Diagnósticos

La arteritis de células gigantes puede ser difícil de diagnosticar porque sus primeros síntomas se parecen a los de otras afecciones frecuentes. Por esta razón, el médico querrá descartar otras enfermedades como posibles causas del problema.

Para ayudar a diagnosticar la arteritis de células gigantes, puede que te hagan algunos o todos estos exámenes y procedimientos:

  • Exploración física. Además de preguntarte tus acerca de síntomas y tu historia clínica, es probable que el médico te haga una exploración física completa, prestando especial atención a tus arterias temporales. A menudo, una o ambas arterias tienen sensibilidad con pulso reducido y un aspecto acordonado y duro al tacto.
  • Análisis de sangre. Si el médico considera que puedes tener arteritis de células gigantes, es probable que te indique hacerte un análisis de sangre para controlar la velocidad de sedimentación globular. Este análisis mide la rapidez con la que los glóbulos rojos caen al fondo en un tubo de sangre. Si los glóbulos rojos caen rápidamente, puede ser un indicio de inflamación en el cuerpo.

    Puede que te hagan un análisis que mide la proteína C reactiva, una sustancia que produce el hígado cuando hay inflamación. Los mismos análisis pueden usarse para medir el avance durante el tratamiento.

  • Biopsia. La mejor manera de confirmar un diagnóstico de arteritis de células gigantes es tomar una pequeña muestra (biopsia) de la arteria temporal. El procedimiento se realiza de forma ambulatoria usando anestesia local, por lo general con pocas molestias o cicatrices. La muestra se examina bajo un microscopio en el laboratorio.

    Si tienes arteritis de células gigantes, la arteria mostrará una inflamación que con frecuencia presenta células anormalmente grandes llamadas «células gigantes», lo cual le da el nombre a la enfermedad. Es posible tener arteritis de células gigantes y aún así tener una biopsia con resultado negativo. Si los resultados no son claros, el médico puede aconsejar otra biopsia de la arteria temporal del otro lado de la cabeza.

Las pruebas de diagnóstico por imágenes pueden usarse para diagnosticar la arteritis de células gigantes y para supervisar la respuesta al tratamiento. Los exámenes posibles comprenden:

  • Angiografía por resonancia magnética. Este examen combina el uso de las imágenes por resonancia magnética (RM) y el uso de un material de contraste para producir imágenes detalladas de los vasos sanguíneos. Hazle saber con anticipación al médico si te incomoda estar encerrado en espacios reducidos porque el examen se realiza dentro de una máquina en forma de tubo.
  • Ecografía Doppler. Este examen usa ondas sonoras para producir imágenes del flujo de la sangre a través de los vasos sanguíneos.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP). Un examen TEP produce imágenes detalladas de los vasos sanguíneos y resalta las zonas con inflamación usando como radiomarcador intravenoso una solución que contiene una diminuta cantidad de material radioactivo.

Tratamientos

El tratamiento de la arteritis de células gigantes consiste en altas dosis de un medicamento corticoesteroide, como la prednisona. Como el tratamiento inmediato es necesario para prevenir la pérdida de la visión, el médico probablemente comience a medicarte incluso antes de confirmar el diagnóstico con una biopsia.

Es probable que comiences a sentirte mejor a los pocos días de iniciado el tratamiento. A menos que ya tengas pérdida total de la visión, los síntomas en la vista probablemente desaparezcan dentro de los tres meses.

Puede que necesites continuar tomando medicamentos durante un año, dos o más. Después del primer mes, puede que el médico gradualmente comience a bajar la dosificación hasta llegar a la dosis más baja de corticoesteroides necesaria para controlar la inflamación.

Algunos síntomas, especialmente el dolor de cabeza, pueden regresar durante este período de disminución. Este también puede ser el punto en el que muchas personas desarrollen síntomas de polimialgia reumática. Estos brotes por lo general pueden tratarse con leves aumentos en la dosis de corticoesteroide. El médico también puede indicar un medicamento llamado «metotrexato», capaz de reducir los efectos secundarios de los corticoesteroides.

