Diagnóstico

El médico te hará una exploración física, recopilará tu historia clínica, y es posible que te recomiende hacer uno de los siguientes análisis o ambos:

  • Prueba cutánea con punción. Se observa si tienes una reacción alérgica después de que se punza la piel del brazo o la parte superior de la espalda con pequeñas cantidades de material que puede causar alergias. Si eres alérgico, se formará un bulto elevado (roncha) en el sitio afectado por el alérgeno. Los especialistas en alergias están mejor equipados para hacer pruebas cutáneas de alergia.
  • Análisis de sangre para detectar alergias. Se envía una muestra de sangre a un laboratorio para medir la respuesta de tu sistema inmunitario a un alérgeno específico. Este análisis, también llamado «prueba radioalergosorbente», mide la cantidad de anticuerpos que provocan alergias, conocidos como «anticuerpos de inmunoglobulina E», que se encuentran en el torrente sanguíneo.

Tratamiento

Es mejor restringir lo más posible tu exposición a las sustancias que te provocan rinitis alérgica (fiebre del heno). Si tu rinitis alérgica no es tan intensa, los medicamentos de venta libre pueden ser suficientes para aliviar los síntomas. Si los síntomas son peores, quizá necesites medicamentos recetados.

Muchas personas obtienen el alivio máximo con una combinación de medicamentos para la alergia. Quizás necesites probar algunos antes de encontrar el que funcione mejor.

Si tu hijo tiene rinitis alérgica, habla con tu médico sobre el tratamiento. No todos los medicamentos están aprobados para su uso en niños. Lee atentamente el prospecto.

Los medicamentos para la rinitis alérgica incluyen los siguientes:

  • Corticoesteroides nasales. Estos aerosoles nasales recetados ayudan a prevenir y a tratar la inflamación nasal, la picazón nasal y el moqueo provocado por la rinitis alérgica. Para muchas personas son los medicamentos más eficaces para combatir la rinitis alérgica y, con frecuencia, son el primer tipo de medicamento que se receta.

    Algunos ejemplos son el propionato de fluticasona (Flonase), la triamcinolona (Nasacort AQ), la mometasona (Nasonex) y la budesónida (Rhinocort Aqua). Desde hace poco tiempo está disponible una versión de venta libre (Flonase Allergy Relief). Un nuevo aerosol nasal recetado combina un antihistamínico con un esteroide (Dymista).

    Los corticoesteroides nasales son un tratamiento seguro a largo plazo para la mayoría de las personas. Los efectos secundarios pueden consistir en un olor o gusto desagradable e irritación nasal. Los efectos secundarios son muy poco frecuentes con los esteroides.

  • Antihistamínicos. Estas preparaciones se presentan, en general, como píldoras. No obstante, también existen antihistamínicos en forma de aerosol nasal y gotas para los ojos. Los antihistamínicos pueden ayudar con la picazón, los estornudos y el moqueo, pero tienen menos efecto sobre la congestión. Actúan bloqueando la histamina, una sustancia química que provoca el síntoma, liberada por el sistema inmunitario durante una reacción alérgica.

    Algunos ejemplos de venta libre son la loratadina (Claritin, Alavert), la cetirizina (Zyrtec Allergy) y la fexofenadina (Allegra Allergy). Los aerosoles nasales antihistamínicos recetados que contienen azelastina (Astelin, Astepro) y olopatadina (Patanase) pueden aliviar los síntomas nasales. Las gotas antihistamínicas para los ojos pueden ayudar a aliviar el ardor y la irritación ocular provocada por la rinitis alérgica.

  • Descongestionantes. Estos medicamentos están disponibles en forma de líquidos, comprimidos y aerosoles nasales recetados y de venta libre. Los descongestionantes orales de venta libre incluyen la pseudoefedrina (Sudafed, Afrinol y otros). Los aerosoles nasales incluyen la fenilefrina (Neo-Synephrine) y la oximetazolina (Afrin).

