Diagnóstico

Para diagnosticar una arritmia cardíaca, tu médico revisará tus síntomas e historial médico, y realizará un examen físico. El médico puede preguntarte acerca de las afecciones que pueden desencadenar tu arritmia, como enfermedad cardíaca o un problema con la glándula tiroides, o hacer pruebas para detectarlas. El médico también puede realizar pruebas de monitoreo cardíaco específicas para las arritmias. Estas pueden ser las siguientes:

  • Electrocardiograma. Durante un electrocardiograma, los sensores (electrodos) que pueden detectar la actividad eléctrica del corazón se adhieren al pecho y a veces a las extremidades. Un electrocardiograma mide el tiempo y la duración de cada fase eléctrica de los latidos del corazón.
  • Monitor Holter. Este dispositivo portátil de electrocardiograma se puede usar durante un día o más para registrar la actividad de tu corazón mientras realizas tu rutina.
  • Grabador de episodios. En el caso de arritmias esporádicas, tú mantienes disponible este dispositivo portátil de electrocardiograma, conectándolo a tu cuerpo y presionando un botón cuando tienes síntomas. Esto le permite al médico verificar el ritmo cardíaco en el momento de los síntomas.
  • Ecocardiograma. En esta prueba no invasiva, un dispositivo manual (transductor) colocado en el pecho utiliza ondas sonoras para producir imágenes del tamaño, la estructura y el movimiento del corazón.
  • Grabador de bucle implantable. Si tus síntomas son muy poco frecuentes, se te puede implantar una grabadora de eventos debajo de la piel en el área del pecho, para registrar continuamente la actividad eléctrica del corazón y detectar ritmos cardíacos anormales.

Si tu médico no encuentra una arritmia durante esos exámenes, puede tratar de desencadenar tu arritmia con otros exámenes, los cuales pueden incluir:

  • Prueba de esfuerzo. Algunas arritmias se desencadenan o empeoran con el ejercicio. Durante una prueba de esfuerzo, se te pedirá que hagas ejercicio en una cinta sin fin o en una bicicleta estacionaria mientras se monitorea tu actividad cardíaca. Si los médicos te están evaluando para determinar si la enfermedad de las arterias coronarias puede estar causando la arritmia, y tienes dificultad para hacer ejercicio, tu médico podría usar un medicamento para estimular tu corazón de una manera similar al ejercicio.
  • Prueba de mesa basculante. El médico puede recomendar este examen si has tenido desmayos. La frecuencia cardíaca y la presión arterial se controlan mientras estás acostado sobre una mesa. La mesa se inclina como si estuvieras de pie. Tu médico observa cómo tu corazón y el sistema nervioso que lo controla responden al cambio de ángulo.
  • Pruebas electrofisiológicas y cartografía. En esta prueba, los médicos introducen tubos delgados y flexibles (catéteres) con electrodos en las puntas a través de los vasos sanguíneos hasta varios puntos dentro del corazón. Una vez en su lugar, los electrodos pueden trazar un mapa de la propagación de los impulsos eléctricos a través del corazón.

    Además, tu cardiólogo puede usar los electrodos para estimular tu corazón para que lata a ritmos que pueden desencadenar, o detener, una arritmia. Esto le permite a tu médico ver la ubicación de la arritmia, qué puede estar causándola y qué tratamientos pueden ayudar. El médico también puede utilizar este examen para evaluar la probabilidad de que desarrolles una arritmia si tienes ciertas afecciones que incrementan el riesgo.

Tratamiento

Si padeces de arritmia, puede que sea necesario llevar a cabo un tratamiento. Generalmente, se solicita tratamiento solamente si la arritmia provoca síntomas importantes o si genera riesgos de padecer una arritmia más grave o una complicación de la arritmia.

Tratar los latidos cardíacos lentos

Si los latidos cardíacos lentos (bradicardia) no tienen una causa que se pueda corregir, los médicos a menudo los tratan con un marcapasos porque no hay ningún medicamento que pueda acelerar el corazón de manera confiable.

Un marcapasos es un pequeño dispositivo que suele implantarse cerca de la clavícula. Uno o más cables con punta de electrodo corren desde el marcapasos a través de los vasos sanguíneos hasta el interior del corazón. Si tu ritmo cardíaco es demasiado lento o si se detiene, el marcapasos envía impulsos eléctricos que estimulan el corazón para que lata a un ritmo constante.

Tratar los latidos cardíacos acelerados

Para los latidos cardíacos acelerados (taquicardias), los tratamientos pueden incluir uno o más de los siguientes tratamientos:

  • Maniobras vagales: puedes frenar una arritmia que comienza arriba de la mitad inferior del corazón (taquicardia supraventricular) mediante la utilización de maniobras particulares que incluyen mantener la respiración y presionar, sumergir la cara en agua helada o toser.

