Descripción general

La artritis idiopática juvenil, también denominada «artritis reumatoide juvenil», es el tipo más frecuente de artritis en los niños menores de 16 años de edad.

La artritis idiopática juvenil puede causar dolor, inflamación y rigidez articular persistentes. Algunos niños podrían experimentar síntomas durante unos pocos meses solamente, mientras que otros presentan síntomas durante el resto de sus vidas.

Algunos tipos de artritis idiopática juvenil pueden causar complicaciones graves, por ejemplo, problemas en el crecimiento, daño en las articulaciones e inflamación ocular. El tratamiento se centra en controlar el dolor y la inflamación, mejorar la función y prevenir el daño articular.

Síntomas

Los signos y síntomas más frecuentes de la artritis idiopática juvenil son los siguientes:

  • Dolor. Aunque tu hijo podría no quejarse de dolor articular, tal vez notes que cojea, especialmente apenas se levanta por la mañana o después de una siesta.
  • Hinchazón. Es común que las articulaciones se hinchen, pero con frecuencia se observa primero en las articulaciones más grandes, como la rodilla.
  • Rigidez. Quizás notes que tu hijo parece más torpe que lo habitual, especialmente por la mañana o después de las siestas.
  • Fiebre, ganglios linfáticos inflamados y sarpullido. En algunos casos, se puede tener fiebre alta, los ganglios linfáticos inflamados o un sarpullido en el tronco —que suele empeorar por la noche—.

La artritis idiopática juvenil puede afectar una articulación o varias. Existen diferentes subtipos de artritis idiopática juvenil, pero los principales son la artritis sistémica, la oligoarticular y la poliarticular. El tipo que tenga tu hijo dependerá de los síntomas, de la cantidad de articulaciones afectadas y de si la fiebre y la erupción son características importantes.

Al igual que otras formas de artritis, la artritis idiopática juvenil se caracteriza por períodos en los que los síntomas se exacerban y otros en los que desaparecen.

Cuándo consultar al médico

Lleva a tu hijo al médico si tiene dolor articular, hinchazón o rigidez por más de una semana, especialmente si también tiene fiebre.

Causas

La artritis idiopática juvenil se produce cuando el sistema inmunitario del organismo ataca a sus propias células y tejidos. Se desconoce la razón por la que esto sucede, pero tanto la herencia como el entorno parecen influir. Algunas mutaciones genéticas podrían hacer que una persona se vuelva más sensible a factores ambientales, como virus, que podrían desencadenar la enfermedad.

Factores de riesgo

Algunas formas de artritis idiopática juvenil son más frecuentes en las niñas.

Complicaciones

La artritis idiopática juvenil puede provocar varias complicaciones graves. Pero vigilar con atención la afección de tu hijo y buscar atención médica adecuada pueden reducir mucho el riesgo de tener las siguientes complicaciones:

  • Problemas oculares. Algunos tipos pueden causar inflamación ocular (uveítis). Si esta afección se deja sin tratar, podría provocar cataratas, glaucoma e incluso ceguera.

    La inflamación ocular a menudo ocurre sin síntomas; por ello, es importante que un oftalmólogo examine con frecuencia a los niños con esta afección.

  • Problemas de crecimiento. La artritis idiopática juvenil puede interferir en el crecimiento y desarrollo óseo de tu hijo. Algunos medicamentos utilizados para el tratamiento, principalmente los corticosteroides, también pueden inhibir el crecimiento.

June 13, 2018
  1. Ferri FF. Juvenile idiopathic arthritis. In: Ferri's Clinical Advisor 2018. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2018. https://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 8, 2017.
  2. Questions and answers about juvenile arthritis. National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases. https://www.niams.nih.gov/health_info/juv_arthritis/. Accessed Aug. 8, 2017.
  3. Juvenile arthritis. American College of Rheumatology. https://www.rheumatology.org/I-Am-A/Patient-Caregiver/Diseases-Conditions/Juvenile-Arthritis. Accessed Aug. 8, 2017.
  4. Juvenile arthritis. American Academy of Orthopaedic Surgeons. http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00075. Accessed Aug. 8, 2017.
  5. 6 ways arthritis can affect your eyes. Arthritis Foundation. http://www.arthritis.org/living-with-arthritis/comorbidities/eye-conditions/eye-arthritis.php. Accessed Aug. 9, 2017.
  6. Arthritis, juvenile rheumatoid. National Organization for Rare Disorders. https://rarediseases.org/rare-diseases/arthritis-juvenile-rheumatoid/. Accessed Aug. 8, 2017.
  7. Cimaz R, et al. How I treat juvenile idiopathic arthritis: A state of the art review. Autoimmunity Reviews. In press. Accessed Aug. 8, 2017.
  8. Mason TG (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. Aug. 28, 2017.