Diagnóstico

El médico puede formularte preguntas o solicitarte que completes un cuestionario para comprender qué grado de dependencia a la nicotina tienes. Mientras más cigarrillos fumes por día y mientras menos tiempo esperes para fumar luego de levantarte, mayor dependencia tienes.

Conocer el grado de dependencia que tienes ayudará al médico a determinar el mejor plan de tratamiento para ti.

Tratamiento

Como la mayoría de los fumadores, es probable que ya hayas intentado dejar de fumar al menos una vez. No obstante, es raro dejar de fumar en el primer intento, sobre todo si lo intentas sin ayuda.

Tienes muchas más posibilidades de dejar de fumar si utilizas medicamentos y buscas terapia psicológica; se demostró que ambos enfoques son eficaces, especialmente si los combinas.

Medicamentos

Muchos tratamientos, entre ellos la terapia de reemplazo de nicotina y los medicamentos sin nicotina, se aprobaron por ser seguros y eficaces en el tratamiento de la dependencia de la nicotina. El uso de más de un medicamento puede ayudar a obtener mejores resultados.

Por ejemplo, la combinación de un medicamento con efecto a largo plazo y un producto de reemplazo de nicotina con efecto a corto plazo puede ser beneficiosa. Habla con el profesional de salud sobre cuál es el tratamiento adecuado para ti.

Si estás embarazada, te encuentras amamantando, fumas menos de 10 cigarrillos por día o tienes menos de 18 años, habla con el médico antes de tomar cualquier producto de reemplazo de nicotina de venta libre.

Terapia psicológica, grupos de apoyo y otros programas

La combinación de medicamentos con terapia psicológica conductual proporciona las mejores probabilidades para lograr una abstinencia del tabaco a largo plazo.

Los medicamentos te ayudan a sobrellevar la situación gracias a que reducen los síntomas de abstinencia como el deseo de fumar, mientras los tratamientos conductuales te ayudan a desarrollar las habilidades que necesitas para evitar el tabaco a largo plazo. Cuanto más tiempo pases con un terapeuta, mejores serán los resultados del tratamiento.

Hay varios tipos de terapia psicológica y apoyo que te pueden ayudar a dejar de fumar:

  • Terapia psicológica telefónica. Independientemente de donde vivas, puedes aprovechar la terapia psicológica telefónica para ayudarte a dejar el tabaco. Todos los estados de los EE. UU. tienen una línea telefónica de ayuda para dejar de fumar, y algunos tienen más de una. Para ver cuáles son las opciones en tu estado, llama al 800-QUIT-NOW (800-784-8669).
  • Programa de terapia psicológica individual o grupal. El médico puede recomendarte grupos de apoyo locales o un programa de tratamiento en el que un especialista en el tratamiento para el tabaco proporciona terapia psicológica. A través de la terapia psicológica, puedes aprender técnicas para prepararte a dejar de fumar y recibes apoyo durante el proceso. Muchos hospitales, planes de cuidado de la salud, profesionales de salud y empleadores ofrecen programas de tratamiento o cuentan con especialistas en el tratamiento para el tabaco que poseen la certificación correspondiente para brindar tratamiento para la dependencia de la nicotina. Hay grupos de Nicotina Anónimos disponibles en muchos lugares para brindar apoyo a los fumadores que intentan dejar el tabaco. Algunos centros médicos ofrecen programas de tratamiento con residencia, el tratamiento más intensivo disponible.
  • Programas basados en Internet. En varios sitios web, se ofrecen apoyo y estrategias para las personas que desean dejar de fumar. BecomeAnEX es gratuito y brinda información y técnicas, así como blogs, foros comunitarios, funciones del tipo «pregúntale al experto» y muchas otras funciones. Los servicios de mensajería de texto, incluidos los recordatorios personalizados sobre un plan para dejar de fumar, también pueden ser útiles.

Métodos para evitar

No es una buena idea reemplazar el consumo de cigarrillos por otro tipo de uso del tabaco. El tabaquismo en cualquier forma es peligroso. Incluso los productos que liberan nicotina sin tabaco son peligrosos.

Sigue estrictamente las ayudas comprobadas para dejar de fumar y evita los siguientes productos:

  • Productos de tabaco disoluble. Petacas de tabaco, pastillas, tiras u otros productos que contengan pequeñas cantidades de tabaco y nicotina para que mantengas o disuelvas en la boca. No hay evidencia de que te ayuden a dejar de fumar y se sabe muy poco sobre sus efectos en la salud.
  • Cigarrillos electrónicos. Los cigarrillos electrónicos o e-cigarrillos, son dispositivos con batería que calientan un líquido que contiene nicotina para hacer un vapor que se inhala. Debido a que estos productos son nuevos, no hay mucha información sobre los posibles riesgos de seguridad. Los estudios realizados sobre los cigarrillos electrónicos para dejar de fumar han demostrado resultados mixtos. Por estos motivos, no se recomiendan los cigarrillos electrónicos para las personas que intentan dejar de fumar.
  • Cigarrillos saborizados. Los cigarrillos de clavo de olor («kretek») y los cigarrillos saborizados («bidis») tienen los mismos riesgos para la salud que los cigarrillos comunes y pueden causar problemas de salud adicionales. A pesar de estar prohibidos en los Estados Unidos, los cigarrillos saborizados están disponibles en otros países.
  • Narguiles. Son pipas de agua que queman tabaco y el humo se aspira a través de un tubo. No son más seguras que los cigarrillos. El agua no filtra las toxinas del humo y tanto el agua como la pipa tienen el riesgo de transmitir infecciones.
  • Paletas y bálsamo de nicotina. Los productos que contienen salicilato de nicotina no están aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos y representan un riesgo si son usados accidentalmente por los niños.
  • Pipas y cigarros. Estos productos tiene los mismos riesgos para la salud, aunque menos frecuentes, que los cigarrillos y no son una opción segura.
  • Tabaco sin humo y tabaco en polvo (snus). Estos productos contienen nicotina en cantidades similares a las de los cigarrillos y aumentan el riesgo de cáncer en la boca y la garganta, enfermedades de las encías y los dientes y otros problemas de salud.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Para dejar de fumar a largo plazo, ten en cuenta estos consejos:

  • Mantén la motivación. Si decides dejar de fumar, elige una fecha y crea un plan para convertirlo en una realidad. En primer lugar, piensa en los sentimientos encontrados que podrías tener sobre el tabaco. Luego, haz una lista de los motivos para dejar de fumar.
  • No te desalientes si tienes un desliz. Recuerda que las caídas, y a veces las recaídas, son frecuentes. Pero tu objetivo es dejar de fumar por completo: incluso fumar poco u ocasionalmente es peligroso. Puedes aprender de las experiencias previas para saber qué te llevó a tener una caída o recaída. Con ese conocimiento, tendrás más herramientas para enfrentar el próximo intento.
  • Identifica tus principales desencadenantes y desafíos. Esto te ayudará a resolver problemas y tendrás un plan para enfrentar situaciones de alto riesgo.
  • Busca apoyo. El apoyo social es clave para lograr una vida sin tabaco estable y sólida. Pide apoyo y ánimo a tus familiares, amigos y compañeros de trabajo. Sé directo y diles exactamente qué es lo que más te ayuda.
  • Practica un diálogo interno positivo. Piensa en algunas frases que puedes utilizar de forma repetida para darte ánimos, por ejemplo «estoy agradecido por no fumar».
  • Establece límites libres de humo. Si convives con un fumador, establece límites y logra que tu hogar y tu automóvil sean ambientes libres de humo. Pide a tus compañeros de trabajo que no te ofrezcan cigarrillos ni te inviten a fumar cuando se toman un recreo.
  • Repasa habitualmente los beneficios que obtuviste por dejar de fumar. Algunos de los beneficios a corto plazo son respirar mejor, ahorrar dinero y no tener olor a humo en tu ropa. Entre los beneficios a largo plazo, se incluye un menor riesgo de enfermedades, una mayor probabilidad de vivir más tiempo y un entorno más saludable para tu familia. Calcula cuánto dinero ahorraste.
  • Evita el alcohol. Beber alcohol es una situación de alto riesgo. Evita situaciones donde se consuma alcohol hasta que estés seguro de que puedes evitar el consumo de tabaco.
  • Recompénsate. Cómprate una revista, ve al parque, almuerza con un amigo o toma una clase.

Preparación para la consulta

Es probable que empieces por consultar con el médico de cabecera. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

Para prepararte para la consulta:

  • Ten en cuenta tus desencadenantes. Enumera las circunstancias en las que hay más probabilidades de que fumes. ¿En qué situaciones el fumar se convirtió en un ritual? ¿Hay situaciones en las que hay menos probabilidades de que fumes?
  • Enumera todos los síntomas físicos que tuviste y que podrían estar relacionados con el tabaquismo. Incluye durante cuánto tiempo los tuviste.
  • Enumera tu información personal clave. Incluye aquellas situaciones que te generan estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Enumera todos los medicamentos que estás tomando. Incluye todas las vitaminas, hierbas y demás suplementos, y también las dosis.
  • Si es posible, lleva a un familiar o amigo. En ocasiones, puede ser difícil absorber toda la información que se proporciona en una consulta. Un acompañante puede recordar algún detalle que tú hayas olvidado o pasado por alto.
  • Realiza una lista de preguntas para hacerle al médico. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo.

Algunas preguntas básicas para hacer al médico sobre la dependencia de nicotina incluyen las siguientes:

  • ¿Crees que el tabaquismo podría causar o empeorar mis otros problemas de salud?
  • ¿Aún tengo tiempo para mejorar mi salud si dejo de fumar?
  • ¿Qué otras opciones de tratamiento tienen más probabilidades de ayudar en mi situación?
  • ¿Qué debo hacer para comenzar a prepararme?
  • ¿Me puedes derivar a un especialista que me ayude a dejar de fumar?

No dudes en hacer preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Estar preparado para responder las preguntas del médico te dejará tiempo para repasar cualquier punto en el que te quieras extender. Algunas de las preguntas que le puedes hacer al médico son las siguientes:

  • ¿Cuántos cigarrillos fumas al día? ¿Cuánto tiempo después de levantarte fumas?
  • ¿Has intentado previamente dejar de fumar? Si lo intentaste, ¿qué ocurrió? ¿Qué es lo que funcionó? ¿Qué es lo que no funcionó?
  • ¿Qué te motiva ahora a dejar de fumar?
  • ¿Tienes algún problema de salud física, como enfermedad cardíaca o diabetes, que sospechas está relacionado con el tabaquismo?
  • ¿Tienes familiares o compañeros de trabajo que fumen contigo?
  • ¿Tienes alguna limitación en tu estilo de vida relacionada con el tabaquismo, como dificultad para practicar deportes u otras actividades físicas?
  • ¿El fumar te ha ocasionado problemas en el trabajo o en tus relaciones?
  • ¿Tienes algún problema de salud mental, como depresión o ansiedad?
  • ¿Cuáles son tus mayores obstáculos para dejar de fumar?
  • ¿Tus seres queridos apoyarán tu esfuerzo de dejar de fumar?
  • ¿Cuánta confianza tienes en que podrás dejar de fumar?
March 09, 2018
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