Diagnóstico

La nefropatía por IgA a menudo se detecta después de notar la presencia de sangre en la orina o cuando un análisis de rutina muestra proteínas o sangre en la orina. Estos podrían ser signos de varios tipos de enfermedades renales. Para identificar tu problema, pueden realizarse las pruebas a continuación:

  • Análisis de orina. La presencia de sangre o proteínas en la orina puede ser el primer signo de la nefropatía por IgA. Esto puede descubrirse como parte de un control de rutina. Si el médico sospecha que tienes algún problema en los riñones, es posible que tengas que recolectar orina durante 24 horas para realizar pruebas adicionales de la función renal.
  • Análisis de sangre. Si tienes alguna enfermedad renal, como nefropatía por IgA, un análisis de sangre puede mostrar un aumento en los niveles de creatinina, un producto de desecho.
  • Biopsia renal. La única manera de que el médico pueda confirmar un diagnóstico de nefropatía por IgA es con una biopsia renal. Este procedimiento consiste en utilizar una aguja especial para biopsias a fin de extraer trozos muy pequeños de tejido renal para examinarlos con el microscopio, lo que permite determinar si hay depósitos de IgA (inmunoglobulina A) en los glomérulos.
  • Análisis de depuración de iotalamato. El médico también puede recomendarte un análisis de depuración de iotalamato, que emplea un medio de contraste especial para ver cuán bien los riñones filtran los desechos.

Tratamiento

No existe la cura para la nefropatía por IgA ni una manera definitiva de conocer qué curso de evolución tendrá la enfermedad. Algunas personas experimentan una remisión completa y otras viven vidas normales con niveles bajos de proteína en sangre o en orina (hematuria o proteinuria).

El tratamiento con diversos medicamentos puede atrasar la evolución de la enfermedad y ayudarte a controlar los síntomas como la presión arterial alta, el nivel alto de proteína en la orina (proteinuria) y la inflamación (edema) en tus manos y pies.

Los medicamentos que se usan para tratar la nefropatía por IgA incluyen:

  • Medicamentos para la presión arterial alta. Una complicación frecuente de la nefropatía por IgA es la presión arterial alta. Tomar inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina o bloqueadores de los receptores de angiotensina puede disminuir la presión arterial y reducir la cantidad de proteína (albúmina) en la orina.
  • Ácidos grasos omega 3. Estos lípidos beneficiosos, disponibles en los suplementos dietéticos de aceite de pescado, pueden reducir la inflamación de los glomérulos sin efectos secundarios dañinos. Consulta con tu médico antes de comenzar a usar suplementos.
  • Inmunosupresores. En algunos casos, los corticoesteroides, como la prednisona y otros medicamentos potentes que inhiben la respuesta inmune (inmunodepresores) se pueden usar para ayudar a proteger la función renal. Pero estos medicamentos pueden causar una variedad de efectos secundarios graves, como la presión arterial alta o la glucemia elevada, por lo que los beneficios deben ser cuidadosamente evaluados en comparación con los riesgos.
  • Terapia de estatinas. Los medicamentos que bajan el colesterol pueden ayudar a retardar el daño en los riñones.
  • Micofenolato mofetil (CellCept). Hasta el momento, la mayoría de los estudios han fallado en demostrar un beneficio en el uso de este medicamento, aunque ha sido utilizado exitosamente en personas que tienen proteinuria persistente a pesar del tratamiento con medicamentos que bajan la presión arterial.

El objetivo final es evitar la necesidad de diálisis de los riñones o trasplante de riñón. Pero en la mayoría de los casos avanzados, la diálisis o el trasplante pueden ser necesarios.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

Para mejorar la salud de los riñones:

  • Toma medidas para reducir la presión arterial. Mantener la presión arterial en niveles cercanos a los valores normales puede ayudar a retrasar el deterioro renal que produce la nefropatía por IgA. El médico puede recomendarte cambios saludables en tu alimentación —limitar el consumo de sal, por ejemplo—, bajar de peso (si es necesario), realizar actividad física, consumir alcohol con moderación y tomar siempre los medicamentos para mantener controlada la presión arterial.
  • Contrólate la presión arterial en casa. Anota todos los valores indicados y lleva ese registro a la consulta con el médico.
  • Consume menos proteínas. Si reduces la cantidad de proteínas que consumes y tomas medidas para bajar el nivel del colesterol, podrías retrasar la progresión de la nefropatía por IgA y proteger los riñones.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Sobrellevar formas graves de nefropatía de IgA puede ser un desafío. Pero no tienes que hacerlo solo. Si tienes preguntas o necesitas una guía, habla con un miembro de tu equipo de atención médica.

También podrías obtener beneficios al unirte a un equipo de apoyo, que puede escucharte y ofrecerte información útil. Para obtener información sobre los grupos de apoyo en tu área que afrontan enfermedades renales, pregúntale a tu médico. O comunícate con la National Kidney Foundation (Fundación Nacional del Riñón, NFK) para conocer sobre el PEERS Lending Support (Apoyo de compañeros), un programa telefónico nacional de apoyo a personas que ofrece la NFK. Llama al 855-653-7337 para participar en el programa.

Preparación para la consulta

Si tienes signos y síntomas de nefropatía por IgA, es probable que realices primero una consulta con tu médico de cabecera. Sin embargo, tu médico seguramente te derivará a un especialista en trastornos renales (nefrólogo).

Qué puedes hacer

Para prepararte para la consulta:

  • Cuando programes la consulta, pregunta si debes tener en cuenta alguna restricción previa, como ayunar para un análisis de sangre.
  • Haz una lista de todos los síntomas que tengas, incluidos los que parezcan no guardar relación con el motivo de la consulta.
  • Haz una lista de todos los medicamentos y las dosis, incluidos medicamentos de venta libre, vitaminas, suplementos a base de hierbas o de otra clase que tomes, o lleva los envases originales a la consulta.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe para ayudarte a recordar toda la información que se te proporcione durante la consulta.
  • Preguntas para hacerle a tu médico.

Algunas preguntas que tal vez quieras hacerle a tu médico incluyen:

  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué es una biopsia renal y cómo se hace?
  • ¿Esta afección es temporal o duradera?
  • ¿Qué probabilidades tengo de padecer insuficiencia renal? ¿Existe alguna forma de saber?
  • ¿Cuál es el mejor modo de proceder? ¿Por cuánto tiempo tendré que tomar medicamentos?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me sugiere?
  • ¿Esta enfermedad puede controlarse solo con cambios en la dieta y en el estilo de vida?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de manera conjunta?
  • Ya tuve infecciones urinarias. ¿Estas infecciones anteriores podrían ser un factor?
  • ¿Tiene materiales impresos sobre esta afección? ¿Hay algún sitio web que me pueda recomendar para informarme más sobre el tema?

Qué esperar del médico

Es probable que tu médico te haga una serie de preguntas, tales como:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o aislados?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Hay algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
Aug. 23, 2017
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