Descripción general

El síndrome de Guillain-Barré es un trastorno poco frecuente en el cual el sistema inmunitario del cuerpo ataca los nervios. Los primeros síntomas suelen ser debilidad y hormigueo en las extremidades.

Estas sensaciones pueden propagarse rápidamente, y eventualmente paralizar todo el cuerpo. En su forma más grave, el síndrome de Guillain-Barré es una emergencia médica. La mayoría de las personas con esta afección deben ser hospitalizadas para recibir tratamiento.

Se desconoce la causa exacta del síndrome de Guillain-Barré. Pero a menudo es precedida por una enfermedad infecciosa como una infección respiratoria o la gripe estomacal.

No existe una cura conocida para el síndrome de Guillain-Barré, pero varios tratamientos pueden aliviar los síntomas y reducir la duración de la enfermedad. La mayoría de las personas se recuperan del síndrome de Guillain-Barré, aunque algunas pueden experimentar efectos persistentes como debilidad, entumecimiento o fatiga.

Síntomas

El síndrome de Guillain-Barré a menudo comienza con hormigueo y debilidad, que comienza en los pies y las piernas y se extiende a la parte superior del cuerpo y los brazos. En aproximadamente la mitad de las personas con el trastorno, los síntomas comienzan en los brazos o en la cara. A medida que el síndrome de Guillain-Barré progresa, la debilidad muscular puede evolucionar hacia la parálisis.

Los signos y síntomas del síndrome de Guillain-Barré pueden incluir:

  • Sensaciones de hormigueo y pinchazos en los dedos de las manos, los pies, los tobillos o las muñecas
  • Debilidad en las piernas que se extiende a la parte superior del cuerpo
  • Marcha inestable o incapacidad para caminar o subir escaleras
  • Dificultad con los movimientos oculares o faciales, incluido hablar, masticar o tragar
  • Dolor fuerte que puede sentirse como dolores o calambres, y que puede empeorar en la noche
  • Dificultad para controlar la vejiga o la función intestinal
  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Presión arterial alta o baja
  • Dificultad para respirar

Las personas con el síndrome de Guillain-Barré generalmente experimentan su debilidad más significativa en un plazo de dos a cuatro semanas después de que comienzan los síntomas.

Tipos

El síndrome de Guillain-Barré, que antes se consideraba un trastorno único, ahora se sabe que se presenta en varias formas. Los tipos principales son:

  • Polirradiculoneuropatía desmielinizante inflamatoria aguda (AIDP, por sus siglas en inglés), la forma más común en los EE. UU. El signo más común de la polirradiculoneuropatía desmielinizante inflamatoria aguda es la debilidad muscular que comienza en la parte inferior del cuerpo y se extiende hacia arriba.
  • Síndrome de Miller Fisher (SMF, por sus siglas en inglés), en el cual la parálisis comienza en los ojos. El síndrome de Miller Fisher también se asocia con una marcha inestable. El síndrome de Miller Fisher se presenta en aproximadamente el 5 por ciento de las personas con síndrome de Guillain-Barré en los EE. UU., pero es más común en Asia.
  • La neuropatía axonal motora aguda (AMAN, por sus siglas en inglés) y la neuropatía axonal sensorial motora aguda (AMSAN, por sus siglas en inglés) son menos comunes en los EE. UU., pero son más frecuentes en China, Japón y México.

Cuándo consultar al médico

Llama al médico si tienes un leve hormigueo en los dedos de los pies o de las manos que no parece estar extendiéndose o empeorando. Busca ayuda médica de emergencia si tienes alguno de estos signos o síntomas graves:

  • Hormigueo que comenzó en los pies o los dedos de los pies y ahora se está desplazando hacia la parte superior del cuerpo
  • Hormigueo o debilidad que se está extendiendo rápidamente
  • Dificultad para recuperar el aliento o dificultad para respirar al acostarse
  • Atragantamiento con saliva

El síndrome de Guillain-Barré es una afección grave que requiere hospitalización inmediata porque puede empeorar rápidamente. Cuanto antes se inicie el tratamiento apropiado, mayores serán las probabilidades de un buen resultado.