    Los descongestionantes orales pueden provocar varios efectos secundarios, como el aumento de la presión arterial, insomnio, irritabilidad y dolor de cabeza. No uses un aerosol nasal descongestionante durante más de dos o tres días a la vez porque puede empeorar los síntomas cuando se usa en forma continua (congestión por efecto rebote).

  • Cromoglicato disódico. Está disponible como un aerosol nasal de venta libre que debe usarse varias veces al día. También está disponible en gotas para ojos con receta (Crolom). Ayuda a aliviar la rinitis alérgica al prevenir la liberación de histamina. El cromoglicato disódico no tiene efectos secundarios graves y es más eficaz cuando comienza a usarse antes de tener síntomas.
  • Modificadores de leucotrienos. El montelukast (Singulair) es un comprimido recetado que se toma para bloquear la acción de los leucotrienos (sustancias químicas del sistema inmunitario que provocan síntomas de alergia, como la producción excesiva de moco). Es especialmente eficaz para tratar el asma alérgica. A menudo se utiliza cuando no se toleran los aerosoles nasales o cuando se tiene un asma moderada.

    El montelukast puede causar dolor de cabeza. En raras ocasiones, se lo relacionó con reacciones psicológicas tales como agitación, agresión, alucinaciones, depresión y pensamientos suicidas. Busca asesoramiento médico de inmediato para toda reacción psicológica inusual.

  • Ipratropio nasal. Disponible en forma de aerosol nasal recetado, el ipratropio (Atrovent) ayuda a aliviar el moqueo intenso al evitar que las glándulas en la nariz produzcan líquido en exceso. No es eficaz para tratar la congestión, los estornudos o el goteo nasal posterior.

    Los efectos secundarios leves incluyen sequedad nasal, sangrado nasal y dolor de garganta. Rara vez puede provocar efectos secundarios más graves, como visión borrosa, mareos y dificultad para orinar. El medicamento no está recomendado para personas con glaucoma u hombres con agrandamiento de próstata.

  • Corticoesteroides orales. Las píldoras de corticoesteroides, como la prednisona, se usan a veces para aliviar los síntomas graves de alergia. Debido a que el uso de corticoesteroides a largo plazo puede causar efectos secundarios graves como cataratas, osteoporosis y debilidad muscular, habitualmente se los receta solo por períodos cortos de tiempo.

Otros tratamientos para la rinitis alérgica:

  • Vacunas contra la alergia (inmunoterapia). Si los medicamentos no alivian tus síntomas de rinitis alérgica o provocan demasiados efectos secundarios, el médico puede recomendarte vacunas contra la alergia (inmunoterapia o terapia de insensibilización). Durante tres a cinco años, recibirás inyecciones frecuentes que contienen pequeñas cantidades de alérgenos. El objetivo es lograr que tu organismo se acostumbre a los alérgenos que causan tus síntomas y disminuir tu necesidad de medicamentos.

    La inmunoterapia puede ser especialmente eficaz si eres alérgico a la caspa de gato, los ácaros o el polen producido por los árboles, el césped o la maleza. En los niños, la inmunoterapia puede ayudar a prevenir la aparición de asma.

  • Comprimidos para la alergia que se colocan debajo de la lengua (sublinguales). En lugar de vacunas, recibes pequeñas cantidades de alérgenos en forma de píldoras que se disuelven en tu boca, por lo general diariamente.
  • Enjuague de los senos paranasales. El enjuague de las fosas nasales con una solución salina, estéril y destilada (irrigación nasal) es una forma rápida, económica y eficaz de aliviar la congestión nasal. El enjuague expulsa el moco y los alérgenos de la nariz.

    Busca una botella comprimible o un rinocornio (un contenedor pequeño con un pico diseñado para enjuagar la nariz) en la farmacia o tienda de alimentos saludables. Usa agua destilada, estéril, previamente hervida y fría, o filtrada mediante un filtro con un tamaño de poro absoluto de 1 micrón o más pequeño para hacer la solución salina para la irrigación. Además, asegúrate de enjuagar el dispositivo de irrigación después de cada uso con agua igualmente destilada, estéril, previamente hervida y fría, o con agua filtrada, y déjalo secar al aire.

