Descripción general

El síndrome de Ménière es un trastorno del oído interno que provoca episodios en los cuales sientes que estás dando vueltas (vértigo), pierdes la audición por momentos para luego perderla de forma gradual y finalmente por completo, tienes zumbido de oídos (tinnitus) y, a veces, tienes una sensación de inflamación o presión en el oído. En la mayoría de los casos, el síndrome de Ménière afecta a un solo oído.

El síndrome de Ménière puede presentarse a cualquier edad, pero suele aparecer entre los 20 y los 50 años. Se considera una afección crónica, pero existen diversos tratamientos que ayudan a aliviar los síntomas y a reducir su impacto a largo plazo en la vida del paciente.

Síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad de Ménière son:

  • Episodios recurrentes de vértigo. Tienes una sensación de que todo gira alrededor que comienza y termina espontáneamente. Los episodios de vértigo ocurren sin aviso y generalmente duran de 20 minutos a varias horas, pero no más de 24 horas. El vértigo grave puede provocar náuseas y vómitos.
  • Pérdida de la audición. La pérdida de la audición en la enfermedad de Ménière puede ir y venir, particularmente en etapas tempranas. A la larga, la mayoría de las personas tienen alguna pérdida permanente de la audición.
  • Zumbido de oídos (tinnitus). El tinnitus es la percepción de un zumbido, rugido, silbido o siseo en tus oídos.
  • Sensación de inflamación en el oído. Las personas con enfermedad de Ménière a menudo sienten presión en los oídos afectados (inflamación auditiva) o al costado de la cabeza.

Después de un episodio, los signos y síntomas mejoran y pueden desaparecer por completo. Los episodios se pueden producir con una diferencia de semanas a años.

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos y síntomas de la enfermedad de Ménière, consulta con tu médico. Debido a que cualquiera de ellos puede ser provocado por otra enfermedad, es importante que tengas un diagnóstico preciso lo antes posible.

Causas

La causa de la enfermedad de Ménière no se conoce. Una teoría generalizada que aún no se ha comprobado es que la enfermedad de Ménière parece ser consecuencia de una cantidad anormal de líquido (endolinfa) en el oído interno. Esto suele verse en las autopsias, pero no está claro si es la causa de los episodios.

Algunos factores que afectan al líquido, y que podrían contribuir a causar la enfermedad de Ménière, son:

  • Descarga incorrecta del líquido, quizás debida a una obstrucción o una alteración anatómica
  • Respuesta inmunitaria anormal
  • Alergias
  • Infecciones virales
  • Predisposición genética
  • Traumatismo craneal
  • Migrañas

Dado que no se ha identificado ninguna causa específica, es probable que la enfermedad de Ménière sea el resultado de una combinación de factores.

Complicaciones

Los episodios impredecibles de vértigo y las posibilidades de perder la audición de forma permanente pueden ser los problemas más difíciles de la enfermedad de Ménière. La enfermedad puede alterar tu vida y provocar fatiga, estrés emocional, depresión y ansiedad.

El vértigo puede hacerte perder el equilibrio y aumentar tu riesgo de sufrir caídas y accidentes al conducir u operar maquinaria pesada.

Nov. 26, 2015
References
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