Diagnóstico

Las pruebas para diagnosticar la pérdida de la audición pueden ser las siguientes:

  • Exploración física. El médico te mirará los oídos para detectar las posibles causas de la pérdida de la audición, como un cerumen o una inflamación por una infección. El médico también buscará causas estructurales de tus problemas de audición.
  • Análisis para la detección generales. Es posible que el médico te pida que te tapes un oído por vez para ver cuán bien escuchas las palabras pronunciadas en distintos volúmenes y cómo respondes a otros sonidos.
  • Pruebas con diapasón. El diapasón es un instrumento metálico con forma de horquilla que produce sonidos cuando se lo golpea. Las pruebas simples con diapasón pueden ayudarle al médico a detectar una pérdida de la audición. Una evaluación con diapasón también puede revelar si la pérdida de la audición se debe a un daño en las zonas de vibración del oído medio (que comprende la membrana del tímpano), a un daño a los órganos sensoriales o a los nervios del oído interno o a ambos.
  • Pruebas con audiómetro. Durante estas pruebas más exhaustivas realizadas por un audiólogo, te colocan auriculares y escuchas los sonidos que se dirigen a un oído en determinado momento. El audiólogo presenta una gama de sonidos de diversos tonos y te pide que le indiques cada vez que los escuchas.

    Cada tono se repite a niveles bajos para saber cuándo apenas puedes escuchar. El audiólogo también presentará diversas palabras para determinar tu capacidad de audición.

Tratamiento

Si tienes problemas de audición, puedes obtener ayuda. El tratamiento depende de la causa y la intensidad de la pérdida de audición.

Estas son algunas de las opciones:

  • Extraer un tapón de cerumen. La obstrucción con un tapón de cerumen es una causa reversible de pérdida de audición. Para extraer el tapón de cerumen, el médico puede aflojarlo con aceite y luego limpiarlo con un chorro de agua y extraer o succionar el cerumen reblandecido.
  • Procedimientos quirúrgicos. Es posible que se necesite cirugía si has tenido una lesión traumática del oído o infecciones reiteradas que requieran la inserción de pequeños tubos como ayuda para drenar los oídos.
  • Audífonos. Si la pérdida de audición se debe a daño en el oído interno, se puede usar un audífono para que los sonidos sean más fuertes y fáciles de oír. Un audiólogo puede analizar contigo los posibles beneficios de usar un audífono, recomendar uno en particular y colocártelo.
  • Implantes cocleares. Si tienes pérdida de audición grave, un implante coclear te puede ser útil. A diferencia del audífono, que amplifica el sonido y lo dirige al interior del canal auditivo, un implante coclear compensa el funcionamiento de las partes del oído interno dañadas o que no funcionan. Si estás considerando un implante coclear, tu audiólogo, junto con un médico que se especialice en trastornos de oídos, nariz y garganta, pueden analizar contigo los riesgos y los beneficios.

Beneficios del tratamiento

Recibir tratamiento puede mejorar notablemente tu calidad de vida. Las personas que usan audífonos afirman que tienen los siguientes beneficios:

  • Mayor confianza en sí mismas
  • Relaciones más estrechas con los seres queridos
  • Mejor perspectiva de la vida en general
  • Menos depresión

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Estas sugerencias pueden ayudarte a comunicarte con más facilidad a pesar de la pérdida de audición:

  • Posiciónate para escuchar. Enfrenta a la persona con la que estás teniendo una conversación.
  • Apaga el ruido de fondo. Por ejemplo, el ruido de un televisor puede interferir en la conversación.
  • Pídeles a los demás que hablen con claridad. La mayoría de las personas colaborarán si saben que tienes problemas para escucharlas.
  • Elige entornos tranquilos. Cuando estés en público, como en un restaurante o en una reunión social, elige un lugar para conversar alejado de las zonas ruidosas.
  • Considera el uso de un dispositivo de asistencia auditiva. Los dispositivos de audición, como los sistemas para escuchar televisión o los dispositivos de amplificación del teléfono, pueden ayudarte a escuchar mejor al reducir otros ruidos que haya a tu alrededor. El servicio de teléfono por Internet, conocido como «voz sobre IP», transmite más frecuencias de la voz humana que el servicio de teléfono estándar, lo que permite escuchar con mayor facilidad durante las llamadas telefónicas.

Preparación para la consulta

Si sospechas que puedes tener pérdida de la audición, llama al médico. Después de una evaluación inicial, tu médico puede derivarte a un especialista en audición (audiólogo).