Entre los medicamentos para la fiebre del heno se incluyen los siguientes:

  • Corticoides nasales. Estos aerosoles nasales de venta bajo receta ayudan a prevenir y tratar la inflamación, la picazón y la secreción nasal producidas por la fiebre del heno. Para muchas personas son los medicamentos para la fiebre del heno más efectivos, y suelen ser el primer tipo de medicamento recetado.

    Los ejemplos incluyen mometasona (Nasonex) y budesónida (Rhinocort), los dos de venta bajo receta, y fluticasona (Flonase Allergy Relief), budesónida (Rhinocort Allergy) y triamcinolona (Nasacort Allergy 24 Hour) de venta libre. El aerosol nasal de venta bajo receta azelastina y fluticasona (Dymista) combina un antihistamínico y un esteroide.

    Los corticosteroides nasales son un tratamiento seguro a largo plazo para la mayoría de las personas. Los efectos secundarios pueden incluir olor o sabor desagradable e irritación nasal. Los efectos secundarios de los esteroides son poco frecuentes.

  • Antihistamínicos. Estas preparaciones se suelen administrar como pastillas. Sin embargo, también existen antihistamínicos en forma de aerosoles nasales y gotas para ojos. Los antihistamínicos pueden aliviar la picazón, los estornudos y la secreción nasal, pero tienen un efecto menor en la congestión. Funcionan al bloquear un químico que causa síntomas y es liberado por el sistema inmunitario durante una reacción alérgica (histamina).

    Las pastillas de venta libre incluyen loratadina (Claritin, Alavert), cetirizina (Zyrtec Allergy) y fexofenadina (Allegra Allergy). Los aerosoles nasales antihistamínicos de venta bajo receta de azelastina (Astelin, Astepro) y olopatadina (Patanase) pueden aliviar los síntomas nasales. Las gotas para ojos antihistamínicas como fumarato de ketotifeno (Alaway) ayudan a aliviar la picazón y la irritación de ojos generados por la fiebre del heno.

  • Descongestionantes. Estos medicamentos están disponibles en forma de líquidos, tabletas y aerosoles nasales de venta libre y de venta bajo receta. Los descongestionantes orales de venta libre incluyen pseudoefedrina (Sudafed, Afrinol, otros). Los aerosoles nasales incluyen fenilefrina clorhidrato (Neo-Synephrine) y oximetazolina (Afrin).

    Los descongestionantes orales pueden causar una cantidad de efectos secundarios, incluidos aumento de la presión arterial, insomnio, irritabilidad y dolor de cabeza. No utilices un descongestionante nasal en aerosol durante más de dos o tres días consecutivos porque puede empeorar los síntomas cuando se usa continuamente (congestión de rebote).

  • Cromolina sódica. Este medicamento está disponible como un aerosol nasal de venta libre que debe utilizarse varias veces al día. También está disponible en forma de gotas para ojos de venta bajo receta. Ayuda a aliviar los síntomas de la fiebre del heno, ya que previene la liberación de histamina. La cromolina sódica es más efectiva cuando se comienza a utilizar antes de los síntomas y no tiene efectos secundarios graves.
  • Modificador de leucotrienos. Montelukast (Singulair) es una tableta de venta bajo receta que se toma para bloquear la acción de los leucotrienos, químicos del sistema inmunitario que causan los síntomas de la alergia como la producción de mucosidad en exceso. Es efectivo, en especial para tratar asma inducida por alergia. Se suele utilizar cuando los aerosoles nasales no se toleran o para tratar el asma leve.

    Montelukast puede provocar dolores de cabeza. En ocasiones poco frecuentes, se ha vinculado con reacciones psicológicas, tales como agitación, agresión, alucinaciones, depresión y pensamiento suicida. Busca asesoramiento médico de inmediato si tienes alguna reacción psicológica poco habitual.

