Descripción general

Los nervios periféricos envían mensajes del cerebro y la médula espinal al resto del cuerpo. Nos ayudan a hacer ciertas cosas; por ejemplo, sentir que tenemos los pies fríos y mover los músculos del cuerpo para caminar. Los nervios periféricos están hechos de fibras llamadas axones que son aisladas por los tejidos circundantes.

Estos nervios son frágiles y se dañan fácilmente. Una lesión nerviosa puede afectar la capacidad del cerebro para comunicarse con los músculos y los órganos. El daño en los nervios periféricos se llama neuropatía periférica.

Es importante recibir atención médica para una lesión del nervio periférico tan pronto como sea posible. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden prevenir las complicaciones y el daño permanente.

Síntomas

Con una lesión en el nervio periférico, puedes experimentar síntomas que van de leves a graves que limitan tus actividades diarias. Tus síntomas suelen depender de las fibras nerviosas dañadas:

  • Nervios motores. Estos nervios regulan todos los músculos bajo tu control consciente, como los que utilizas para caminar, hablar y sostener objetos. El daño a estos nervios se asocia típicamente con debilidad muscular, calambres dolorosos y contracciones musculares incontrolables.
  • Nervios sensoriales. Debido a que estos nervios transmiten información sobre el tacto, la temperatura y el dolor, puedes experimentar una variedad de síntomas. Por ejemplo, entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies. Podrías tener problemas para sentir el dolor o los cambios de temperatura, para caminar, para mantener el equilibrio con los ojos cerrados o para abrochar botones.
  • Nervios autonómicos. Este grupo de nervios regula las actividades que no se controlan conscientemente, como la respiración, la función cardíaca y de la tiroides, y la digestión de los alimentos. Los síntomas pueden incluir sudoración excesiva, cambios en la presión arterial, la incapacidad de tolerar el calor y síntomas gastrointestinales.

Podrías experimentar una variedad de síntomas porque muchas lesiones de los nervios periféricos afectan a más de un tipo de fibra nerviosa.

Cuándo debes consultar a un médico

Si tienes debilidad, hormigueo, entumecimiento o pérdida total de sensibilidad en una extremidad, consulta con tu proveedor de atención médica para determinar la causa. Es importante tratar las lesiones de los nervios periféricos a tiempo.

Causas

Los nervios periféricos pueden dañarse de varias maneras:

  • Lesiones causadas por un accidente, una caída o los deportes que pueden estirar, comprimir, aplastar o cortar los nervios.
  • Afecciones médicas como la diabetes, el síndrome de Guillain-Barré y el síndrome del túnel carpiano.
  • Enfermedades autoinmunitarias como el lupus, la artritis reumatoide y el síndrome de Sjögren.

Entre las demás causas se incluyen el estrechamiento de las arterias, los desequilibrios hormonales y los tumores.

Lesiones a los nervios periféricos - atención en Mayo Clinic

July 19, 2022
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