¿Es grave la infección aguda por hepatitis C?

Answers from James M. Steckelberg, M. D.

La infección aguda por hepatitis C no siempre se transforma en una infección crónica. Sin embargo, como una gran mayoría de personas con infección aguda es portadora crónica del virus, la infección aguda por hepatitis C es grave.

La infección aguda por hepatitis C puede tratarse, lo que reduce de forma considerable el riesgo de infección crónica. Lamentablemente, la infección por hepatitis C no suele diagnosticarse ni tratarse en la etapa aguda, porque en general no causa síntomas.

La infección aguda por hepatitis C aparece de dos semanas a seis meses después de que el virus entre en el torrente sanguíneo. En la pequeña proporción de personas que se enferman durante la infección aguda, los signos y síntomas incluyen lo siguiente:

  • Ictericia
  • Orina oscura
  • Heces blancas
  • Náuseas
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen

Estos signos y síntomas duran de 2 a 12 semanas.

La mayoría de los casos actuales de infección por hepatitis C se dan en personas que comparten agujas para inyectarse drogas. El personal de cuidado de la salud que se lesiona al pincharse con agujas también está en riesgo.

Si crees que has estado expuesto recientemente al virus de la hepatitis C, es importante que te hagas análisis de inmediato. Los análisis de sangre para detectar las proteínas del virus de la hepatitis C, seguidos de un análisis para detectar anticuerpos contra el virus, por lo general pueden diferenciar la infección aguda de la crónica. La infección aguda por hepatitis C marca la diferencia en la elección del tratamiento.

July 16, 2014 See more Expert Answers