  • Ipratropio nasal. Disponible en un aerosol nasal de venta bajo receta, el ipratropio ayuda a aliviar la secreción nasal grave, ya que previene que las glándulas en la nariz produzcan fluido en exceso. No es efectivo para tratar la congestión, los estornudos y el goteo nasal.

    Los efectos secundarios leves incluyen sequedad nasal, sangrado nasal y dolor de garganta. En pocas ocasiones, puede causar efectos secundarios más graves, como visión borrosa, mareos y dificultad para orinar. No se recomienda el medicamento para personas con glaucoma u hombres con una próstata agrandada.

  • Corticosteroides orales. En ocasiones, las pastillas de corticosteroides como prednisona se utilizan para aliviar los síntomas de alergia graves. Debido a que el uso a largo plazo de corticosteroides puede causar efectos secundarios graves, como cataratas, osteoporosis y debilidad muscular, se suelen recetar solamente durante períodos cortos.

Otros tratamientos para la fiebre del heno incluyen:

  • Inyecciones para la alergia (inmunoterapia). Si los medicamentos no alivian tus síntomas de rinitis alérgica (fiebre del heno) o provocan demasiados efectos secundarios, el médico puede recomendarte inyecciones para la alergia (inmunoterapia o tratamiento de desensibilización). Durante tres a cinco años, recibirás inyecciones frecuentes con pequeñas cantidades de alérgenos. El objetivo consiste en que tu organismo se acostumbre a los alérgenos que causan tus síntomas y disminuir así tu necesidad de medicamentos.

    La inmunoterapia puede ser especialmente eficaz si eres alérgico a la caspa de gato, los ácaros o el polen producido por los árboles, el césped o la maleza. En los niños, la inmunoterapia puede ayudar a prevenir la aparición de asma.

  • Tabletas para la alergia que se colocan debajo de la lengua (sublinguales). En lugar de inyecciones, recibes pequeñas cantidades de alérgenos en forma de tabletas que se disuelven en tu boca, por lo general diariamente.
  • Enjuague de los senos paranasales. El enjuague de las fosas nasales con una solución salina, estéril y destilada (irrigación nasal) es una forma rápida, económica y eficaz de aliviar la congestión nasal. El enjuague expulsa el moco y los alérgenos de la nariz.

    Busca una botella de material blando o un rinocornio (un contenedor pequeño con un pico diseñado para enjuagar la nariz) en la farmacia o tienda de alimentos saludables. Debes utilizar agua destilada, estéril, previamente hervida y fría, o agua filtrada con un tamaño de poros de 1 micrón o más pequeño para hacer la solución de irrigación salina. También debes asegurarte de enjuagar el dispositivo de irrigación después de cada uso con el mismo tipo de agua destilada, hervida y enfriada, o bien, agua filtrada, y dejarlo al aire libre hasta que se seque.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

No es posible evitar completamente los alérgenos, pero puedes reducir los síntomas al limitar la exposición a estos. Si sabes a qué eres alérgico, puedes evitar los factores desencadenantes.

Polen o moho

  • Cierra las puertas y las ventanas durante las temporadas de polen.
  • No cuelgues la ropa lavada afuera. El polen se puede adherir a la ropa de cama y las toallas.
  • Usa acondicionador de aire en el hogar y en el automóvil.
  • Usa un filtro antialérgico en el sistema de ventilación del hogar y cámbialo de manera regular.
  • Evita las actividades al aire libre durante las primeras horas de la mañana, cuando las concentraciones de polen son mayores.
  • Permanece adentro en días secos y ventosos.
  • Utiliza un deshumidificador para reducir la humedad interior.
  • Utiliza un filtro de aire de alta eficiencia para partículas (HEPA) en tu dormitorio y en otras habitaciones donde permanezcas por mucho tiempo.
  • Evita cortar el césped o barrer las hojas.
  • Utiliza una máscara antipolvo mientras limpias la casa o haces jardinería.