Aquí tienes información que te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Haz una lista de todos los síntomas que experimentas y por cuánto tiempo. ¿La pérdida de la audición es en un oído o en los dos? Pide a tus seres queridos que te ayuden a hacer la lista. Tus amigos y familiares pueden haber notado cambios que para ti no son evidentes, pero que puede ser importante que el médico sepa.
  • Anota la información médica más importante, en especial, la relacionada con los problemas que hayas tenido con los oídos. El médico querrá saber sobre infecciones crónicas, lesiones en el oído o si tuviste alguna cirugía de oído previamente. También haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomas.
  • Haz un resumen de tus antecedentes laborales, que comprenda todos los trabajos, incluso aquellos en el pasado lejano, que te expusieron a altos niveles de ruido.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. Tu acompañante puede ayudarte a recordar toda la información que el médico te brinde.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico. Tener una lista de preguntas con anticipación puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo de la consulta con el médico.

En caso de pérdida de la audición, estas son algunas de las preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • Además de la causa más probable, ¿qué otra cosa podría provocar mis síntomas?
  • ¿Qué exámenes me recomiendas?
  • ¿Debo suspender alguno de los medicamentos que tomo actualmente?
  • ¿Debería consultar a un especialista?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cómo describirías los síntomas? ¿Tienes dolor en el oído afectado?
  • ¿Los síntomas aparecieron de repente?
  • ¿Tienes zumbido, rugido o siseo en los oídos?
  • ¿Tienes mareos o problemas de equilibrio?
  • ¿Tienes antecedentes de infecciones de oído, traumatismo de oído o cirugía de oído?
  • ¿Alguna vez tuviste un trabajo que te haya expuesto a ruidos fuertes, volaste aviones o estuviste en combate en el ejército?
  • ¿Se queja tu familia de que subes demasiado el volumen de la televisión o de la radio?
  • ¿Tienes problemas para entender a alguien que te hable en voz baja?
  • ¿Tienes problemas para entender a alguien que te hable por teléfono?
  • ¿Necesitas con frecuencia pedir a los demás que hablen más alto o que repitan lo que dijeron durante una conversación? ¿Esto sucede con más frecuencia en un entorno ruidoso, como un restaurante lleno de gente?
  • ¿Puedes oír una moneda cuando golpea el piso o cuando una puerta se cierra?
  • ¿Puedes oír cuando alguien se te acerca desde atrás?
  • Si tienes problemas de audición, ¿te molesta o afecta tu calidad de vida?
  • ¿Estarías dispuesto a usar un audífono si es necesario?

What you can do

  • Write down your symptoms and how long you've had them. Is the hearing loss in one ear or both? Ask friends and family to help you make the list. They may have noticed changes that aren't obvious to you, but the changes may be important for your doctor to know.
  • Write down key medical information, especially related to any ear problems. Include any chronic infections, injury to your ear or previous ear surgery. Also list medications, vitamins or supplements you take.
  • Summarize your work history, including any jobs, even those in the distant past, that exposed you to high noise levels.
  • Take a family member or friend along. Someone who accompanies you can help you remember all the information from your doctor.
  • Write down questions for your doctor.

For hearing loss, some questions to ask include:

  • What's the most likely cause of my symptoms?
  • What else might be causing my symptoms?
  • What tests do you recommend?
  • Should I stop taking any of my current medications?
  • Should I see a specialist?

What to expect from your doctor

Your doctor is likely to ask you a number of questions, including:

  • How would you describe your symptoms? Do you have pain or drainage in the affected ear or ears?
  • Did your symptoms come on suddenly?
  • Do you have ringing, roaring or hissing in your ears?
  • Do your symptoms include dizziness or balance problems?
  • Do you have a history of ear infections, ear trauma or ear surgery?
  • Have you ever worked in a job that exposed you to loud noise, flown airplanes or been in military combat?
  • Does your family complain that you turn up the volume of the television or radio too high?
  • Do you have trouble understanding someone talking to you in a low voice?
  • Do you have trouble understanding someone on the telephone?
  • Do you often need to ask others to speak up or repeat themselves? Does this happen more often in a noisy setting, such as a crowded restaurant?
  • Can you hear a coin hitting the floor or a door closing?
  • Can you hear when someone approaches you from behind?
  • If your hearing is impaired, does it bother you or affect your quality of life?
  • Would you be willing to try a hearing aid?

Pérdida de la audición - atención en Mayo Clinic

Jan. 11, 2019
References
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