Descripción general

La demencia con cuerpos de Lewy, también conocida como enfermedad de los cuerpos de Lewy, es el segundo tipo más frecuente de demencia progresiva, después de la demencia causada por la enfermedad de Alzheimer. Se forman depósitos de proteínas, llamados cuerpos de Lewy, en las neuronas (células nerviosas) en las regiones del cerebro relacionadas con el pensamiento, la memoria y el movimiento (control motor).

La demencia con cuerpos de Lewy provoca un deterioro progresivo de las capacidades mentales. Las personas que padecen demencia con cuerpos de Lewy pueden experimentar alucinaciones visuales y cambios en la atención y en el estado de alerta. Otros efectos incluyen síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson, como rigidez muscular, lentitud de movimientos y temblores.

Atención de la demencia con cuerpos de Lewy en Mayo Clinic

Síntomas

Los signos y síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy pueden incluir:

  • Alucinaciones visuales. Las alucinaciones pueden ser uno de los primeros síntomas y, por lo general, son recurrentes. Pueden incluir ver formas, animales o personas que no están allí. Es posible tener alucinaciones sonoras (auditivas), de olores (olfativas) o del tacto (táctiles).
  • Trastornos del movimiento. Pueden manifestarse signos de la enfermedad de Parkinson (síntomas parkinsonianos), como movimientos enlentecidos, rigidez muscular, temblores o caminar arrastrando los pies.
  • Regulación deficiente de las funciones corporales (sistema nervioso autónomo). La presión arterial, el pulso, la sudoración y el proceso digestivo están regulados por una parte del sistema nervioso que suele verse afectada por la demencia con cuerpos de Lewy. Esto puede producir mareos, caídas y problemas intestinales, como estreñimiento.
  • Problemas cognitivos. Puedes presentar problemas para pensar (cognitivos) similares a los de la enfermedad de Alzheimer, como confusión, baja atención, problemas visuales-espaciales y pérdida de la memoria.
  • Dificultades para dormir. Puedes tener un trastorno del sueño en la fase de movimientos oculares rápidos (fase REM), la cual puede llevarte a recrear físicamente los sueños mientras estás dormido.
  • Atención cambiante. Es posible que tengas episodios de somnolencia, largos períodos de quedarte mirando la nada, largas siestas durante el día o un habla desorganizada.
  • Depresión. Puedes tener depresión en algún momento durante el curso de la enfermedad.
  • Apatía. Puedes tener falta de motivación.

Causas

La demencia con cuerpos de Lewy se caracteriza por la acumulación anormal de proteínas en depósitos conocidos como «cuerpos de Lewy». Esta proteína también está asociada a la enfermedad de Parkinson. Las personas que tienen cuerpos de Lewy en el cerebro suelen presentar las placas y los ovillos asociados a la enfermedad de Alzheimer.

Factores de riesgo

Al parecer, algunos factores aumentan el riesgo de padecer demencia con cuerpos de Lewy, por ejemplo:

  • Ser mayor de 60 años
  • Ser de sexo masculino
  • Tener un familiar con demencia con cuerpos de Lewy o enfermedad de Parkinson

Las investigaciones indicaron que la depresión también está asociada a la demencia con cuerpos de Lewy.

Complicaciones

La demencia con cuerpos de Lewy es progresiva. Los signos y síntomas de esta enfermedad suelen empeorar y provocar:

  • Demencia grave
  • Comportamiento agresivo
  • Depresión
  • Mayor riesgo de sufrir lesiones por caídas
  • Recrudecimiento de los síntomas del Parkinson, como los temblores
  • Muerte (en promedio, ocho años después de la aparición de los síntomas)

Demencia con cuerpos de Lewy care at Mayo Clinic

Aug. 09, 2017
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