¿Qué tan frecuente es que las personas con hepatitis C crónica necesiten un trasplante de hígado?

Answers from James M. Steckelberg, M. D.

La insuficiencia hepática debida a una hepatitis C es la causa más común para el trasplante de hígado en los Estados Unidos. Pero, dado que la mayoría de las personas infectadas no se enteran de su afección sino hasta que está avanzada, los investigadores solo pueden proporcionar cálculos aproximados del riesgo y de la tasa de progresión a insuficiencia hepática en los casos de hepatitis C crónica.

Sin tratamiento, la mayoría de las personas con hepatitis C continúan infectados el resto de su vida. Decimos que las infecciones que persisten de esta forma son «crónicas».

La hepatitis C crónica causa inflamación continua en el hígado que termina en la formación de cicatrices (fibrosis). A medida que la fibrosis avanza, las cicatrices gradualmente reemplazan el tejido sano del hígado.

En respuesta a esta pérdida de tejido, el hígado comienza a crecer, para lo cual aumenta la producción de células y forma nuevos vasos sanguíneos. Sin embargo, en vez de reparar el daño, estos cambios causan nuevos problemas que tendrán un mayor potencial para causar una insuficiencia hepática que el de la fibrosis sola. Este estadio de daño hepático se conoce como cirrosis. La insuficiencia hepática relacionada con la hepatitis C es, generalmente, resultado de una cirrosis.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que de cada 100 personas infectadas con hepatitis C, entre 60 y 70 desarrollarán enfermedad hepática crónica, específicamente hepatitis y fibrosis, y entre 5 y 20 desarrollarán cirrosis. Se calcula que entre 1 y 5 de cada 100 personas con hepatitis C crónica morirán de insuficiencia hepática o cáncer de hígado como consecuencia de la infección.

Dec. 12, 2014 See more Expert Answers