Ácaros del polvo

  • Usa fundas a prueba de alérgenos en los colchones, las bases de los colchones y las almohadas.
  • Lava las sábanas y las frazadas con agua que alcance los 130 °F (54 °C) como mínimo.
  • Utiliza un deshumidificador o un aire acondicionado para reducir la humedad dentro de la casa.
  • Utiliza una aspiradora con un filtro de partículas pequeñas o un filtro de aire de alta eficiencia (HEPA) para aspirar las alfombras semanalmente.
  • Rocía las alfombras, los muebles y la ropa de cama con un insecticida diseñado para matar los ácaros del polvo (acaricidas) y aprobado para su uso en interiores.
  • Considera la posibilidad de quitar las alfombras, en especial cuando duermes, si eres muy sensible a los ácaros del polvo.

Cucarachas

  • Grietas en los ladrillos y ranuras por donde pueden ingresar las cucarachas.
  • Repara los grifos y tuberías donde haya pérdidas de agua.
  • Lava los platos y saca la basura todos los días.
  • Recoge las migas de comida de las superficies y del suelo.
  • Almacena los alimentos (incluidos los alimentos para mascotas) en envases sellados.
  • Considera contratar un servicio profesional de exterminio de insectos.

Caspa de animales

  • Mantén a las mascotas fuera de tu casa, si es posible.
  • Baña a los perros dos veces por semana, si es posible. No se ha comprobado el beneficio de bañar a los gatos. Mantén a las mascotas fuera de la habitación y alejadas de los muebles.

Medicina alternativa

Si bien no hay mucha evidencia sobre qué tan bien funcionan los tratamientos alternativos contra la fiebre del heno, muchas personas optan por probarlos. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Remedios y suplementos a base de hierbas. El extracto de petasita puede ayudar a prevenir los síntomas de alergia estacional. Si decides probar la petasita, asegúrate de usar un producto que esté etiquetado como “libre de PA”, lo que indica que se eliminaron las sustancias potencialmente tóxicas.

    Existe evidencia limitada de que la espirulina y la tinospora cordifolia también pueden resultar eficaces. Aunque sus beneficios no están claros, otros remedios a base de hierbas para las alergias estacionales incluyen el pimiento, la miel, la vitamina C y el aceite de pescado.

  • Acupuntura. Algunas personas afirman que la acupuntura puede ayudar con los síntomas de la alergia estacional. Hay evidencia limitada de que estos tratamientos funcionan, pero también hay poca evidencia de que generen algún daño.

Preparación para la consulta

Probablemente, lo primero que harás será consultar con tu médico de cabecera o tu médico de atención primaria. Sin embargo, en algunos casos, es probable que cuando llames para pedir una consulta te deriven a un alergista u otro especialista.

A continuación, te presentamos información que te ayudará a prepararte para la consulta:

  • Anota los síntomas que tengas, cuándo ocurren y qué parece provocarlos. Incluye aquellos que no parezcan estar relacionados con la fiebre del heno.
  • Anota los cambios recientes en tu vida, como una mudanza a un nuevo hogar o a otra parte del país.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar la información que te dé el médico.
  • Escribe las preguntas que quieres hacerle al médico.

Para la fiebre del heno, algunas de las preguntas para hacer incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué análisis necesito?
  • ¿Es probable que mi enfermedad desaparezca por sí sola?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Qué otros enfoques puede sugerir?
  • Tengo otros trastornos. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Existen restricciones que deba seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en realizar cualquier otra pregunta.

Qué esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca desencadenar tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar tus síntomas?
  • ¿Alguno de tus parientes cercanos (como padres o hermanos) tiene fiebre del heno u otras alergias?
  • ¿Tus síntomas interfieren con el trabajo, la escuela o el sueño?

Qué puedes hacer mientras tanto

Si no consultas con el médico de inmediato, algunos medicamentos de venta libre pueden ayudar a aliviar los síntomas. Existen medicamentos que pueden ayudar a aliviar los síntomas de la rinitis alérgica, por ejemplo, pastillas, líquidos, aerosoles nasales y gotas oftálmicas.

Jan. 15, 2019
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