Causas

Se desconoce la causa exacta del síndrome de Guillain-Barré. El trastorno generalmente aparece días o semanas después de una infección respiratoria o digestiva. En raras ocasiones, una cirugía o vacuna reciente puede desencadenar el síndrome de Guillain-Barré. Recientemente, se han reportado algunos casos después de la infección con el virus Zika.

En el síndrome de Guillain-Barré, el sistema inmunitario, que generalmente solo ataca a los organismos invasores, comienza a atacar los nervios. En el AIDP, la forma más común del síndrome de Guillain-Barré en los Estados Unidos, la cubierta protectora de los nervios (vaina de mielina) está dañada. El daño impide que los nervios transmitan señales al cerebro, lo que provoca debilidad, entumecimiento o parálisis.

Factores de riesgo

El síndrome de Guillain-Barré puede afectar a todos los grupos etarios. Sin embargo, tienes un riesgo ligeramente mayor si reúnes alguna de estas condiciones:

  • Es un hombre
  • Es un adulto joven

El síndrome de Guillain-Barré puede ser desencadenado por los siguientes motivos:

  • Con mayor frecuencia, la infección por campylobacter, un tipo de bacteria que se encuentra con frecuencia en las aves de corral poco cocidas.
  • Virus de la influenza
  • Citomegalovirus
  • Virus de Epstein-Barr
  • Virus del Zika
  • Hepatitis A, B, C y E
  • El VIH, el virus que causa el SIDA
  • Neumonía por micoplasma
  • Cirugía
  • Linfoma de Hodgkin
  • En raras ocasiones, las vacunas contra la influenza o las vacunas infantiles.

Complicaciones

El síndrome de Guillain-Barré afecta los nervios. Debido a que los nervios controlan los movimientos y funciones corporales, las personas con Guillain-Barré pueden experimentar:

  • Dificultades para respirar. La debilidad o la parálisis pueden propagarse a los músculos que controlan la respiración, una complicación potencialmente mortal. Hasta el 30 por ciento de las personas con síndrome de Guillain-Barré necesitan la ayuda temporal de una máquina para respirar cuando se las hospitaliza para recibir tratamiento.
  • Entumecimiento remanente u otras sensaciones. La mayoría de las personas con el síndrome de Guillain-Barré se recuperan completamente o solo presentan debilidad, entumecimiento u hormigueo remanentes.
  • Problemas cardíacos y de presión arterial. Las fluctuaciones de la presión arterial y los ritmos cardíacos irregulares (arritmias cardíacas) son efectos secundarios frecuentes del síndrome de Guillain-Barré.
  • Dolor. Hasta la mitad de las personas con el síndrome de Guillain-Barré experimentan dolor intenso en los nervios, que puede aliviarse con medicamentos.
  • Problemas intestinales y vesicales. La función intestinal lenta y la retención de orina se pueden presentar a causa del síndrome de Guillain-Barré.
  • Coágulos sanguíneos. Las personas que están inmóviles debido al síndrome de Guillain-Barré corren el riesgo de tener coágulos sanguíneos. Hasta que puedas caminar de manera independiente, puede ser recomendable tomar anticoagulantes y usar medias de compresión.
  • Llagas por presión. Estar inmóvil también aumenta el riesgo de que se formen úlceras de decúbito (llagas por presión). El cambio frecuente de posición puede ayudarte a evitar este problema.
  • Recaída. Alrededor del 3 por ciento de las personas con síndrome de Guillain-Barré experimentan una recaída.

Los síntomas graves y tempranos del síndrome de Guillain-Barré aumentan significativamente el riesgo de complicaciones importantes a largo plazo. En raras ocasiones, complicaciones como el síndrome de dificultad respiratoria y el ataque cardíaco pueden causar la muerte.

Síndrome de Guillain-Barré - atención en Mayo Clinic

Jan. 15, 2020
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