¿Qué tan frecuente es que las personas con hepatitis C crónica necesiten un trasplante de hígado?

Respuesta de Elizabeth Rajan, M.D.

La insuficiencia hepática por hepatitis C es una de las razones más comunes para el trasplante de hígado en los Estados Unidos. Sin embargo, los investigadores solo pueden proporcionar cálculos aproximados del riesgo y el índice de progresión a la insuficiencia hepática en la hepatitis C crónica.

Sin tratamiento, la mayoría de las personas que contraen hepatitis C continúa infectada de por vida. Las infecciones que persisten de este modo se conocen como "crónicas".

La infección crónica por hepatitis C causa una inflamación continua del hígado que provoca cicatrización (fibrosis). Al progresar la fibrosis, las cicatrices gradualmente reemplazan el tejido sano del hígado.

La fibrosis hepática avanzada causa daño a la estructura normal del hígado y provoca el crecimiento de nuevas células hepáticas (nódulos regenerativos). Esta etapa de daño hepático se llama cirrosis. La insuficiencia hepática relacionada con la hepatitis C suele ser el resultado de cirrosis.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) informan que, de 100 personas infectadas con hepatitis C, más de la mitad desarrollará una enfermedad hepática crónica (en especial, hepatitis y fibrosis) y 5 de cada 25 desarrollarán cirrosis en un período de 10 a 20 años. Alrededor de 1 a 5 de cada 100 personas con hepatitis C crónica morirá de cirrosis o cáncer de hígado como resultado de la infección.

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Elizabeth Rajan, M.D.

Nov. 21, 2020 See more Expert Answers