Diagnóstico

El medico palpará la zona cercana al hueso afectado en busca de sensibilidad, inflamación o calor. Si tienes una úlcera en el pie, es posible que tu médico utilice una sonda opaca para determinar la proximidad del hueso que está debajo.

Es posible que el médico te pida que te realices un conjunto de pruebas y de procedimientos para diagnosticar la osteomielitis, así como para determinar el germen que causa la infección. Entre los estudios se pueden incluir los siguientes:

Análisis de sangre

Los análisis de sangre pueden revelar niveles elevados de glóbulos blancos y otros factores que pueden indicar que el cuerpo está combatiendo una infección. Si la osteomielitis es producto de una infección en la sangre, las pruebas pueden revelar qué gérmenes son los responsables.

Ningún análisis de sangre puede indicarle al médico si tienes osteomielitis o no. Sin embargo, los análisis de sangre pueden proporcionar indicios para ayudar al médico a decidir qué pruebas y procedimientos adicionales puedes necesitar.

Estudios de diagnóstico por imágenes

  • Radiografías. Las radiografías pueden revelar el daño en el hueso. Sin embargo, es posible que la lesión se mantenga oculta hasta después de que la osteomielitis haya estado presente durante varias semanas. Si la osteomielitis comenzó hace poco tiempo, es probable que se necesiten pruebas de diagnóstico por imágenes más detalladas.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM). Mediante el uso de ondas de radio y de un campo magnético fuerte, las exploraciones por resonancia magnética pueden producir imágenes extraordinariamente detalladas de los huesos y de los tejidos blandos que los rodean.
  • Tomografía computarizada (TC). La exploración mediante tomografía computarizada combina radiografías tomadas desde diferentes ángulos para crear vistas transversales de las estructuras internas de una persona. Las exploraciones mediante tomografía computarizada se suelen hacer solamente cuando una persona no puede realizar una IRM.

Biopsia ósea

Una biopsia ósea puede revelar qué tipo de germen infectó el hueso. Saber el tipo de germen le permite al médico elegir un antibiótico que funcione particularmente bien para ese tipo de infección.

Una biopsia abierta requiere anestesia y cirugía para acceder al hueso. En algunas situaciones, un cirujano inserta una aguja larga a través de la piel y dentro del hueso para realizar una biopsia. Este procedimiento requiere anestesia local para adormecer el área donde se insertará la aguja. Las radiografías y otras exploraciones de diagnóstico por imágenes pueden usarse como guía.

Tratamiento

Los tratamientos más comunes para la osteomielitis son la cirugía para extirpar las partes infectadas o muertas del hueso y la administración posterior de antibióticos por vía intravenosa en el hospital.

Cirugía

Según la gravedad de la infección, la cirugía para la osteomielitis puede incluir uno o más de los siguientes procedimientos:

  • Drenaje de la zona infectada. Abrir la zona que rodea el hueso infectado le permite al cirujano drenar el pus o el líquido acumulado producto de la infección.
  • Extirpación de hueso o de tejido enfermos. En un procedimiento denominado «desbridamiento», el cirujano extirpa la mayor cantidad posible de hueso enfermo y toma un pequeño margen de hueso sano para asegurarse de que se hayan extirpado todas las zonas infectadas. Es posible que también se extirpe el tejido circundante que presente signos de infección.
  • Restauración del flujo sanguíneo al hueso. El cirujano puede rellenar los espacios vacíos que dejó el procedimiento de desbridamiento con un pedazo de hueso o con otro tejido, como piel o músculo, que se obtiene de otra parte del cuerpo.

    A veces, se colocan rellenos temporales hasta que el paciente esté lo suficientemente sano como para recibir un injerto de hueso o de tejido. El injerto ayuda al organismo a reparar los vasos sanguíneos dañados y a formar hueso nuevo.

  • Extirpación de objetos extraños. En algunos casos, es posible que deban quitarse los objetos extraños, como las placas o los tornillos colocados en una cirugía anterior.
  • Amputación de la extremidad. Como último recurso, los cirujanos pueden amputar la extremidad afectada para impedir que la infección se siga extendiendo.

Medicamentos

Una biopsia ósea revelará el tipo de germen que provoca la infección de manera que el médico pueda determinar el antibiótico que será más efectivo para combatir ese tipo de infección. Los antibióticos se suelen administrar a través de una vena del brazo durante seis semanas, aproximadamente. Es posible que sea necesario otro ciclo de antibióticos si la infección es más grave.

Si fumas, dejar el hábito puede acelerar la curación. También es importante adoptar medidas para controlar los trastornos crónicos que tengas, tales como controlar el nivel de azúcar en sangre si padeces diabetes.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Si bien en primera instancia hablarás con el médico de cabecera sobre tus signos y síntomas, es posible que te deriven a un médico especializado en enfermedades infecciosas o a un cirujano ortopédico.

A continuación, presentamos información para ayudarte a que te prepares para la consulta y para que sepas qué debes esperar del médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas.
  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Para la osteomielitis, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles, y cuál me recomienda?
  • ¿Será necesaria la cirugía?
  • ¿Qué efectos secundarios podría provocar el tratamiento?
  • ¿En cuánto tiempo me sentiré mejor?
  • Tengo otras afecciones de salud. ¿Cómo puedo manejar mejor estas enfermedades en conjunto?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Has tenido fiebre o escalofríos?
  • ¿Existe algo que haga que tus síntomas mejoren o empeoren?
  • ¿Te has cortado, raspado o lastimado de forma reciente?
  • ¿Te has sometido a alguna cirugía reciente?
  • ¿Alguna vez te han realizado un reemplazo de una articulación? ¿Te han reparado quirúrgicamente una fractura ósea?
  • ¿Tienes diabetes? ¿Tienes úlceras en los pies?
Feb. 05, 2019
  1. Ferri FF. Osteomyelitis. In: Ferri's Clinical Advisor 2019. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2019. https://www.clinicalkey.com. Accessed Oct. 11, 2018.
  2. Azar FM, et al. Osteomyelitis. In: Campbell's Operative Orthopaedics. 13th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com. Accessed Oct. 9, 2018.
  3. Osteomyelitis. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/musculoskeletal-and-connective-tissue-disorders/infections-of-joints-and-bones/osteomyelitis. Accessed Oct. 8, 2018.
  4. Kremers HM, et al. Trends in the epidemiology of osteomyelitis: A population-based study, 1969 to 2009. The Journal of Bone and Joint Surgery. 2015;97:837.
  5. Lalani T. Osteomyelitis in adults: Clinical manifestations and diagnosis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 11, 2018.
  6. Kliegman RM, et al. Osteomyelitis. In: Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed Oct. 12, 2018.
  7. Beaman FD, et al. ACR Appropriateness Criteria suspected osteomyelitis, septic arthritis, or soft tissue infection (excluding spine and diabetic foot). Journal of the American College of Radiology. 2017;14(suppl):S326.
  8. Bope ET, et al. Osteomyelitis. In: Conn's Current Therapy 2018. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2018. https://www.clinicalkey.com. Accessed Oct. 9, 2018.