Diagnóstico

Tu médico te preguntará sobre tu historia clínica y te hará una exploración física, que comprende un examen del pecho con un estetoscopio.

Para determinar si tienes pleuresía, el médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Análisis de sangre. El análisis de sangre puede indicarle a tu médico si tienes una infección. Otros análisis de sangre también pueden detectar un trastorno autoinmunitario, como la artritis reumatoide o el lupus, cuyo signo inicial es la pleuritis.
  • Radiografía de tórax. Con la radiografía de tórax es posible visualizar si los pulmones se están inflando completamente o si hay aire o líquido entre los pulmones y las costillas. Tu médico puede recomendar un tipo especial de radiografía de tórax, para la cual te debes acostar sobre uno de los lados del cuerpo (radiografía de tórax decúbito).
  • Exploración por tomografía computarizada (TC). En una exploración por tomografía computarizada, una computadora transfiere información de radiografías a imágenes de las secciones delgadas (cortes) del pecho, y así genera imágenes con mayor detalle. Una exploración por tomografía computarizada del pecho puede mostrar si hay coágulo sanguíneo en el pulmón o bien hallar otras causas del dolor pleurítico.
  • Ecografía. Este método usa ondas sonoras de alta frecuencia para producir imágenes precisas de las estructuras dentro del cuerpo. Es posible que tu médico use ecografías para determinar si tienes un derrame pleural.
  • Electrocardiografía. Es posible que tu médico recomiende esta prueba de control del corazón para descartar ciertos problemas cardíacos como causa del dolor en el pecho.

Procedimientos de diagnóstico

Es posible que en algunos casos el médico extraiga líquido y tejido del espacio pleural para hacer análisis. Los procedimientos podrían comprender:

  • Toracocentesis. Tu médico puede sugerir una toracocentesis para drenar líquido y para realzar un análisis de laboratorio. En este procedimiento, tu médico te inyecta un anestésico local entre las costillas hacia la zona donde se vio líquido en los estudios por imágenes. Luego, el médico inserta una aguja a través de la pared torácica entre las costillas para extraer líquido y realizar un análisis de laboratorio. El médico podría usar la ecografía como guía para insertar la aguja.
  • Toracoscopia o pleuroscopia. Si se sospecha que la tuberculosis o el cáncer son una causa de tu enfermedad, es posible que el médico realice un procedimiento que permite la visualización directa en el interior del tórax para buscar anomalías u obtener una muestra de tejido (biopsia), si fuese necesario.

Tratamiento

Los tratamientos utilizados en la pleuresía y el derrame pleural se concentran principalmente en la causa de fondo. Por ejemplo, si la causa es la neumonía bacteriana, un antibiótico controlará la infección. Si la causa es viral, la pleuresía se resolverá por sí sola.

El resultado del tratamiento de la pleuresía depende de la gravedad de la enfermedad de fondo. Si la enfermedad que causó la pleuresía se diagnostica y trata de forma temprana, por lo general la recuperación es total.

Estilo de vida y remedios caseros

Las siguientes medidas podrían ayudarte a aliviar los síntomas relacionados con la pleuresía:

  • Tomar medicamentos. Para aliviar el dolor y la inflamación, toma un medicamento, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) según sea necesario.
  • Descansa mucho. Busca la posición que te cause menos malestar e intenta permanecer así. Incluso cuando comiences a sentirte mejor, ten cuidado de no excederte.

Preparación para tu consulta

Es probable que empieces por consultar al médico de cabecera. Sin embargo, si sientes un fuerte dolor intenso en el pecho sin causa aparente, es posible que cuando llames para programar tu consulta, necesites recibir atención médica inmediata.

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Lleva un registro de todos los síntomas, incluso dónde comienza el dolor de pecho y hasta dónde se propaga. Haz también un seguimiento de los síntomas asociados, como fiebre, dificultad para respirar y pérdida de peso.
  • Anota cualquier información médica clave, como hospitalizaciones recientes, medicamentos, vitaminas o suplementos que estás tomando y cualquier enfermedad que tengas. También observa si algún miembro de la familia (en especial los niños) o amigos cercanos han estado últimamente enfermos.
  • Anota toda información personal clave, como viajes recientes al exterior y cambios importantes en tu vida. Al médico también podrían interesarle tus antecedentes laborales, entre ellos la posible exposición ambiental al asbesto.
  • Si es posible, lleva a un familiar o amigo a la consulta para que te ayude a recordar qué preguntas hacer y qué dijo el médico.
  • Escribe preguntas para hacerle a tu médico.

Preguntas para hacerle al médico

Algunas de las preguntas para el médico son:

  • ¿Cuál cree que es la causa de fondo de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas o procedimientos de diagnóstico necesito hacerme en caso de que fuese necesario?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento recomienda, además de los analgésicos?
  • ¿Qué tan pronto después de comenzar el tratamiento puedo esperar sentirme mejor?
  • ¿Hay medidas de cuidado personal que pueda tomar para mejorar mi malestar?
  • ¿Recomienda que no vaya a la escuela ni al trabajo y me quede en casa? ¿Durante cuánto tiempo?
  • ¿Ayudará si dejo de fumar?
  • ¿Tengo riesgo de sufrir complicaciones a largo plazo por esta afección?
  • Tengo otros trastornos de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Tienes que estar preparado para responder las preguntas que podría hacerte tu médico:

  • ¿Cómo describirías los síntomas?
  • ¿Qué cosas, si las hubiera, parecen mejorar o empeorar tus síntomas?
  • ¿Se te ha diagnosticado o has recibido tratamiento para alguna otra afección de salud?
  • ¿Has viajado recientemente?
  • ¿Has participado en algún trabajo, proyecto o pasatiempo a lo largo de los años en los que podrías haberte expuesto al asbesto?
  • ¿Fumas o fumaste? ¿Durante cuánto tiempo?

Qué puedes hacer mientras tanto

Mientras esperas tu consulta con el médico:

  • Toma un analgésico de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros)
  • Intenta buscar una posición cómoda y permanece así
  • Aplica una comprensa fría en el pecho
Feb. 06, 2018
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