Los corticoesteroides pueden ocasionar graves efectos secundarios, tales como osteoporosis, presión arterial alta y debilidad muscular. Para contrarrestar estos potenciales efectos secundarios, el médico probablemente controle tu densidad ósea y te recete suplementos de calcio y vitamina D u otros medicamentos para prevenir la disminución de la masa ósea. El médico probablemente también controle tu presión arterial y te recomiende un programa de ejercicios, cambios en la dieta y medicamentos para mantener la presión arterial en niveles normales. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen cuando el tratamiento con corticoesteroides se reduce y se suspende.

Modo de vida y remedios caseros

Cuando la arteritis de células gigantes se diagnostica y se trata de manera temprana, el pronóstico es generalmente excelente. Es probable que los síntomas mejoren rápidamente después de comenzar un tratamiento con corticoesteroides y que no te afecte la visión. En este caso, el mayor desafío, probablemente, sea lidiar con los efectos secundarios del medicamento. Las siguientes recomendaciones pueden ayudarte:

  • Sigue una dieta saludable. Comer bien puede ayudarte a prevenir problemas potenciales, como debilitamiento de los huesos, presión arterial alta y diabetes. Céntrate en las frutas frescas y en los vegetales, así como en los cereales integrales y en las carnes magras y el pescado, a la vez que limitas el consumo de sal, azúcar y alcohol. Asegúrate de incorporar cantidades adecuadas de calcio y vitamina D. Los expertos recomiendan 1200 miligramos de calcio y 800 unidades internacionales (UI) de vitamina D por día para las mujeres mayores de 50 años y los hombres mayores de 70 años. Consulta con el médico la dosis correcta para ti.
  • Haz ejercicio regularmente. El ejercicio aeróbico periódico, como caminar, puede ayudar a prevenir la disminución de la masa ósea, la presión arterial alta y la diabetes. Esto también beneficia al corazón y a los pulmones. Además, muchas personas notan que el ejercicio mejora el estado de ánimo y la sensación general de bienestar. Si no tienes la costumbre de ejercitar, comienza despacio y aumenta la intensidad gradualmente. El médico puede ayudarte a planear un programa de ejercicios adecuado para ti.
  • Hazte controles regulares. Consulta con el médico los efectos secundarios del tratamiento y el desarrollo de cualquier complicación.
  • Consúltale sobre la aspirina. Consúltale acerca de tomar entre 75 y 150 miligramos de aspirina por día. Tomar una baja dosis diaria de aspirina puede reducir el riesgo de pérdida de la visión y accidente cerebrovascular.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Todo lo que puedas aprender acerca de la arteritis de células gigantes y su tratamiento puede ser útil para sentirte más en control de tu afección. El equipo de atención médica puede responder tus preguntas y los grupos de apoyo en línea también pueden resultar de ayuda. Conoce los posibles efectos secundarios de los medicamentos que tomas e infórmale al médico cualquier cambio en tu salud.

Preparación para la consulta

Puedes comenzar por visitar al médico de atención primaria. Este puede derivarte a un especialista en ojos (oftalmólogo) si tienes síntomas visuales, a un especialista en el sistema nervioso y el cerebro (neurólogo) si tienes dolor de cabeza o a un especialista en enfermedades de las articulaciones, huesos y músculos (reumatólogo).

Puedes pedirle a algún miembro de la familia o a un amigo que te acompañe a la consulta. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que te brindan. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que se te pasó por alto u olvidaste.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista con lo siguiente:

  • Cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación. Para algunas pruebas relacionadas con el diagnóstico de la arteritis de células gigantes, posiblemente debas seguir instrucciones especiales antes de la consulta.
  • Los síntomas que has estado teniendo, incluso aquellos que parezcan no tener relación con el motivo de tu consulta.
  • Tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomas, incluidas sus dosis.
  • Preguntas para hacerle a tu médico.

