¿Qué es la viruela del mono?

Respuesta de Pritish K. Tosh, M.D.

La viruela del mono es una enfermedad poco frecuente causada por el virus de la viruela del mono. El virus de la viruela del mono suele afectar a los roedores, como las ratas o los ratones, o a primates no humanos, como los monos. Sin embargo, también puede afectar a las personas.

La viruela del mono suele estar presente en África Central y Occidental. Los casos fuera de África a menudo se deben a las siguientes razones:

  • Viajes internacionales
  • Animales importados
  • Contacto estrecho con un animal o persona con la viruela del mono

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) controlan los casos informados en países que no suelen tener la viruela del mono, como los Estados Unidos. Durante el brote de la viruela del mono de 2022, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están controlando muchos casos de la viruela del mono en todo el mundo, incluidos Europa y los Estados Unidos.

¿Cuáles son los síntomas y el aspecto de la viruela del mono?

Los síntomas de la viruela del mono pueden aparecer entre 5 y 21 días después de la exposición. El tiempo entre la exposición y la aparición de síntomas se llama período de incubación.

Los síntomas de la viruela del mono duran entre 2 y 4 semanas y pueden incluir los siguientes:

  • Fiebre
  • Sarpullido en la piel
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares y de espalda
  • Escalofríos
  • Cansancio
  • Ganglios linfáticos inflamados

Aproximadamente de 1 a 4 días después de tener fiebre, aparece un sarpullido en la piel. El sarpullido de la viruela del mono primero suele aparecer en la cara, las manos o los pies, y luego se extiende a otras partes del cuerpo. El sarpullido de la viruela del mono pasa por muchas etapas. Las manchas planas se vuelven ampollas. Después, las ampollas se llenan de pus, forman una costra y se caen en un plazo de 2 a 4 semanas.

Puedes trasmitir la viruela del mono mientras tengas síntomas, es decir, desde la aparición de los síntomas hasta que se curan el sarpullido y las costras.

Acude al proveedor de atención médica de inmediato si te aparece un sarpullido nuevo o cualquier síntoma de la viruela del mono, aunque no conozcas a nadie que tenga la enfermedad.

¿Cómo se trasmite el virus de la viruela del mono?

El virus de la viruela del mono causa la enfermedad. El virus de la viruela del mono se trasmite a través del contacto estrecho con un animal o una persona que están infectados. También puede trasmitirse si una persona toca objetos como mantas que han estado en contacto con alguien que tiene la viruela del mono.

La viruela del mono se trasmite de una persona a otra de la siguiente manera:

  • Contacto directo con el sarpullido, las costras o los líquidos corporales de una persona que tiene la viruela del mono.
  • Contacto estrecho prolongado (más de cuatro horas) con las gotitas respiratorias de una persona infectada. Esto incluye el contacto sexual.
  • La ropa, las sábanas, las mantas u otros objetos que han estado en contacto con el sarpullido o los líquidos corporales de una persona infectada.
  • Una persona embarazada e infectada puede trasmitirle el virus de la viruela del mono al feto.

La viruela del mono se trasmite de un animal a una persona de la siguiente manera:

  • Mordeduras o rasguños de un animal.
  • Carne de caza que se cocina como alimento.
  • Productos elaborados con animales infectados.
  • Contacto directo con los líquidos corporales o el sarpullido de animales con la viruela del mono.

¿Qué puedo hacer para evitar contagiarme o trasmitir el virus de la viruela del mono?

Toma las siguientes medidas para evitar contagiarte y trasmitir el virus de la viruela del mono:

  • Evita el contacto estrecho con personas que tengan un sarpullido que se parezca al de la viruela del mono.
  • Evita manipular la ropa, las sábanas, las mantas u otros objetos que hayan estado en contacto con un animal o una persona infectados.
  • Aísla a las personas que tengan la viruela del mono de las personas sanas.
  • Lávate bien las manos con agua y jabón después del contacto con una persona o un animal infectados.
  • Aléjate de los animales que puedan ser portadores del virus.

Algunas vacunas contra la viruela pueden prevenir la viruela del mono, incluidas las vacunas ACAM2000 y Jynneos. Estas vacunas se pueden usar para prevenir la viruela del mono porque los virus que causan la viruela y la viruela del mono están relacionados.

Es posible que los proveedores de atención médica recomienden que las personas expuestas a la viruela del mono se vacunen. Algunas personas con riesgo de exposición al virus en el trabajo, como los empleados de un laboratorio, también pueden vacunarse.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no recomiendan que todas las personas se vacunen contra la viruela del mono en este momento.

¿Cuál es el tratamiento para la viruela del mono?

El tratamiento para la mayoría de las personas con la viruela del mono está destinado a aliviar los síntomas. La atención médica puede incluir tomar mucho líquido y manejar el dolor.

Si tienes la viruela del mono, aíslate en tu casa en una habitación alejada de tu familia y tus mascotas hasta que se curen el sarpullido y las costras.

No hay ningún tratamiento específico aprobado para la viruela del mono. Los proveedores de atención médica pueden tratar la viruela del mono con los medicamentos antivirales que se usan para tratar la viruela, como el tecovirimat (TPOXX) o el brincidofovir (Tembexa). Para las personas que probablemente no respondan a las vacunas, los proveedores de atención médica pueden ofrecer inmunoglobulina de variolovacuna, que tiene anticuerpos de personas que han recibido la vacuna contra la viruela.

¿Cuáles son las complicaciones de la viruela del mono?

Las complicaciones de la viruela del mono pueden incluir las siguientes:

  • Cicatrices graves en la cara, los brazos y las piernas
  • Ceguera
  • Otras infecciones
  • Muerte en casos excepcionales

El tipo de virus de la viruela del mono que se propagó en el brote de 2022, conocido como el tipo de África Occidental, casi nunca causa la muerte.

Recuerda que la viruela del mono es poco frecuente en los Estados Unidos y que el virus de esta enfermedad no se trasmite con facilidad si las personas no han estado en contacto estrecho. Sin embargo, si te aparece un sarpullido nuevo o cualquier síntoma de la viruela del mono, comunícate con el proveedor de atención médica.

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Pritish K. Tosh, M.D.

Sept. 22, 2022 See more Expert Answers