Cómo afrontar los efectos secundarios de los medicamentos para la hepatitis C

Para las personas que tienen hepatitis C crónica, el panorama es más alentador que nunca. Sin embargo, muchos regímenes de tratamiento contienen medicamentos con efectos secundarios que deterioran la calidad de vida. A continuación te damos algunos consejos para afrontarlos.

Muchas personas que empiezan el tratamiento para la hepatitis C crónica no logran transitar el curso completo de la terapia debido a los efectos secundarios. Para algunas personas, los medicamentos antivirales nuevos podrían reemplazar pronto a los medicamentos difíciles de tolerar, como peginterferón alfa y ribavirina, que fueron, hasta hace poco, la columna vertebral del tratamiento de la hepatitis C. Aún así, es posible que el peginterferón alfa y la ribavirina continúen en uso por algún tiempo, en particular en partes del mundo con recursos médicos limitados.

Los medicamentos nuevos contra la hepatitis C también tienen efectos secundarios desagradables, entre ellos, síntomas similares a la influenza parecidos a aquellos que afectan a la mayoría de las personas que toma peginterferón alfa y ribavirina. Estos efectos secundarios generalmente no son lo suficientemente graves como para suspender el tratamiento, pero podrían deteriorar la calidad de vida.

Afortunadamente, puedes tomar medidas para reducir el impacto de los efectos secundarios del tratamiento de la hepatitis C. A continuación, te damos algunos consejos para afrontar los más frecuentes.

Fatiga

Sentirse cansado y agotado es el efecto secundario más frecuente de los tratamientos a base de interferón, así como de aquellos sin interferón. Para evitar la fatiga o reducir su impacto, prueba lo siguiente:

  • Programa inyecciones de interferón para los días en que puedas estar más aliviado, al comienzo del fin de semana, por ejemplo
  • Reduce las horas laborales, si es posible
  • Descansa durante el día
  • Camina la mayoría de los días para aumentar tu estado de alerta y para dormir mejor
  • Toma una bebida con cafeína en la mañana
  • Considera la terapia con antidepresivos si la depresión podría contribuir a tu fatiga

Síntomas similares a los de la influenza

Los efectos secundarios frecuentes del peginterferón alfa son dolor de cabeza, dolores musculares y fiebre, generalmente acompañados de fatiga. Se presentan varias horas después de las primeras pocas inyecciones semanales de peginterferón alfa. Puedes afrontar estos signos y síntomas de la siguiente manera:

  • Tomando medicamentos de venta libre, como paracetamol/acetaminofeno (Tylenol u otros) o ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) antes de cada inyección y según sea necesario mientras tengas síntomas, si tu médico dice que son seguros en tu caso
  • Aplicándote tú mismo las inyecciones de peginterferón alfa poco antes de irte a dormir; en general, un miembro del equipo de atención podrá mostrarte cómo hacerlo
  • Bebiendo mucho líquido
  • Descansando lo suficiente
  • Evitando la luz solar fuerte y las luces brillantes en interiores para prevenir dolores de cabeza
  • Aplicando calor tibio y húmedo sobre los músculos que te duelan

Problemas pulmonares

La tos es el efecto secundario respiratorio más frecuente del tratamiento con peginterferón alfa y ribavirina. También pueden presentarse falta de aire e infecciones pulmonares y en las vías respiratorias. Consulta al médico si, a menudo, sientes que te falta el aliento o si tienes fiebre y mucha tos que produce esputo espeso. Para controlar la tos:

  • bebe mucho líquido durante todo el día
  • Usa un humidificador
  • Ingiere caramelos duros sin azúcar o pastillas para la tos para aliviar la irritación en la garganta

Cambios del estado de ánimo

El tratamiento para la hepatitis C, particularmente con peginterferón alfa, puede causar depresión, cambios de humor y confusión. Estos efectos secundarios no son triviales, especialmente en las personas con antecedentes de problemas de salud mental. Entre las estrategias para manejar la depresión se encuentran las siguientes:

  • Prever los posibles efectos secundarios de salud mental antes de comenzar con el tratamiento y conversar al respecto con el médico, para que sepas qué hacer si se presentan
  • Tomar un antidepresivo durante el tratamiento y algunos meses después del tratamiento
  • Evitar la cafeína si te sientes ansioso o irritable
  • Salir a caminar o ir al gimnasio habitualmente para hacer un ejercicio leve
  • Reducir la dosis de peginterferón alfa bajo la supervisión de tu médico
  • Hablar de inmediato con tu médico o proveedor de atención médica mental si sientes que podrías lastimarte o lastimar a otra persona

Trastornos de la piel

A veces, los medicamentos para la hepatitis C más viejos provocan piel seca, picazón y erupción causada por la luz del sol. También puede producirse la caída del cabello, pero este suele volver a crecer después del tratamiento. Sigue estos consejos para protegerte el cabello y la piel:

  • Usa agua tibia (no caliente) cuando te bañes o te duches
  • Aplica una buena cantidad de loción o crema humectante sobre la piel después de bañarte o ducharte
  • Ponte protector solar antes de salir al aire libre
  • Usa un detergente suave para ropa, sin perfume, y evita el suavizante
  • Frota o presiona la zona de la piel donde sientes comezón, en lugar de rascarla
  • Usa un champú suave y técnicas de peinado sutiles
  • Evita las tinturas y los tratamientos químicos para el cabello hasta después del tratamiento
  • Usa una funda de almohada de satén para reducir la fricción sobre el cuero cabelludo

Problemas para dormir

La dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido (insomnio) puede ser consecuencia de los problemas del estado de ánimo causados por el peginterferón alfa, lo que podría empeorar la depresión y la ansiedad. El insomnio también es un efecto secundario de la ribavirina, así como del nuevo tratamiento que combina ledipasvir-sofosbuvir (Harvoni). Para dormir lo suficiente:

  • Si también estás recibiendo tratamiento para la depresión, toma un antidepresivo que mejore el sueño en lugar de dejarte más alerta
  • Adopta el hábito de acostarte por la noche y levantarte por la mañana en el mismo horario
  • Evita leer y ver televisión en la cama
  • Toma ribavirina hacia el final de la tarde
  • Evita la cafeína
  • Intenta no dormir siestas durante el día
  • Cena una comida liviana un tiempo antes de irte a dormir
  • Limita la cantidad de líquido que bebes durante las dos horas antes de irte a dormir, para que no tengas que levantarte para ir al baño durante la noche
  • Distiéndete con grabaciones de ejercicios de relajación, un baño caliente o un masaje antes de acostarte
  • Bajo la supervisión del médico, toma difenhidramina (Benadryl u otros) u otro medicamento para inducir el sueño

Problemas estomacales

Los nuevos antivirales, el peginterferón alfa y la ribavirina pueden provocar náuseas, vómitos, diarrea, pérdida del apetito o una combinación de estos efectos secundarios en algunas personas. Muchas personas también sienten un sabor desagradable en la boca. A veces, estos efectos secundarios pueden hacer que bajes de peso. Algunas de las estrategias de afrontamiento son:

  • Tomar ribavirina con la comida
  • Comer porciones pequeñas de comida
  • Comer comida fría o a temperatura ambiente para que el olor no sea tan intenso
  • Elegir tentempiés de alto contenido proteico, como queso o mantequilla de maní, si puedes tolerarlos
  • Probar con bebidas proteicas si los alimentos sólidos resultan poco atractivos
  • Evitar los alimentos picantes o grasosos
  • Evitar los alimentos que contengan fibra soluble, como bananas, arroz, puré de manzana y tostada de pan blanco, para aliviar la diarrea
  • Evitar los productos lácteos durante varios días después de un episodio de diarrea
  • Caminar antes de comer
  • Utilizar utensilios de plástico si tienes un sabor metálico en la boca

Efectos secundarios graves

Algunos efectos secundarios del peginterferón alfa y de la ribavirina son bastante graves como para requerir la supervisión rigurosa del médico. En caso de ser necesario, es probable que tengas que reducir la dosis del medicamento o suspender el tratamiento por completo. Los efectos secundarios graves comprenden:

  • Reducción abrupta de los glóbulos rojos (anemia), muy peligrosa para las personas que sufren una enfermedad cardíaca o que tienen riesgo de padecerla
  • Pensamientos e impulsos suicidas, en particular en las personas con antecedentes de depresión, adicción o ambas
  • Bajo nivel de las células responsables de la coagulación (trombocitopenia), que puede dar lugar a problemas de sangrado graves, sobre todo en quienes tienen enfermedad hepática
  • Problemas en los ojos, específicamente anormalidades en el revestimiento sensible a la luz ubicado detrás del ojo (retina), sobre todo en las personas diabéticas o con presión arterial alta
  • Inflamación del tejido de los sacos de aire y del revestimiento de los pulmones (neumonitis intersticial), que puede restringir de modo grave la respiración en un período corto de tiempo
  • Aumento o aparición de nuevos signos y síntomas de enfermedad tiroidea (hipotiroidismo), una afección que puede ser difícil de distinguir entre los efectos secundarios de los tratamientos más frecuentes, como la fatiga
  • Exacerbaciones de las afecciones autoinmunitarias existentes, como la artritis reumatoide, el lupus y la psoriasis

La exposición a la ribavirina durante el embarazo puede causar anormalidades en el feto en desarrollo. Las mujeres deben realizarse pruebas de embarazo antes y durante el tratamiento con ribavirina con periodicidad. Del mismo modo, los hombres que tienen pensado comenzar un tratamiento con ribavirina deben tomar precauciones para evitar exponer al feto de su pareja a este medicamento mediante las siguientes medidas:

  • Abstenerse de tener relaciones sexuales con cualquier mujer que pueda estar embarazada
  • Posponer el tratamiento hasta que su pareja embarazada dé a luz
  • Usar dos formas de anticoncepción cada vez que tengan relaciones sexuales durante el embarazo
June 13, 2018 See more In-depth