Las preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme para confirmar el diagnóstico? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios puedo esperar de este medicamento?
  • ¿Cuánto tiempo necesito tomar medicamentos, y cuál es mi pronóstico a largo plazo?
  • ¿La arteritis de células gigantes volverá?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Es necesario que cambie mi dieta de algún modo? ¿Es necesario que tome algún suplemento?
  • ¿Tienes folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Qué puedes hacer mientras tanto

Pregúntale a tu médico si tomar analgésicos tales como paracetamol (Tylenol, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o naproxeno (Aleve) pueden ayudarte a aliviar el dolor de cabeza o la sensibilidad.

Oct. 02, 2015
References
  1. Borchers AT, et al. Giant cell arteritis: A review of classification, pathophysiology, geoepidemiology and treatment (Arteritis de células gigantes: revisión de la clasificación, fisiopatología, geoepidemiología y tratamiento). Autoimmunity Reviews (Revisiones sobre autoinmunidad). 2012;11:A544.
  2. Giant cell arteritis (Arteritis de células gigantes). American College of Rheumatology (Colegio Estadounidense de Reumatología). http://www.rheumatology.org/I-Am-A/Patient-Caregiver/Diseases-Conditions/Giant-Cell-Arteritis. Último acceso: 24 de agosto de 2015.
  3. Mukhtyar C, et al. EULAR recommendations for the management of large vessel vasculitis (Recomendaciones de la Liga Europea contra el Reuma para el tratamiento de la vasculitis de grandes vasos). Annals of Rheumatic Diseases (Anales de enfermedades reumáticas). 2009;68:318. http://ard.bmj.com. Último acceso: 24 de agosto de 2015.
  4. Unizony S, et al. Inpatient complications in patients with giant cell arteritis: Decreased mortality and increased risk of thromboembolism, delirium and adrenal insufficiency (Complicaciones en pacientes hospitalizados con arteritis de células gigantes: baja mortalidad y riesgo elevado de tromboembolia, delirio e insuficiencia suprarrenal). Rheumatology (Reumatología). 2015;54:1360.
  5. Weyand CM, et al. Giant-cell arteritis and polymyalgia rheumatica (Arteritis de células gigantes y polimialgia reumática). New England Journal of Medicine (Revista de Medicina de Nueva Inglaterra). 2014;371:50.
  6. Smith JH, et al. Giant cell arteritis (Arteritis de células gigantes). Dolor de cabeza. 2014;54:1273.
  7. Polymyalgia rheumatica and giant cell arteritis. (Polimialgia reumática y arteritis de células gigantes). National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel). http://www.niams.nih.gov/Health_Info/Polymyalgia/default.asp. Último acceso: 24 de agosto de 2015.
  8. Kermani TA, et al. Disease relapses among patients with giant cell arteritis: A prospective, longitudinal cohort study (Recaídas en pacientes con arteritis de células gigantes: estudio de cohortes prospectivo, longitudinal). Journal of Rheumatology (Diario de Reumatología). 2015;42:7.
  9. Singh AG, et al. Visual manifestations in giant cell arteritis: Trend over 5 decades in a population-based cohort (Manifestaciones visuales en la arteritis de células gigantes: tendencia durante 5 décadas en una cohorte poblacional). Journal of Rheumatology (Diario de Reumatología). 2015;42:2.
  10. Osteoporosis: Handout on health (Osteoporosis: material impreso sobre la salud). Centro Nacional de Información sobre la Osteoporosis y las Enfermedades Óseas de los NIH. http://www.niams.nih.gov/Health_Info/Bone/Osteoporosis/osteoporosis_hoh.asp. Último acceso: 25 de agosto de 2015.
  11. Mollan SP, et al. Aspirin as adjunctive treatment for giant cell arteritis (La aspirina como tratamiento complementario para la arteritis de células gigantes). Cochrane Database of Systematic Reviews (Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas). http://ovidsp.tx.ovid.com/sp-3.16.Ob/ovidweb.cgi. Último acceso: 25 de agosto de 2015.
  12. Chang-Miller A (opinión de un experto). Mayo Clinic, Scottsdale, Arizona. 3 de septiembre de 2015.

Arteritis de células gigantes