Diagnósticos

Descubrir la causa y extensión de la lesión hepática es importante para orientar el tratamiento.

Es probable que tu médico comience con los antecedentes médicos y con una exploración física minuciosa. Tu médico puede recomendarte lo siguiente:

  • Análisis de sangre. Te pueden pedir una batería de análisis de sangre conocida como «pruebas funcionales hepáticas» para diagnosticar la enfermedad hepática. Se pueden hacer otros análisis de sangre para detectar trastornos genéticos o problemas hepáticos específicos.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Las tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y ecografías pueden mostrar daño hepático.
  • Análisis de tejidos. Tomar una muestra de tejido (biopsia) del hígado puede ayudar a diagnosticar una enfermedad hepática. Por lo general, la biopsia de hígado se realiza con una aguja larga que se introduce a través de la piel para extraer una muestra de tejido. Posteriormente, se analiza en un laboratorio.

Tratamientos

El tratamiento de la enfermedad hepática depende del diagnóstico. Algunos problemas hepáticos pueden tratarse con modificaciones en el estilo de vida, como dejar de consumir alcohol o bajar de peso, generalmente como parte de un programa médico que incluye un seguimiento minucioso de la función hepática. Otros problemas hepáticos pueden tratarse con medicamentos o pueden requerir cirugía.

El tratamiento de la enfermedad hepática que produce insuficiencia hepática finalmente puede requerir un trasplante de hígado.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

No se demostró que las terapias alternativas puedan tratar la enfermedad hepática. Algunos estudios señalaron que tienen beneficios, sobre todo los tratamientos con hierbas de la medicina china para la depuración del virus de la hepatitis B. Sin embargo, se ha cuestionado la calidad de esos estudios de investigación.

Asimismo, algunos suplementos de hierbas usados en tratamientos de medicina alternativa pueden dañar el hígado. Más de mil medicamentos y productos a base de hierbas se asociaron al daño hepático, como:

  • Jin bu huan
  • Ma huang
  • Teucrium
  • Valeriana
  • Muérdago
  • Scutellaria
  • Chaparral
  • Consuelda
  • Kava
  • Aceite de poleo

Para proteger el hígado, es importante que hables con tu médico sobre los posibles riesgos antes de consumir productos de medicina complementaria o alternativa.

Preparación para la consulta

Pueden derivarte a un médico que se especializa en hígado (hepatólogo).

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta, como por ejemplo no comer alimentos sólidos el día antes de la consulta.
  • Toma nota de tus síntomas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas y suplementos.
  • Anota tu información médica más importante, incluso otras enfermedades.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar lo que te diga el médico.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • Los problemas que tengo en el hígado ¿suelen ser temporales o crónicos?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Debería dejar de tomar algunos medicamentos o suplementos?
  • ¿Debería evitar el alcohol?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede darte tiempo para repasar los puntos a los que quieres dedicarles más tiempo. Te puede preguntar lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a sentir los síntomas por primera vez y qué tan intensos son? ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué cosas, si las hubiera, parecen mejorar o empeorar tus síntomas?
  • ¿Has tenido fiebre?
  • ¿Alguna vez se te pusieron la piel o los ojos de color amarillo?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos tomas?
  • ¿Cuántos días por semana bebes alcohol? ¿Tienes algún tatuaje?
  • En tu trabajo, ¿estás expuesto a productos químicos, sangre o líquidos corporales?
  • ¿Has recibido una transfusión de sangre alguna vez?
  • ¿Te han dicho alguna vez que tuviste problemas hepáticos?
  • ¿A alguien de tu familia le diagnosticaron una enfermedad hepática?

Enfermedad hepática care at Mayo Clinic

July 15, 2014
References
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