Si estoy infectado con hepatitis C y no recibo tratamiento ¿que probabilidades hay de que la infección se haga crónica?

Respuesta de Stacey A. Rizza, M.D.

El período inmediatamente posterior al momento en que te infectas con el virus de la hepatitis C se conoce como «fase aguda de la infección». Se calcula que el 30 por ciento de las personas con hepatitis C aguda no avanza a la fase crónica de la infección. Decimos que quienes no avanzan a la fase crónica de la hepatitis C han logrado eliminar espontáneamente el virus.

Lamentablemente, no hay manera de prever si estarás dentro del 30 por ciento afortunado. Aun cuando los médicos pudieran hacer semejante predicción, esta no ayudaría a la mayoría de las personas con hepatitis C temprana, puesto que la infección aguda rara vez provoca signos y síntomas.

Para llegar al cálculo del 30 por ciento, los investigadores analizaron datos de muchos estudios sobre personas de alto riesgo, en particular sobre consumidores de drogas inyectables. Las tasas de eliminación espontánea del virus varían un poco de un estudio a otro, desde valores tan bajos como el 15 por ciento hasta otros tan altos como el 40. No obstante, todos indican que más de la mitad de las infecciones agudas por el virus de la hepatitis C se vuelven crónicas.

Nuevas investigaciones podrían explicar exactamente cómo se produce la eliminación espontánea del virus de la hepatitis C, y así abrirían el camino para el desarrollo de tratamientos y vacunas.

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Stacey A. Rizza, M.D.

June 13, 2018 See more Expert Answers