Diagnóstico

El síndrome de Guillain-Barré puede ser difícil de diagnosticar en las primeras etapas. Sus signos y síntomas son similares a los de otros trastornos neurológicos y pueden variar de persona a persona.

Es probable que tu médico comience con los antecedentes médicos y una exploración física completa.

El médico puede recomendar lo siguiente:

  • Punción lumbar. Se extrae una pequeña cantidad de líquido del canal espinal en la espalda lumbar. Ese líquido se analiza para detectar un tipo de cambio que con frecuencia ocurre en las personas que tienen síndrome de Guillain-Barré.
  • Electromiografía. Los electrodos de aguja delgada se insertan en los músculos que el médico desea analizar. Los electrodos miden la actividad nerviosa en los músculos.
  • Estudios de conducción nerviosa. Los electrodos se adhieren a la piel por encima de los nervios. Se pasa un pequeño choque a través del nervio para medir la velocidad de las señales nerviosas.

Tratamiento

El síndrome de Guillain-Barré no tiene cura. Pero dos tipos de tratamientos pueden acelerar la recuperación y reducir la gravedad de la enfermedad:

  • Intercambio de plasma (plasmaféresis). La porción líquida de parte de la sangre (plasma) se extrae y se separa de las células sanguíneas. Luego, las células sanguíneas se vuelven a colocar en el cuerpo, el cual produce más plasma para compensar lo que se extrajo. La plasmaféresis puede funcionar liberando al plasma de ciertos anticuerpos que contribuyen al ataque del sistema inmunitario a los nervios periféricos.
  • Terapia de inmunoglobulina. La inmunoglobulina que contiene anticuerpos sanos de donantes de sangre se administra a través de una vena (por vía endovenosa). Las dosis altas de inmunoglobulina pueden bloquear los anticuerpos perjudiciales que podrían contribuir al síndrome de Guillain-Barré.

Estos tratamientos son igualmente eficaces. Combinarlos o administrar un tratamiento tras otro no es más eficaz que usar cualquiera de los dos métodos por separado.

También es probable que te administren medicamentos para lo siguiente:

  • Aliviar el dolor, que puede ser intenso
  • Prevenir los coágulos sanguíneos, que se pueden desarrollar mientras estás inmóvil

Las personas con el síndrome de Guillain-Barré necesitan ayuda física y fisioterapia antes y durante la recuperación. Tu cuidado puede incluir lo siguiente:

  • Movimiento de los brazos y las piernas por parte de las personas encargadas del cuidado antes de la recuperación, para ayudar a mantener los músculos flexibles y fuertes
  • Fisioterapia durante la recuperación para ayudarte a lidiar con la fatiga y recuperar la fuerza y el movimiento adecuado
  • Entrenamiento con dispositivos de adaptación, como una silla de ruedas o aparatos ortopédicos, para brindarte movilidad y habilidades de cuidado personal

Recuperación.

Si bien a muchas personas les lleva meses e incluso años recuperarse, la mayor parte de las personas con síndrome de Guillain-Barré siguen esta cronología general:

  • Después de los primeros signos y síntomas, la afección tiende a empeorar de forma progresiva durante aproximadamente dos semanas
  • Los síntomas alcanzan una fase de meseta en cuatro semanas
  • Comienza la recuperación, que suele durar de seis a 12 meses, aunque para algunas personas puede durar hasta tres años

Entre los adultos que se recuperan del síndrome de Guillain-Barré:

  • Alrededor del 80 % puede caminar solo seis meses después del diagnóstico
  • Alrededor del 60 % recupera completamente la fuerza motora un año después del diagnóstico
  • Alrededor del 5 % al 10 % tiene una recuperación muy retrasada e incompleta

Los niños, que rara vez padecen el síndrome de Guillain-Barré, por lo general se recuperan más completamente que los adultos.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Recibir un diagnóstico de síndrome de Guillain-Barré puede representar un desafío emocional. Aunque la mayoría de las personas finalmente se recuperan por completo, la afección generalmente es dolorosa y requiere hospitalización y meses de rehabilitación. Debes adaptarte al movimiento limitado y al cansancio.

Para controlar el estrés de la recuperación del síndrome de Guillain-Barré, ten en cuenta estas sugerencias:

  • Mantén un fuerte sistema de apoyo de amigos y familiares
  • Conéctate con un grupo de apoyo, ya sea para ti o para tus familiares
  • Habla sobre tus sentimientos y preocupaciones con un consejero

Preparación para la consulta

Es probable que te remitan a un médico especialista en trastornos del cerebro y del sistema nervioso (neurólogo).

Qué puedes hacer

  • Anota los síntomas que tengas, incluso aquellos que parezcan no estar relacionados con el motivo de la cita.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas o suplementos.
  • Anota tu información médica clave, incluidas otras afecciones.
  • Anota tu información personal más importante, incluidos cualquier cambio o situación estresante reciente en tu vida.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.
  • Pídele a un amigo o a un familiar que te acompañen para ayudarte a recordar lo que diga el médico.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué clase de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tipo de tratamientos necesito?
  • ¿Cuán rápido espera que los síntomas mejoren con el tratamiento?
  • ¿Cuán plenamente espera que me recupere?
  • ¿Cuánto tiempo llevará la recuperación?
  • ¿Estoy en riesgo de tener complicaciones a largo plazo?

Además de las preguntas que preparaste para el médico, no dudes en hacer otras preguntas durante la cita.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas te permitirá tener tiempo para repasar los puntos en los que quieras detenerte. Es posible que te pregunte lo siguiente:

  • ¿Qué síntomas tienes y qué partes del cuerpo están afectadas?
  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas? ¿Empezaron de repente o de forma progresiva?
  • ¿Te parece que los síntomas se extienden o empeoran?
  • Si sientes debilidad, ¿afecta un costado del cuerpo o los dos?
  • ¿Tuviste problemas con el control de la vejiga o de los intestinos?
  • ¿Tuviste problemas para ver, respirar, masticar o tragar?
  • ¿Tuviste una enfermedad infecciosa hace poco?
  • En este último tiempo, ¿estuviste en una región forestada o viajaste al exterior?
  • ¿Te realizaron recientemente algún procedimiento médico, incluidas vacunaciones?

Síndrome de Guillain-Barré - atención en Mayo Clinic

Sept. 17, 2020
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