Descripción general

La arteritis de células gigantes es una inflamación de la capa que recubre las arterias. La mayoría de las veces, afecta las arterias de la cabeza, especialmente las de las sienes. Por esta razón, la arteritis de células gigantes a veces se conoce como arteritis temporal.

La arteritis de células gigantes generalmente provoca dolor de cabeza, sensibilidad en el cuero cabelludo, dolor mandibular, problemas de la vista. Sin tratamiento, puede conducir a la ceguera.

El tratamiento oportuno con medicamentos corticoesteroides generalmente alivia los síntomas de la arteritis de células gigantes y puede prevenir la pérdida de la vista. Es probable que comiences a sentirte mejor a los pocos días de comenzar el tratamiento. Sin embargo, incluso con tratamiento, es común sufrir recaídas.

Deberás visitar a tu médico con regularidad para realizarte controles y el tratamiento de los efectos secundarios derivados de tomar corticoesteroides.

Síntomas

Los síntomas más frecuentes de la arteritis de células gigantes son dolor de cabeza y sensibilidad, por lo general grave, que suele afectar a las dos sienes. El dolor de cabeza puede empeorar progresivamente, aparecer y desaparecer, o disminuir de forma temporal.

Por lo general, entre los signos y síntomas de la arteritis de células gigantes se incluyen los siguientes:

  • Dolor de cabeza grave y continuo, por lo general en la zona de la sien
  • Sensibilidad en el cuero cabelludo
  • Dolor en la mandíbula cuando masticas o abres mucho la boca
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Pérdida de la visión o visión doble, en particular en personas que también sienten dolor en la mandíbula
  • Pérdida de la visión de un ojo repentina y permanente

El dolor y la rigidez en el cuello, los hombros o las caderas son síntomas comunes de un trastorno relacionado, polimialgia reumática. Alrededor del 50 por ciento de las personas con arteritis de células gigantes también tienen polimialgia reumática.

Cuándo debes consultar con un médico

Si manifiestas un nuevo dolor de cabeza persistente o alguno de los signos y síntomas indicados anteriormente, consulta a tu médico de inmediato. Si te diagnostican arteritis de células gigantes, iniciar el tratamiento lo antes posible generalmente puede ayudar a prevenir la pérdida de la visión.

Causas

En la arteritis de células gigantes, el recubrimiento de las arterias se inflama, lo que hace que se hinchen. Esta hinchazón estrecha los vasos sanguíneos, y reduce la cantidad de sangre y, por ende, el oxígeno y los nutrientes vitales, que llega a los tejidos del cuerpo.

Casi cualquier arteria grande o mediana puede resultar afectada, pero la hinchazón ocurre más frecuentemente en las arterias de las sienes. Están ubicadas justo en frente de las orejas y continúan hacia el cuero cabelludo.

Se desconocen las causas de la inflamación de estas arterias, pero se cree que es producto de un ataque anormal del sistema inmunitario a las paredes arteriales. Algunos genes y factores ambientales podrían incrementar tu susceptibilidad a padecer este trastorno.

Factores de riesgo

Existen varios factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar arteritis de células gigantes, como los siguientes:

  • La edad. La arteritis de células gigantes afecta solamente a los adultos y rara vez a los menores de 50 años. La mayoría de las personas que padecen esta enfermedad manifiestan signos y síntomas entre los 70 y 80 años de edad.
  • Sexo. Las mujeres tienen aproximadamente el doble de probabilidades de desarrollar la enfermedad que los hombres.
  • Raza y región geográfica. La arteritis de células gigantes es más común entre los blancos de las poblaciones del norte de Europa o de ascendencia escandinava.
  • Polimialgia reumática. Si tienes polimialgia reumática corres más riesgo de desarrollar arteritis de células gigantes.
  • Antecedentes familiares. En algunos casos, la enfermedad puede ser familiar.

Complicaciones

La arteritis de células gigantes puede provocar complicaciones graves, entre ellas:

  • Ceguera. La disminución del flujo sanguíneo a los ojos puede causar pérdida de la vista repentina e indolora en uno o, en raras ocasiones, en ambos ojos. La pérdida de la vista suele ser permanente.
  • Aneurisma aórtico. Un aneurisma es una protuberancia que se forma en un vaso sanguíneo debilitado, usualmente en la arteria principal que desciende por el centro del pecho y el abdomen (la aorta). Un aneurisma aórtico puede romperse y provocar sangrado interno potencialmente fatal.

    Dado que esta complicación puede producirse incluso años después de que se diagnostique arteritis de células gigantes, el médico puede controlar la aorta con radiografía de tórax anuales u otros análisis de diagnóstico por imágenes, como la ecografía o la tomografía computarizada (TC).

  • Accidente cerebrovascular. Esta es una complicación poco común de la arteritis de células gigantes.

Jan. 15, 2019
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