Descripción general

La fiebre del heno, también llamada rinitis alérgica, causa signos y síntomas parecidos al resfrío, como secreción nasal, picazón en los ojos, congestión, estornudos y presión en los senos nasales. No obstante, a diferencia de un resfriado, la fiebre del heno no se produce por un virus. La fiebre del heno se produce por una respuesta alérgica a los alérgenos en interiores o al aire libre, como el polen, los ácaros del polvo o pequeñas manchas de piel y saliva que arrojan los gatos, perros y otros animales con pelo o plumas (caspa de mascotas).

Además de hacerte sentir mal, la fiebre del heno puede afectar tu desempeño en el trabajo o la escuela y, en general, interferir con tu vida. Aunque no tienes que aguantar los síntomas molestos. Puedes aprender a evitar los desencadenantes y encontrar el tratamiento adecuado.

Síntomas

Los signos y los síntomas de la fiebre del heno pueden incluir:

  • Goteo nasal y congestión nasal
  • Ojos llorosos, rojos y que causan picazón (conjuntivitis alérgica)
  • Estornudos
  • Tos
  • Picazón en la nariz, el paladar o la garganta
  • Piel hinchada y de color azul debajo de los ojos (ojos morados alérgicos)
  • Goteo posnasal
  • Fatiga

Factores estacionales

Los signos y síntomas de la rinitis alérgica pueden comenzar o empeorar en un momento particular del año. Los detonantes son los siguientes:

  • El polen de los árboles, que es frecuente a principios de la primavera.
  • El polen del césped, que es frecuente a fines de la primavera y en verano.
  • El polen de la ambrosía, que es frecuente en otoño.
  • Los ácaros del polvo, las cucarachas y la caspa de las mascotas pueden estar presentes todo el año (perenne). Los síntomas de los alérgenos de interiores pueden empeorar en invierno, cuando las casas están cerradas.
  • Los rastros de hongos y moho del interior y del exterior se consideran estacionales y perennes.

¿Tienes fiebre o resfrío común?

Los signos y síntomas pueden ser similares, por lo que puede ser difícil saber cuál tienes.

Trastorno Signos y síntomas Aparición Duración
Fiebre del heno Congestión nasal con secreción acuosa y escasa, sin fiebre Inmediatamente después de la exposición a los alérgenos Mientras estés expuesto a los alérgenos
Aparición Congestión nasal con secreción acuosa o amarilla espesa, dolores corporales, fiebre baja De uno a tres días luego de la exposición a un virus del resfrío De tres a siete días

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta al médico en los siguientes casos:

  • No logras aliviar los síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno).
  • Los medicamentos para la alergia no te alivian o te causan efectos secundarios molestos.
  • Tienes otro trastorno que puede empeorar la rinitis alérgica, como pólipos nasales, asma o infecciones frecuentes de los senos paranasales.

Muchas personas, especialmente los niños, se acostumbran a los síntomas de la rinitis alérgica, por lo que podrían no buscar tratamiento sino hasta que los síntomas se agudizan. Sin embargo, recibir el tratamiento adecuado podría brindar alivio.

Causas

Cuando tienes rinitis alérgica (fiebre del heno), tu sistema inmunitario identifica una sustancia aérea inocua como nociva. Entonces, tu sistema inmunitario produce anticuerpos contra esta sustancia inocua. La próxima vez que tengas contacto con la sustancia, esos anticuerpos enviarán una señal a tu sistema inmunitario para que libere sustancias químicas, como la histamina, en el torrente sanguíneo, lo que causa una reacción que provoca los signos y síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno).

Factores de riesgo

Lo siguiente puede aumentar el riesgo de desarrollar fiebre del heno:

  • Tener otras alergias o asma
  • Tener dermatitis atópica (eccema)
  • Tener un familiar de sangre (como un padre o un hermano) con alergias o asma
  • Vivir o trabajar en un entorno que te exponga constantemente a alérgenos, como la caspa de los animales o los ácaros del polvo.
  • Tener una madre que fumó durante tu primer año de vida.

