¿Es grave la infección aguda de la hepatitis C?

Respuesta de Stacey A. Rizza, M.D.

La infección aguda de la hepatitis C no siempre lleva a una infección crónica de la hepatitis C. Sin embargo, debido a que más de la mitad de las personas con infección aguda desarrollan una infección crónica, la hepatitis C aguda es grave.

La hepatitis C aguda puede ser tratada y se reduce en gran medida el riesgo de infección crónica. No obstante, la hepatitis C aguda no suele causar síntomas, por lo que el diagnóstico y el tratamiento rara vez se concretan.

La hepatitis C aguda se desarrolla entre dos semanas y seis meses después de que el virus de la hepatitis C entra en el torrente sanguíneo. En la cantidad reducida de personas que se enferman durante la infección aguda, los signos y síntomas son:

  • Coloración amarilla de la piel (ictericia)
  • Orina oscura
  • Heces de color blanco
  • Náuseas
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen

Estos signos y síntomas duran de dos a doce semanas.

Hoy en día, la mayoría de las infecciones agudas de la hepatitis C ocurren en personas que comparten agujas para inyectarse drogas. Los trabajadores de la salud que tienen lesiones por pinchazos de agujas también están en riesgo.

Si crees que estuviste expuesto recientemente al virus de la hepatitis C, es importante que te hagas la prueba de inmediato. Los análisis de sangre para detectar las proteínas del virus de la hepatitis C, seguidos de una prueba posterior para detectar los anticuerpos contra el virus, suelen distinguir entre la infección aguda y la crónica. Saber que tienes una infección aguda de hepatitis C puede marcar la diferencia en la elección del tratamiento.

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Stacey A. Rizza, M.D.

July 29, 2021 See more Expert Answers