    Estas maniobras afectan al sistema nervioso que controla los latidos cardíacos (nervios vagos) lo que, a menudo, hace que la velocidad de la frecuencia cardíaca disminuya. Sin embargo, las maniobras vagales no funcionan para todos los tipos de arritmia.

  • Medicamentos: para muchos tipos de taquicardia, se te debe recetar un medicamento para controlar la frecuencia cardíaca o para que se restablezca el ritmo cardíaco normal. Es muy importante ingerir cualquier medicamento antiarrítmico exactamente como te lo indicó tu médico para minimizar las complicaciones.

    Si padeces de fibrilación auricular, tu médico puede recetarte medicamentos anticoagulantes para ayudarte a evitar la formación de peligrosos coágulos de sangre.

  • Cardioversión: si padeces de un cierto tipo de arritmia como fibrilación auricular, tu médico puede utilizar cardioversión, la cual se puede realizar como un procedimiento o por medio de la administración de medicamentos.

    En el procedimiento, se administra una descarga eléctrica al corazón por medio de paletas o parches que se aplican en el pecho. La corriente afecta los impulsos eléctricos en el corazón y puede restablecer el ritmo cardíaco normal.

  • Ablación con catéter: en este procedimiento, tu médico hace pasar uno o más catéteres por los vasos sanguíneos hasta llegar al corazón. Los electrodos ubicados en las puntas del catéter puede utilizar calor, frío extremo o energía de radiofrecuencia para cortar (extirpar) un área pequeña de tejido cardíaco y crear un bloqueo eléctrico a lo largo de la vía que provoca la arritmia.

Dispositivos implantables

El tratamiento de las arritmias cardíacas también puede implicar el uso de un dispositivo implantable:

  • Marcapasos. Un marcapasos es un dispositivo implantable que ayuda a controlar los ritmos cardíacos anormales. Se coloca un pequeño dispositivo debajo de la piel cerca de la clavícula en un procedimiento quirúrgico menor. Un cable aislado se extiende desde el dispositivo hasta el corazón, donde está permanentemente anclado.

    Si un marcapasos detecta una frecuencia cardíaca anormal, emite impulsos eléctricos que estimulan el corazón para que lata a un ritmo normal.

  • Desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés). El médico puede recomendar este dispositivo si estás en alto riesgo de tener un latido cardíaco peligrosamente rápido o irregular en la mitad inferior del corazón (taquicardia ventricular o fibrilación ventricular). Si has tenido un paro cardíaco repentino o tienes ciertas afecciones cardíacas que aumentan tu riesgo de un paro cardíaco repentino, tu médico también puede recomendar un desfibrilador cardioversor implantable.

    Un desfibrilador cardioversor implantable es una unidad alimentada por baterías que se implanta debajo de la piel cerca de la clavícula, similar a un marcapasos. Uno o más alambres con punta de electrodo desde el desfibrilador cardioversor implantable pasan a través de las venas hasta el corazón. El desfibrilador cardioversor implantable monitorea continuamente tu ritmo cardíaco.

    Si detecta un ritmo cardíaco anómalo, envía descargas de baja o alta energía para restablecer el ritmo cardíaco normal. Un desfibrilador cardioversor implantable no evita que ocurra un ritmo cardíaco anómalo, pero lo trata si ocurre.

Cirugía u otros procedimientos

En algunos casos, la cirugía puede ser el tratamiento recomendado para las arritmias cardíacas:

  • Procedimiento de laberinto: en el procedimiento de laberinto, un cirujano realiza una serie de incisiones quirúrgicas en el tejido cardíaco en la mitad superior del corazón (aurículas) para crear un patrón o un laberinto de tejido de cicatriz. Debido a que este tejido de cicatriz no conduce la electricidad, lo que hace es intervenir los impulsos eléctricos aislados que causan algunos tipos de arritmia.

    El procedimiento es efectivo pero, como requiere de una cirugía, generalmente se reserva para personas que no responden a otros tratamientos o para aquellos se someten a cirugías de corazón por otros motivos.

  • Cirugía de derivación coronaria: si padeces una enfermedad grave de las arterias coronarias además de arritmias, tu médico puede realizarte una cirugía de derivación coronaria. Este procedimiento puede mejorar el flujo sanguíneo hacia el corazón.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Tu médico puede sugerirte que, además de otros tratamientos, hagas cambios en tu estilo de vida que mantengan tu corazón lo más saludable posible.

