Diagnóstico

El síndrome de Guillain-Barré puede ser difícil de diagnosticar en las primeras fases. Los signos y síntomas son similares a los de otros trastornos neurológicos y pueden variar según la persona.

Es probable que tu médico comience con una historia clínica y con una exploración física minuciosa.

El médico puede recomendarte lo siguiente:

  • Punción lumbar (punción medular). Se extrae una cantidad pequeña de líquido del conducto vertebral de la parte inferior de la espalda. Ese líquido se analiza para detectar un tipo de cambio que con frecuencia ocurre en las personas que padecen síndrome de Guillain-Barré.
  • Electromiografía. Se insertan electrodos de aguja delgada en los músculos que el médico quiere analizar. Los electrodos miden la actividad de los nervios de los músculos.
  • Estudios de la conducción nerviosa. Los electrodos se colocan en la piel que se encuentra sobre los nervios. Se transmite una pequeña descarga a través del nervio para medir la velocidad de las señales nerviosas.

Tratamiento

El síndrome de Guillain-Barré no tiene cura. Sin embargo, dos tipos de tratamientos pueden acelerar la recuperación y reducir la gravedad de la enfermedad:

  • Intercambio de plasma (plasmaféresis). La parte líquida de la sangre (plasma) se retira y se separa de las células sanguíneas. Luego se vuelven a colocar las células sanguíneas en el cuerpo, que fabrica más plasma para compensar el que se retiró. La plasmaféresis puede funcionar al quitar del plasma determinados anticuerpos que contribuyen al ataque del sistema inmunitario a los nervios periféricos.
  • Terapia de inmunoglobulina. Se administra inmunoglobulina que contiene anticuerpos sanos de donantes de sangre a través de una vena (por vía intravenosa). Las dosis altas de inmunoglobulina pueden bloquear los anticuerpos perjudiciales que podrían contribuir al síndrome de Guillain-Barré.

Estos tratamientos son igualmente eficaces. Mezclarlos o administrar uno después del otro no es más eficaz que utilizar cualquiera de los métodos por sí solo.

Es probable que te den medicamentos para lo siguiente:

  • Aliviar el dolor, que puede ser intenso
  • Prevenir los coágulos sanguíneos, que pueden formarse mientras estás inmóvil

Las personas con el síndrome de Guillain-Barré necesitan ayuda física y fisioterapia antes y durante la recuperación. La atención puede comprender:

  • Movimiento de los brazos y las piernas con personas responsables del cuidado antes de la recuperación, para ayudarte a mantener los músculos flexibles y fuertes
  • Fisioterapia durante la recuperación para ayudarte a afrontar la fatiga y recuperar la fuerza y el movimiento adecuado
  • Entrenamiento con dispositivos de adaptación, como silla de ruedas o soportes ortopédicos, para brindarte movilidad y habilidades de cuidado personal

Recuperación

Si bien a muchos les llevan meses e incluso años recuperarse, la mayor parte de las personas con síndrome de Guillain-Barré siguen esta cronología general:

  • Después de los primeros signos y síntomas, la enfermedad tiende a empeorar progresivamente por alrededor de dos semanas
  • Los síntomas alcanzan una meseta dentro de las cuatro semanas
  • Comienza la recuperación que, por lo general, lleva de 6 a 12 meses, aunque a algunas personas podría llevarles hasta 3 años

Entre los adultos que se recuperan del síndrome de Guillain-Barré:

  • Alrededor del 80 por ciento puede caminar de manera independiente seis meses después del diagnóstico
  • Alrededor del 60 por ciento recupera totalmente la fuerza motriz un año después del diagnóstico
  • Alrededor del 5 al 10 por ciento tiene una recuperación muy demorada e incompleta

Los niños, que rara vez padecen el síndrome de Guillain-Barré, por lo general, se recuperan más completamente que los adultos

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Recibir un diagnóstico de síndrome de Guillain-Barré puede representar un desafío emocional. Si bien la mayoría de las personas con el tiempo se recuperan por completo, esta enfermedad suele ser dolorosa y requiere hospitalización y meses de rehabilitación. Tienes que adaptarte a la fatiga y a la movilidad limitada.

Para controlar el estrés de la recuperación del síndrome de Guillain-Barré, ten en cuenta estas sugerencias:

  • Mantén un sistema de apoyo fuerte de familiares y de amigos
  • Contáctate con un grupo de apoyo, ya sea para ti o para tus familiares
  • Habla sobre tus sentimientos y preocupaciones con un consejero

Preparación para la consulta

Es probable que te deriven a un médico especializado en trastornos del cerebro y del sistema nervioso (neurólogo).

Qué puedes hacer

  • Toma nota de tus síntomas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas y suplementos.
  • Anota tu información médica más importante, incluso otras enfermedades.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar lo que te diga el médico.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tipo de tratamientos necesito?
  • ¿Cuán rápido esperas que los síntomas mejoren con el tratamiento?
  • ¿En qué medida esperas que me recupere?
  • ¿Cuánto tiempo llevará la recuperación?
  • ¿Tengo riesgo de sufrir complicaciones a largo plazo?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede darte tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. Te puede preguntar lo siguiente:

  • ¿Qué síntomas tienes y qué partes del cuerpo están afectadas?
  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas? ¿Empezaron de repente o de forma gradual?
  • ¿Los síntomas parecen extenderse o empeorar?
  • Si sientes debilidad, ¿afecta un lado del cuerpo o los dos?
  • ¿Has tenido problemas con el control de la vejiga o de los intestinos?
  • ¿Has tenido problemas para ver, respirar, masticar o tragar?
  • ¿Tuviste una enfermedad infecciosa hace poco?
  • Últimamente, ¿estuviste en una región forestada o viajaste al exterior?
  • ¿Te realizaron algún procedimiento médico, incluidas las vacunaciones, hace poco?

Síndrome de Guillain-Barré - atención en Mayo Clinic

May 18, 2018
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