Descripción general

La fiebre del heno, también llamada «rinitis alérgica», provoca signos y síntomas parecidos al resfrío, como moqueo, picazón en los ojos, congestión, estornudos y presión en los senos paranasales. Pero a diferencia del resfrío, la rinitis alérgica no es provocada por un virus. La rinitis alérgica se debe a una respuesta alérgica a los alérgenos de exterior o de interior, como el polen, los ácaros del polvo o partículas minúsculas de piel y saliva que pierden gatos, perros y otros animales con pelos o plumas (caspa de las mascotas).

Además de hacerte sentir mal, la rinitis alérgica puede afectar tu desempeño en el trabajo o en la escuela e interferir en tu vida en general. Pero no tienes que soportar estos síntomas molestos. Puedes aprender a evitar los factores desencadenantes y encontrar el tratamiento adecuado.

Síntomas

Algunos signos y síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno) pueden ser los siguientes:

  • Moqueo y congestión nasal
  • Enrojecimiento y picazón en los ojos y ojos llorosos (conjuntivitis alérgica)
  • Estornudos
  • Tos
  • Picazón en la nariz, el paladar o la garganta
  • Piel azulada e inflamada debajo de los ojos (ojos morados alérgicos)
  • Goteo nasal posterior
  • Fatiga

Factores estacionales

Los signos y síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno) pueden comenzar o empeorar en un momento particular del año. Los detonantes son los siguientes:

  • El polen de los árboles, que es frecuente a principios de la primavera.
  • El polen del césped, que es frecuente a fines de la primavera y en verano.
  • El polen de la ambrosía, que es frecuente en otoño.
  • Los ácaros del polvo, las cucarachas y la caspa de las mascotas pueden estar presentes todo el año (perenne). Los síntomas de los alérgenos de interiores pueden empeorar en invierno, cuando las casas están cerradas.
  • Los rastros de hongos y moho del interior y del exterior se consideran estacionales y perennes.

¿Rinitis alérgica (fiebre del heno) o resfriado común?

Como los signos y síntomas pueden ser similares, es posible que sea difícil distinguir cuál tienes.

  Rinitis alérgica (fiebre del heno) Resfrío
Signos y síntomas Moqueo con secreción acuosa escasa; sin fiebre Moqueo con secreción amarillenta acuosa o espesa; dolores generalizados; fiebre ligera
Comienzo Inmediatamente después de la exposición a alérgenos 1-3 días después de la exposición a un virus del resfrío
Duración Mientras estés expuesto a los alérgenos 3-7 días

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico en estos casos:

  • No puedes aliviar los síntomas de rinitis alérgica (fiebre del heno)
  • Los medicamentos para la alergia no brindan alivio o provocan efectos secundarios molestos
  • Tienes otro trastorno que puede empeorar los síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno), como pólipos nasales, asma o infecciones frecuentes en los senos paranasales

Muchas personas, particularmente los niños, se acostumbran a los síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno), por eso no buscan tratamiento hasta que los síntomas se agravan. Pero obtener el tratamiento adecuado puede brindarte alivio.

Causas

Cuando tienes rinitis alérgica (fiebre del heno), tu sistema inmunitario identifica una sustancia aérea inocua como nociva. Entonces, tu sistema inmunitario produce anticuerpos contra esta sustancia inocua. La próxima vez que tengas contacto con la sustancia, esos anticuerpos enviarán una señal a tu sistema inmunitario para que libere sustancias químicas, como la histamina, en el torrente sanguíneo, lo que causa una reacción que provoca los signos y síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno).

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de padecer rinitis alérgica (fiebre del heno):

  • Tener otras alergias o asma
  • Tener dermatitis atópica (eccema)
  • Tener un pariente consanguíneo (como padres o hermanos) con alergias o asma
  • Vivir o trabajar en un entorno que te expone constantemente a alérgenos, como caspa animal
  • Tener una madre que fumó durante tu primer año de vida

Complicaciones

Los problemas que pueden asociarse a la rinitis alérgica (fiebre del heno) son los siguientes:

  • Disminución de la calidad de vida. La rinitis alérgica (fiebre del heno) puede interferir en tu disfrute de actividades y hacer que te sientas menos productivo. Para muchas personas, los síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno) son la causa de sus inasistencias al trabajo o a la escuela.
  • Sueño deficiente. Los síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno) pueden mantenerte despierto o dificultar que sigas durmiendo, lo cual puede causar fatiga y una sensación general de sentirse mal (malestar general).
  • Empeoramiento del asma. La rinitis alérgica (fiebre del heno) puede empeorar los signos y síntomas del asma, como la tos y el silbido al respirar.
  • Sinusitis. La congestión prolongada de los senos paranasales debido a la rinitis alérgica (fiebre del heno) puede aumentar tu susceptibilidad a la sinusitis, una infección o inflamación de la membrana que recubre los senos.
  • Infección de oído. En los niños, la rinitis alérgica (fiebre del heno) en general es un factor en la infección del oído medio (otitis media).

Prevención

No existe una manera de prevenir la rinitis alérgica (fiebre del heno). Si tienes rinitis alérgica (fiebre del heno), lo mejor que puedes hacer es reducir tu exposición a los alérgenos que provocan tus síntomas. Toma medicamentos para la alergia antes de exponerte a los alérgenos, según las indicaciones de tu médico.

Feb. 24, 2018
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