Estos cambios en el estilo de vida pueden incluir:

  • Consumir alimentos saludables para el corazón. Sigue una dieta saludable, con poca sal y grasas sólidas, rica en frutas, vegetales y cereales integrales.
  • Hacer ejercicio con regularidad. Trata de hacer ejercicio durante al menos 30 minutos la mayoría de los días.
  • Dejar de fumar. Si fumas y no puedes dejar por tus propios medios, habla con tu médico sobre las estrategias o los programas para ayudarte a abandonar el hábito.
  • Mantén un peso saludable. El sobrepeso aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardíacas.
  • Mantener bajo control la presión arterial y los niveles de colesterol. Haz cambios en el estilo de vida y toma los medicamentos según se te hayan recetado para corregir la presión arterial alta o el colesterol alto.
  • Beber alcohol con mesura. Si eliges beber alcohol, hazlo con mesura. Para los adultos sanos, esto significa hasta una copa por día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y hasta dos copas por día para los hombres menores de 65 años.
  • No abandonar la atención de seguimiento. Toma los medicamentos según lo recetado y asiste a consultas de seguimiento regulares con el médico. Habla con tu médico si tus síntomas empeoran.

Medicina alternativa

Se encuentra en proceso una investigación acerca de la efectividad de varias formas de terapias médicas alternativas y complementarias para el tratamiento de la arritmia.

Algunos tipos de terapias alternativas y complementarias pueden ser de gran ayuda para reducir el estrés, tales como:

  • Yoga
  • Meditación
  • Técnicas de relajación

Algunos estudios han demostrado que la acupuntura puede ayudar a reducir las frecuencias cardíacas irregulares en ciertas arritmias pero se requiere de mayor investigación.

Aún no está claro el rol de los ácidos grasos omega 3, un nutriente que se encuentra principalmente en el pescado, en la prevención y el tratamiento de las arritmias. Sin embargo, parece que esta sustancia puede ser de gran ayuda en la prevención y el tratamiento de algunas arritmias.

Prepararse para la consulta

Si consideras que puedes padecer de una arritmia cardíaca, realiza una consulta con tu médico de cabecera. Si la arritmia se descubre a tiempo, el tratamiento puede ser más fácil y más efectivo. Sin embargo, puede suceder que en algún momento seas derivado a un médico capacitado en enfermedades cardíacas (cardiólogo).

Si la arritmia cardíaca persiste más de algunos minutos o se presenta acompañada de desmayos, falta de aire o dolor en el pecho, llama al 911 o a tu número de emergencias local o busca a alguien que te lleve a la sala de emergencias más cercana.

Debido a que las consultas son cortas y a menudo hay mucho para analizar, es bueno estar preparado para la consulta. A continuación, presentamos información para ayudarte a que te prepares para la consulta y para que sepas qué debes esperar de tu médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando programes la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta. Es posible que tengas que hacer esto si tu médico te ordena cualquier análisis de sangre.
  • Anota cualquier síntoma que estés experimentando, incluido cualquier síntoma que pueda no estar relacionado con la arritmia cardíaca.
  • Anota la información personal clave, incluidos los antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, presión arterial alta o diabetes, y cualquier estrés importante o cambios recientes en la vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, como las vitaminas o los suplementos que estés tomando.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. A veces puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una cita médica. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar ese tiempo al máximo. Organiza tus preguntas de la más a la menos importante en caso de que se acabe el tiempo. Para las arritmias cardíacas, algunas preguntas básicas para hacerle al médico incluyen lo siguiente:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué clase de pruebas necesito hacerme? ¿Necesito hacer algo para prepararme para estas pruebas?
  • ¿Cuál es el tratamiento más adecuado?
  • ¿Hay algún alimento o bebida que usted recomiende que evite? ¿Hay algo que sugiera que añada a mi dieta?
  • ¿Cuál es el nivel adecuado de actividad física?
  • ¿Con qué frecuencia debo hacerme las pruebas de detección de enfermedades cardíacas u otras complicaciones de una arritmia?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cómo puedo controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomienda visitar?

Qué esperar de tu médico

Probablemente, tu médico te hará algunas preguntas. Estar listo para responderlas te hará ahorrar tiempo y poder utilizarlo para tratar todos los puntos en los que quieras enfocarte. Tu médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo fue la primera vez que experimentaste los síntomas?
  • ¿Los síntomas fueron constantes o aparecían y desaparecían?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren?
  • ¿Qué hace que los síntomas empeoren, en caso de que exista algo?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de arritmia?

Programa de Ritmo Cardiaco de Mayo Clinic

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Arritmias cardíacas - atención en Mayo Clinic

March 03, 2020
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