incluidos los de venta libre y con receta médica, vitaminas, plantas medicinales u otros suplementos, y las dosis.
  • Información personal clave, incluidos los viajes recientes y cambios importantes en tu vida. El proveedor de atención médica también podría estar interesado en tus antecedentes laborales, incluso la posible exposición al asbesto.
  • Preguntas para hacerle al proveedor de atención médica.

Estas son algunas preguntas que puedes hacer:

  • ¿Cuál crees que es la causa subyacente de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas o procedimientos de diagnóstico, si los hubiera, necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuánto tiempo, después de iniciar el tratamiento, pasará antes de que me sienta mejor?
  • ¿Existen medidas de cuidado personal que pueda tomar para mejorar mi malestar?
  • ¿Recomienda que me quede en casa en lugar de ir al trabajo o a la escuela? ¿Durante cuánto tiempo?
  • ¿Ayudará si dejo de fumar?
  • ¿Hay riesgos de que esta afección tenga complicaciones a largo plazo?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de forma conjunta?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta durante la cita médica.

Qué esperar del proveedor de atención médica

Prepárate para responder las preguntas que el proveedor de atención médica podría hacerte, tales como:

  • ¿Cómo describirías los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar o empeorar los síntomas?
  • ¿Te diagnosticaron alguna otra enfermedad o recibiste tratamiento por alguna otra afección médica?
  • ¿Viajaste recientemente?
  • ¿Participaste en algún trabajo, proyecto o pasatiempo a lo largo de los años que podría haberte expuesto al asbesto?
  • ¿Fumas o fumaste alguna vez? Si es así, ¿cuánto y hace cuánto tiempo?
  • ¿Notaste recientemente hinchazón y sensibilidad en las articulaciones o algún sarpullido?

El proveedor de atención médica te hará preguntas adicionales según tus respuestas, síntomas y necesidades. Prepararte y anticiparte a las preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo que tienes durante la cita médica.

July 01, 2022
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