Diagnóstico

El objetivo del médico al evaluar la hipotensión ortostática es encontrar la causa y determinar el tratamiento adecuado. Se suele desconocer la causa.

El médico puede revisar tus antecedentes médicos y tus síntomas y realizar un examen físico para ayudar a diagnosticar tu afección.

El médico también puede recomendarte una o más de las siguientes opciones:

  • Control de la presión arterial. El médico medirá la presión arterial mientras estás sentado y mientras estás de pie, y comparará las mediciones. El médico diagnosticará hipotensión ortostática si tienes una caída de 20 milímetros de mercurio (mm Hg) en tu presión arterial sistólica o una caída de 10 mm Hg en tu presión arterial diastólica dentro de los dos a cinco minutos de estar de pie, o si el estar de pie causa signos y síntomas.
  • Análisis de sangre. Estos pueden proporcionar información sobre tu salud general, incluidos los niveles bajos de glucosa en la sangre (hipoglucemia) o los niveles bajos de glóbulos rojos (anemia), que pueden causar una presión arterial baja.
  • Electrocardiograma. Esta prueba no invasiva permite detectar irregularidades en el ritmo cardíaco o en el corazón y problemas con el suministro de sangre y oxígeno al músculo cardíaco.

    Durante esta prueba, se adhieren parches suaves y pegajosos (electrodos) a la piel del pecho, los brazos y las piernas. Estos parches detectan las señales eléctricas del corazón, y una máquina las va registrando en papel cuadriculado o las muestra en una pantalla.

    A veces, las anomalías del ritmo cardíaco van y vienen, y un electrocardiograma no encontrará problemas. En ese caso, te pueden pedir que uses un monitor Holter de 24 horas para controlar la actividad eléctrica del corazón mientras haces tu vida diaria.

  • Ecocardiograma. En esta prueba no invasiva, se utilizan ondas sonoras para producir una imagen de video del corazón. Las ondas sonoras se dirigen al corazón desde un dispositivo similar a una varita (transductor) que se coloca en el pecho.

    Las ondas sonoras que rebotan en el corazón se reflejan en la pared torácica y se procesan electrónicamente para proporcionar imágenes de vídeo del corazón en movimiento para detectar enfermedades cardíacas estructurales.

  • Prueba de esfuerzo. Una prueba de esfuerzo se realiza mientras haces ejercicio, como caminar en una cinta. O, si no puedes hacer ejercicio, es posible que te den una medicación que acelera el bombeo del corazón. Su corazón se monitoriza con electrocardiograma, ecocardiograma u otras pruebas.
  • Prueba de la mesa inclinada. La prueba de la mesa inclinada evalúa cómo reacciona tu cuerpo ante los cambios de posición. Te acostarás en una mesa plana que se inclina para elevar la parte superior del cuerpo, lo que simula el movimiento de acostarse a ponerse de pie. La presión arterial se toma con frecuencia a medida que se inclina la mesa.
  • Maniobra de Valsalva. Esta prueba no invasiva comprueba el funcionamiento de su sistema nervioso autónomo analizando tu ritmo cardíaco y tu presión arterial después de varios ciclos de un tipo de respiración profunda: inspiras profundamente y empujas el aire hacia fuera a través de los labios, como si estuvieras tratando de inflar un globo rígido.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de la hipotensión ortostática es restablecer la presión arterial normal. Suele consistir en aumentar el volumen sanguíneo, reducir la acumulación de sangre en la parte inferior de las piernas y ayudar a que los vasos sanguíneos empujen la sangre por todo el cuerpo.

El tratamiento suele abordar la causa, como la deshidratación o una insuficiencia cardíaca, por ejemplo, más que la presión arterial baja en sí misma.

En los casos de hipotensión ortostática leve, uno de los tratamientos más simples es sentarse o acostarse de inmediato después de sentir aturdimiento al ponerte de pie. Tus síntomas deberían desaparecer.

Cuando la presión arterial baja es causada por medicamentos, por lo general el tratamiento consta en cambiar las dosis o suspender los medicamentos.

Los tratamientos de la hipotensión ortostática comprenden:

  • Cambios en el estilo de vida. El médico podría sugerir varios cambios en el estilo de vida, entre ellos, beber suficiente agua, beber poco o nada de alcohol, evitar subir mucho de temperatura, elevar el apoyo de la cabeza en la cama, evitar cruzar las piernas al sentarse y ponerse de pie en forma lenta. Haz una breve pausa para asegurarte de que puedes empezar a caminar sin problemas.

  • Si no tienes, además, presión arterial alta, es posible que el médico sugiera aumentar la cantidad de sal en la dieta. Si la presión arterial disminuye después de comer, el médico puede recomendarte que comas porciones más pequeñas y con bajo contenido de carbohidratos.

  • Medias de compresión. Las medias y prendas de compresión o las fajas abdominales ayudan a reducir la acumulación de sangre en las piernas y a disminuir los síntomas de hipotensión ortostática.
  • Medicamentos. Se utilizan algunos medicamentos para tratar la hipotensión ortostática, entre ellos, midodrina (Orvaten) y droxidopa (Northera). Los efectos secundarios de la midodrina pueden incluir retención de orina, hormigueo o picor en el cuero cabelludo y piel de gallina. Los efectos secundarios de la droxidopa pueden incluir náuseas, dolor de cabeza y dolor de vejiga. Con cualquiera de los dos medicamentos, evita acostarte durante cuatro horas después de tomarlos para reducir el riesgo de tener presión arterial alta mientras estás acostado.

    A menudo se usa la fludrocortisona para ayudar a aumentar la cantidad de líquido en la sangre, lo que aumenta la presión arterial, pero puede tener efectos secundarios graves. Si tomas fludrocortisona, tu doctor te controlará para detectar efectos secundarios.