Complicaciones

Los problemas que pueden asociarse a la rinitis alérgica (fiebre del heno) son los siguientes:

  • Disminución de la calidad de vida. La rinitis alérgica (fiebre del heno) puede interferir en tu disfrute de actividades y hacer que te sientas menos productivo. Para muchas personas, los síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno) son la causa de sus inasistencias al trabajo o a la escuela.
  • Sueño deficiente. Los síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno) pueden mantenerte despierto o dificultar que sigas durmiendo, lo cual puede causar fatiga y una sensación general de sentirse mal (malestar general).
  • Empeoramiento del asma. La rinitis alérgica (fiebre del heno) puede empeorar los signos y síntomas del asma, como la tos y el silbido al respirar.
  • Sinusitis. La congestión prolongada de los senos paranasales debido a la rinitis alérgica (fiebre del heno) puede aumentar tu susceptibilidad a la sinusitis, una infección o inflamación de la membrana que recubre los senos.
  • Infección de oído. En los niños, la rinitis alérgica (fiebre del heno) en general es un factor en la infección del oído medio (otitis media).

Prevención

No existe una manera de prevenir la rinitis alérgica (fiebre del heno). Si tienes rinitis alérgica (fiebre del heno), lo mejor que puedes hacer es reducir tu exposición a los alérgenos que provocan tus síntomas. Toma medicamentos para la alergia antes de exponerte a los alérgenos, según las indicaciones de tu médico.

More Information

March 19, 2019
References
  1. Rhinitis overview. American Academy of Allergy, Asthma and Immunology. https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies/rhinitis. Accessed June 28, 2018.
  2. de Shazo RD, et al. Allergic rhinitis: Clinical manifestations, epidemiology and diagnosis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 28, 2018.
  3. Allergies and hay fever. American Academy of Otolaryngology — Head and Neck Surgery. https://www.entnet.org//content/allergies-and-hay-fever. Accessed July 9, 2018.
  4. AAAAI allergy and asthma drug guide. American Academy of Allergy, Asthma and Immunology. https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/drug-guide. Accessed June 28, 2018.
  5. de Shazo RD, et al. Pharmacotherapy of allergic rhinitis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 28, 2018.
  6. Creticos PS. Subcutaneous immunotherapy for allergic disease: Indications and efficacy. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 28, 2018.
  7. Bielory L. Complementary and alternative therapies for allergic rhinitis and conjunctivitis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 28, 2018.
  8. Pet dander. American Lung Association. http://www.lung.org/our-initiatives/healthy-air/indoor/indoor-air-pollutants/pet-dander.html. Accessed June 28, 2018.
  9. Seidman MD, et al. Clinical practice guideline: Allergic rhinitis. Otolaryngology — Head and Neck Surgery. 2015;152:S1.
  10. Cockroach allergy. American College of Allergy, Asthma and Immunology. https://acaai.org/allergies/types/cockroach-allergy. Accessed June 28, 2018.
  11. AskMayoExpert. Allergy testing: Indications. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2018.
  12. AskMayoExpert. Allergy testing: Types. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2018.
  13. Allergy testing definition. American Academy of Allergy, Asthma and Immunology. https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/conditions-dictionary/allergy-testing. Accessed June 28, 2018.
  14. Rhinitis (hay fever) symptoms & diagnosis. American Academy of Allergy, Asthma and Immunology. https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies/rhinitis. Accessed June 28, 2018.
  15. Rhinitis (hay fever) treatment & management. American Academy of Allergy, Asthma and Immunology. https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies/rhinitis. Accessed June 28, 2018.
  16. Creticos PS. Sublingual immunotherapy for allergic rhinoconjunctivitis and asthma. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 28, 2018.
  17. AAAAI allergy & asthma medication guide. Nasal sprays. American Academy of Allergy, Asthma and Immunology. https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/drug-guide/nasal-medication. Accessed July 10, 2018.
  18. AAAAI allergy & asthma medication guide. Antihistamines. American Academy of Allergy, Asthma and Immunology. https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/drug-guide/allergy-medications. Accessed July 10, 2018.
  19. AAAAI allergy & asthma medication guide. Leukotriene modifiers. American Academy of Allergy, Asthma and Immunology. https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/drug-guide/montelukast. Accessed July 10, 2018.
  20. AAAAI allergy & asthma medication guide. Oral corticosteroids. American Academy of Allergy, Asthma and Immunology. https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/drug-guide/oral-corticosteroid-medications. Accessed July 10, 2018.