    Otro medicamento es la piridostigmina (Mestinon, Regonol). Este medicamento podría ser más eficaz en combinación con la midodrina. Los efectos secundarios pueden incluir cólicos abdominales, náuseas y diarrea.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

La hipotensión ortostática puede controlarse o prevenirse con algunos pasos sencillos. El médico puede sugerirte varias ideas, entre ellas, las siguientes:

  • Aumenta la sal en tu alimentación. Debes hacerlo con cuidado y solo después de hablarlo con el médico. Consumir demasiada sal puede aumentar la presión arterial por encima del nivel saludable, lo que genera nuevos riesgos para la salud.
  • Come porciones pequeñas. Si la presión arterial disminuye después de comer, el médico puede recomendarte que comas porciones más pequeñas y con bajo contenido de carbohidratos.
  • Pregunta sobre los suplementos vitamínicos. Tanto la anemia como la deficiencia de vitamina B-12 pueden afectar el flujo sanguíneo y empeorar los síntomas de la hipotensión ortostática, por lo que los suplementos de hierro y vitaminas pueden ser útiles si tienes una deficiencia.
  • Bebe mucho líquido. Mantenerte hidratado te ayuda a evitar síntomas de presión arterial baja. Bebe mucha agua antes de estar de pie por mucho tiempo o de cualquier actividad que pueda desencadenar los síntomas.
  • Evita el alcohol. El alcohol puede empeorar la hipotensión ortostática, así que limítalo o evítalo por completo.
  • Realiza ejercicio. La actividad física cardiovascular y de fortalecimiento hecha con frecuencia puede ayudar a reducir los síntomas de la hipotensión ortostática. Evita hacer ejercicio en días muy calurosos y húmedos. Estira y flexiona los músculos de la pantorrilla antes de sentarte. Si se manifiestan síntomas, aprieta los músculos de los muslos, así como los abdominales y de los glúteos. Ponte de cuclillas, marcha en tu lugar o ponte de puntillas.
  • Evita doblarte por la cintura. Si algo se cae al suelo, ponte en cuclillas para levantarlo.
  • Usa medias de compresión de cintura alta. Esto puede ayudarte a mejorar el flujo sanguíneo y reducir los síntomas de la hipotensión ortostática. Póntelas durante el día, pero quítatelas para ir a la cama y cuando te recuestes.
  • Levántate despacio. Es posible reducir los mareos y el aturdimiento que se producen con la hipotensión ortostática si te pones de pie lentamente después de estar recostado. Además, cuando te levantes de la cama, siéntate en el borde un minuto antes de ponerte de pie.
  • Eleva la cabecera de la cama. Dormir con la cabecera de la cama un poco elevada puede ayudar a combatir los efectos de la gravedad.
  • Mueve las piernas mientras estés de pie. Si empiezas a tener síntomas mientras estás de pie, cruza las piernas y aprieta fuertemente los muslos, o coloca un pie sobre una plataforma o silla y lleva el cuerpo tan adelante como te sea posible. Estas maniobras ayudan a que la sangre fluya desde las piernas hacia el corazón.

Preparación para la consulta

No necesitas una preparación especial para controlar tu presión arterial. No obstante, puede resultar más cómodo que uses una camisa de manga corta o una camisa de manga larga holgada que pueda arremangarse durante la evaluación para que puedan colocarte el brazalete del tensiómetro en el brazo sin problemas.

Tómate la presión arterial regularmente en tu casa y mantén un registro de tus lecturas. Lleva el registro a tu cita con el médico.

Tómate la presión arterial a primera hora de la mañana. Acuéstate para la primera lectura. Termina de tomarte la presión arterial y espera un minuto. Ponte de pie y haz la segunda lectura.

También tómate la presión arterial en los siguientes momentos:

  • Después de comer
  • Cuando los síntomas son menos graves
  • Cuando los síntomas son más graves
  • Cuando tomas tus medicamentos para la presión arterial
  • Una hora después de tomar los medicamentos para la presión arterial

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para la cita.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando programes la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como por ejemplo restringir tu dieta para el análisis de sangre.
  • Anote cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con la presión arterial baja, lo que la desencadena y cuándo comenzó.
  • Anota tu información personal más importante, como antecedentes familiares de presión arterial baja, y cualquier causa de estrés importante o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista o trae los frascos de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes porque algunos medicamentos, como los medicamentos antigripales de venta libre, los antidepresivos, las píldoras anticonceptivas, entre otros, pueden afectar la presión arterial. No dejes de tomar ningún medicamento recetado que pienses que pueda afectar tu presión arterial sin el asesoramiento de tu médico.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. A veces puede ser difícil recordar toda la información que se te proporciona durante una cita médica. La persona que te acompañe podría recordar algún detalle que tú hayas pasado por alto u olvidado.
  • Prepárate para conversar acerca de tus hábitos alimentarios y ejercicio, particularmente sobre la cantidad de sal de tu dieta. Si no sigues una dieta o no tienes una rutina de ejercicio, prepárate para hablar con tu médico sobre los desafíos que podrías enfrentar para comenzar a hacerlo.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

En el caso de la hipotensión hipostática, algunas preguntas que puedes hacerle al médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Los medicamentos que tomo podrían ser un factor?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o mi afección?
  • ¿Qué pruebas necesitaré hacerme?
  • ¿Cuál es el tratamiento más adecuado?
  • ¿Con qué frecuencia debería hacerme pruebas para detectar presión arterial baja? ¿Debo medirla en casa?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción en la dieta o en las actividades?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Con qué frecuencia se presentan los síntomas?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Alguna vez suspendió la administración de un medicamento de manera temporal debido a efectos secundarios o por su costo?
June 05, 2020
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Hipotensión ortostática (hipotensión postural)